UFC 267 : le parcours de Lerone Murphy, de cracher des balles à devenir une star montante du MMA

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Le combat de samedi signifie que les quatre premiers combats UFC de Lerone Murphy auront tous eu lieu à Abu Dhabi

“C’est un miracle que je sois ici”, déclare Lerone Murphy alors qu’il se prépare pour le plus grand combat de sa carrière d’arts martiaux mixtes.

Mais il ne parle pas d’être sur la carte pour l’UFC 267 ce samedi, ni du fait qu’il parle dans le confort d’un hôtel cinq étoiles à Abu Dhabi.

Il parle d’être en vie.

Un samedi après-midi de mai 2013, Murphy, alors âgé de 21 ans, s’est rendu chez un barbier à Fallowfield, Manchester.

Ce qui s’est passé ensuite est une chose à laquelle le Mancunien de 30 ans pense encore “probablement tous les jours”.

Murphy a été confronté alors qu’il sortait des barbiers. Un passant a entendu des cris de “s’il vous plaît ne le faites pas” avant que trois coups de feu ne soient tirés.lien externe

Murphy a reçu une balle sur le côté du visage, mais il était conscient. Il a craché quelques balles.

“Ma bouche était lourde et j’ai pensé que c’était du sang ou quelque chose du genre, mais j’ai ensuite pu voir les balles sur le sol”, a-t-il déclaré.

Murphy a perdu quelques dents et les blessures ont fait gonfler sa langue, il a donc eu besoin d’une trachéotomie pour respirer.

Il a passé une semaine en soins intensifs et une autre semaine à l’hôpital, mais il a survécu, à la grande surprise de ses médecins.

C’est pourquoi le poids plume est connu sous le nom de « Miracle » depuis qu’il a changé sa vie et qu’il est devenu un combattant de MMA.

“La salle de gym était le seul endroit où je ne pensais pas aux traumatismes passés”

Murphy a grandi à Old Trafford et après avoir quitté l’université, il est tombé dans la culture des gangs locaux.

“Je ne faisais tout simplement rien de ma vie”, dit-il. “Je n’avais aucune direction, aucun objectif. Je vivais juste au jour le jour.”

Puis est venu ce voyage traumatisant chez les barbiers, qui, selon Murphy, “a été le tournant de ma vie. Cela m’a fait apprécier la vie”.

Après s’être remis de ses blessures physiques, la naissance de son fils lui a fait comprendre “Je dois me mettre en route ici et faire mieux pour moi et ma famille”.

Et en regardant Kane Mousah, son ami et confrère ancien membre d’un gang,lien externe gagner un combat de MMA à Bolton lui a finalement permis de se concentrer.

Le père de Murphy était un fan de l’UFC et Lerone s’était entraîné occasionnellement avec son oncle, le regretté entraîneur de boxe Oliver Harrison, mais il n’a commencé à s’entraîner au MMA qu’à l’âge de 22 ans.

“J’ai tout simplement adoré”, dit-il. “La salle de gym était mon escapade. J’avais l’impression que c’était le seul endroit au monde où je ne pensais pas aux traumatismes passés ou à quoi que ce soit d’autre.

“Je n’ai pas peur ou peur de sortir ou quoi que ce soit, mais cela me vient à l’esprit et change probablement mon humeur.”

Lerone Murphy avec son équipe après sa victoire à l'UFC contre Douglas Silva de Andrade
Le combattant Bellator Kane Mousah (à gauche) était dans le coin de Murphy pour sa victoire par décision unanime sur Douglas Silva de Andrade

Bien que Murphy “n’ait jamais pensé que je serais un combattant”, il a fait ses débuts professionnels en mars 2016 et après avoir accumulé un record de 8-0, a fait sa révérence à l’UFC en septembre 2019, acceptant d’affronter Zubaira Tukhugov à moins de quatre semaines. avis.

Ce combat était un tirage au sort sur une décision partagée et après avoir remporté des victoires sur Ricardo Ramos en 2020 et Douglas Silva de Andrade en janvier, Murphy affronte un autre adversaire avec une bien plus grande expérience sur la carte préliminaire de l’UFC 267.

Murphy affronte le Finlandais Makwan Amirkhani, 32 ans, qui combat à l’UFC depuis 2015 et a une fiche de 16-6.

“J’ai commencé tard”, dit Murphy, qui cite la frappe comme sa plus grande force. “Ces gars-là luttent, luttent et boxent depuis qu’ils sont enfants, donc je fais du rattrapage.

“C’est pourquoi j’ai investi du temps et du travail. Mais je suis reconnaissant d’être là où j’en suis en si peu de temps.”

Une autre victoire rapprochera Murphy du top 15 des poids plumes, et finalement, il veut ramener l’UFC à Manchester et devenir un champion de l’UFC.

“Je ne veux pas être connu comme l’homme qui s’est fait tirer dessus”, ajoute-t-il.

Deux combats pour le titre en tête de la carte

Jan Blachowicz et Glover Teixeira avant l'UFC 267
Jan Blachowicz (à gauche) a un record de MMA de 28-8 tandis que celui de Glover Teixeira est de 32-7

L’UFC 267 est une rareté dans la mesure où non seulement il s’agit d’un événement non payant, la carte est surmontée de deux combats pour le titre, avec deux vétérans s’affrontant dans l’événement principal.

Jan Blachowicz affronte le Brésil Glover Teixeira, 42 ans, avec le Polonais, 38 ans, cherchant à faire la deuxième défense de sa ceinture des mi-lourds après infligeant la première défaite MMA d’Israël Adesanya à l’UFC 259 en mars.

Petr Yan a subi sa première défaite à l’UFC après avoir été disqualifié pour un genou illégal à l’UFC 259, remettant à Aljamain Sterling le titre des poids coq, et le Russe entreprend maintenant de faire amende honorable en affrontant les États-Unis Cory Sandhagen pour la ceinture intérimaire des poids coq.

Islam Makhachev s’est hissé à la cinquième place du classement des poids légers à la suite d’une séquence de huit victoires consécutives et le Russe, 30 ans, vise à maintenir cet élan contre la Nouvelle-Zélande Dan Hooker, juste un mois après que le poids léger numéro six a battu Nasrat Haqparast à l’UFC 266.

Khamzat Chimaev a fait irruption sur la scène de l’UFC avec trois victoires en l’espace de 65 jours en 2020, avant de dire qu’il prenait sa retraite en mars en raison de complications pulmonaires causées par Covid-19.

Mais cette annonce s’est avérée prématurée et le poids welter suédois, 27 ans, fait son retour contre la Chine Li Jingliang à Abu Dhabi, qui sera rapidement suivi par l’UFC 268 au Madison Square Garden de New York le week-end prochain.

“J’aime les gars qui aiment se battre tout le temps et il [Chimaev] est l’un des premiers gars à venir faire ce qu’il a fait », a déclaré le président de l’UFC, Dana White. « Il est amusant, et cette carte est une carte amusante.

“Ces deux prochaines semaines sont incroyables, avec des combats de durs à cuire consécutifs. C’est un moment amusant pour être un fan de l’UFC.”

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