Trump va interdire les cigarettes électroniques aromatisées

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SANTÉ – Le gouvernement de Donald Trump a annoncé mercredi 11 septembre que la vente de cigarettes électroniques aromatisées serait interdite dans les mois à venir, afin de contrecarrer leur succès grandissant dans les collèges et les lycées américains.

"Beaucoup de gens pensent que le vapotage est génial", a déclaré le président américain au bureau ovale de la Maison-Blanche. "Ce n'est pas génial, cela crée beaucoup de problèmes."

Dans le même temps, les autorités sanitaires ont annoncé l'interdiction à venir des liquides aromatisés, tels que le menthol, la mangue ou la fraise, non pas parce que les arômes sont considérés comme nocifs en soi, mais parce qu'ils attirent une génération de jeunes qui développent une dépendance à la nicotine, ce qui efface années de progrès contre les cigarettes.

Un succès remarquable pour les jeunes

Selon un sondage public annuel, un élève du secondaire sur quatre aux États-Unis en 2019 a annoncé au Département de la santé des résultats préliminaires – un sur cinq en 2017-2018. Tout goût autre que le tabac sera bientôt retiré du marché, a déclaré le secrétaire à la Santé, Alex Azar. Le texte paraîtra dans "plusieurs semaines" et entrera en vigueur 30 jours plus tard. Les produits aromatisés au tabac peuvent continuer à être vendus, mais nécessiteront une autorisation de mise en marché d’ici mai 2020.

"Nous avons l'intention de sortir le marché des cigarettes électroniques aromatisées afin de mettre un terme à l'épidémie alarmante d'utilisation de la cigarette électronique chez les jeunes", a déclaré Alex Azar. Jusqu'à présent, ces produits étaient distribués avec un laxisme relatif. La FDA veut maintenant contrôler strictement le marché.

Le ministre de la Santé a directement accusé l’administration Obama de laisser les fabricants libres dans l’espoir que les fumeurs commenceraient à vapoter, ce dernier étant considéré comme une méthode moins nocive, comparable aux timbres et aux gommes à la nicotine.

Une alternative fraîche et saine aux cigarettes, ou du moins présentée comme telle

Mais on ne comptait pas sur leur succès rapide auprès des jeunes, qui, surtout dans les premières années, étaient fortement ciblés par les fabricants sur les réseaux sociaux, voire dans les écoles. Étant donné que les cigarettes étaient autrefois considérées comme un produit sensuel ou viril, les cigarettes électroniques étaient présentées comme une alternative fraîche et saine aux cigarettes.

Outre le problème de la dépendance à la nicotine, considéré comme dangereux par les autorités sanitaires pour les cerveaux en développement, une crise plus spectaculaire est née cet été. Après l'inhalation de vapeurs, 450 personnes sont devenues gravement malades et six sont décédées des suites d'une grave maladie pulmonaire. Le malade tousse, pantalon, ne pas respirer. Beaucoup sont hospitalisés en soins intensifs et raccordés à des respirateurs artificiels. Les jeunes en bonne santé se sont retrouvés dans des comas artificiels. On ne sait pas quel ingrédient a causé exactement les maladies pulmonaires.

Le leader du marché déjà menacé

Dans de nombreux cas, les liquides contenaient du THC, la substance psychoactive du cannabis, mais il s'agissait probablement de l'un des nombreux additifs contenus dans les liquides qui endommageait les poumons en étant vaporisé et inhalé. L’État de New York a cité l’huile de vitamine E comme cause possible, mais la FDA n’a pas confirmé cette hypothèse.

L'offensive réglementaire contre les fabricants de cigarettes électroniques s'accélère. L'agence de la FDA avait déjà imposé des amendes aux magasins vendant des mineurs et ordonné aux fabricants de retirer de la vente certains liquides aromatisés. Elle a également menacé Juul, la leader du marché, de sanctions en raison de ses pratiques de marketing antérieures destinées aux jeunes. L’année dernière, la société a retiré ses «cosses» aromatisées (mangue, fruits, crème, concombre, etc.) de la vente en magasin, le limitant à la vente en ligne afin de mieux contrôler son âge.

Aux États-Unis, la cigarette électronique est interdite à la vente aux mineurs de 18 à 21 ans, selon les États. San Francisco est la seule grande ville à les voir totalement interdites.

Malgré la pression, Juul, une startup de San Francisco qui gérait les trois quarts du marché américain l’année dernière, a reçu un investissement de 13 milliards de dollars l’an dernier de la part de l’une des plus grandes compagnies de tabac du monde, Altria. Le marché mondial était estimé à 10 milliards de dollars en 2018 par Grand View Research. Juul a lancé cette année en France une "alternative de qualité au tabagisme".

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