Trump et Macron en désaccord sur la défense européenne avant la commémoration de la première guerre mondiale

PARIS (Reuters) – Le président américain Donald Trump et le président français Emmanuel Macron se dirigent vers un affrontement potentiel lors des négociations de samedi après que Trump se soit déclaré offensé par ce qu'il a qualifié de "très insultant" le commentaire de Macron sur la nécessité de créer une armée européenne.

Le président américain Donald Trump serre la main du président français Emmanuel Macron lors de leur réunion à l'Elysée dans le cadre de la cérémonie commémorative du Jour de l'Armistice, 100 ans après la fin de la Première Guerre mondiale, à Paris (France), le 10 novembre 2018. REUTERS / Carlos Barria

Après les élections au Congrès américain qui ont vu le pouvoir de son parti républicain s'éroder, Trump est à Paris ce week-end pour renforcer l'alliance américano-européenne lors des commémorations marquant le 100e anniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale.

Mais dans un tweet avant d'atterrir à Paris, Trump a eu une vision sombre des commentaires de Macron dans une interview accordée à la radio Europe 1 cette semaine.

Discutant de la menace de piratage informatique et d'ingérence extérieure au processus électoral, M. Macron a déclaré que l'Europe devait se protéger contre la Chine, la Russie et même les États-Unis.

Plus tard dans l'entretien, il a parlé de la nécessité d'une armée européenne et a déclaré:

"Face à la Russie, qui se trouve à nos frontières et qui a montré qu'elle pouvait être menaçante … nous avons besoin d'une Europe qui puisse mieux se défendre elle-même, sans dépendre uniquement des États-Unis", a-t-il déclaré.

Trump, qui a poussé les alliés de l'OTAN à payer davantage pour leur défense commune et à ne pas trop compter sur les États-Unis, s'est plaint.

"Très insultant, mais peut-être que l'Europe devrait d'abord payer sa juste part de l'OTAN, que les Etats-Unis subventionnent grandement", a déclaré Trump sur Twitter.

Le président, accompagné de son épouse Melania et de hauts responsables américains, est arrivé vendredi à bord de l'Air Force One pour une visite qu'il a qualifiée de "très spéciale" et qu'il "attendait avec impatience".

Samedi matin, le président américain est arrivé à l'Elysée sous un ciel pluvieux pour s'entretenir avec Macron. Macron l'accueillit sur le perron, mais leurs poignées de main et leurs salutations semblèrent moins chaleureuses que par le passé.

CÉLÉBRATION SOLENNELLE

La mission officielle de Trump lors de ce voyage est de participer aux cérémonies marquant le 100e anniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale. Il doit faire des pèlerinages dans deux cimetières américains, Belleau Wood à l'est de Paris samedi et Suresnes à la périphérie ouest de la capitale dimanche, où il prononcera une allocution formelle.

Son voyage intervient quelques jours à peine après que les élections au Congrès aient produit des résultats qui compliqueront ses deux prochaines années. Bien que les républicains aient légèrement accru leur majorité au Sénat américain, ils ont perdu le contrôle de la Chambre des représentants américaine au profit de démocrates qui pourraient utiliser leur nouveau pouvoir pour lancer des enquêtes sur Trump et contrecarrer son programme.

Les pourparlers entre Trump et Macron à l’Élysée devraient couvrir les préoccupations européennes concernant son intention de retirer les États-Unis de l’Accord sur les forces nucléaires de moyenne portée dans les années 1980 et du renouvellement des sanctions américaines contre l’Iran.

Macron a déclaré à la radio Europe 1 que la «principale victime» du retrait américain de l’accord INF était l’Europe et sa sécurité.

Le président français, qui avait tenté en vain cette année de dissuader Trump de renoncer à l'accord sur le nucléaire iranien de 2015, s'est également inquiété de l'impact des sanctions sur les entreprises européennes faisant affaire avec l'Iran.

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Trump pourrait également s'entretenir brièvement avec le président russe Vladimir Poutine dimanche, alors qu'ils font partie des quelque 70 dirigeants mondiaux réunis à l'Arc de Triomphe pour marquer la fin de la Grande Guerre, il y a 100 ans. Trump et Poutine devraient avoir des entretiens formels plus tard ce mois-ci, lors du sommet du G20 à Buenos Aires.

Trump, qui poursuit la politique «America First» depuis son accession à la présidence en janvier 2017, s'est déclaré «nationaliste» pendant la période précédant les élections au Congrès, un terme susceptible de susciter des inquiétudes en Europe.

"Je ne suis pas un mondialiste, mais je veux prendre soin du monde, mais je dois d'abord prendre soin de notre pays", a-t-il déclaré à "The Ingraham Angle" de Fox News Channel, la semaine dernière. "Je veux aider les gens du monde entier, mais nous devons prendre soin de notre pays, sinon nous n'aurons pas de pays."

Reportage supplémentaire de Luke Baker et Michel Rose; Édité par Luke Baker et Richard Lough

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