Trump envisage d’accueillir une soirée électorale dans son hôtel de DC

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WASHINGTON (AP) – Le président Donald Trump envisage d’organiser une soirée électorale dans son propre hôtel de la capitale nationale.

Au cours des derniers jours, la campagne a diffusé des e-mails de collecte de fonds au nom du président offrant aux donateurs la possibilité de participer à un tirage au sort «pour rejoindre l’équipe Trump à la soirée électorale dans mon hôtel préféré» à Washington, suggérant qu’il utilisera son luxe hôtel comme toile de fond pour réagir aux résultats des élections. La campagne a également mis en lumière les projets du parti lors de campagnes de financement du fils du président Donald Trump. Jr.

«Le 3 novembre restera dans l’histoire comme la soirée où nous avons gagné QUATRE ANS DE PLUS. Ce sera absolument EPIC, et la seule chose qui pourrait l’améliorer est de VOUS avoir là-bas », a déclaré Trump lors d’une sollicitation de financement.

Pour Trump, une soirée électorale dans son propre hôtel est symbolique pour un homme d’affaires qui a mis à profit sa célébrité en tant que star de la télé-réalité et magnat de l’immobilier à New York pour remporter la plus haute fonction du pays.

Les critiques y voient un rappel de plus de la façon dont le président a utilisé son bureau pour en tirer un profit personnel alors que les dirigeants étrangers, les partisans conservateurs et les responsables de l’administration utilisent le hall du Trump International Hotel de Washington comme un club-house non officiel pour la présidence Trump.

Depuis 2017, le président et le Comité national républicain ont organisé plusieurs collectes de fonds à l’hôtel du président à Washington dans le bâtiment historique Old Post Office, que la société du président loue au gouvernement fédéral.

Au cours de sa présidence, la campagne Trump, le RNC et leurs comités mixtes de collecte de fonds ont dépensé plus de 7,4 millions de dollars dans des propriétés de la marque Trump.

L’hôtel de Washington, situé à quelques pâtés de maisons de la Maison Blanche, a été vendu pendant des semaines pour le jour du scrutin ainsi que les jours avant et après le 3 novembre. Une chambre basique coûte alors 1 200 $ la nuit, soit près du triple du tarif de 476 $ le lundi.

«Donald Trump a passé toute sa présidence à canaliser l’argent des contribuables, de la campagne, des intérêts spéciaux et du gouvernement étranger dans l’entreprise qu’il possède toujours», a déclaré Donald Sherman, directeur adjoint du groupe de surveillance du gouvernement à but non lucratif Citizens for Responsibility and Ethics à Washington. «À certains égards, la nuit des élections sera le summum de son activité personnelle.»

La Maison Blanche a renvoyé des questions sur les projets de soirée électorale du président à la campagne Trump, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

On ne sait pas quelle sera la taille du parti de la nuit électorale de Trump. Le district de Columbia, en vertu des protocoles sur les coronavirus, a plafonné les rassemblements de masse à 50 personnes.

Le président a contourné les règles du district, qui n’ont aucun poids sur la propriété fédérale, lors d’autres événements récents. Le président a accueilli des centaines de personnes sur le terrain de la Maison Blanche pour une célébration du week-end de la fête de l’indépendance, pour son discours à la Convention nationale républicaine en août et à nouveau lors de l’annonce du mois dernier à Rose Garden de la nomination de la juge Amy Coney Barrett à la Cour suprême.

Plusieurs participants, dont Trump, ont été testés positifs pour le coronavirus dans les jours suivant l’événement de Barrett. Peu d’invités portaient des masques.

La mairesse du district de Columbia, Muriel Bowser, a déclaré aux journalistes lundi qu’elle avait entendu parler de plans pour une soirée électorale et a ajouté: “Nous serons en contact avec notre titulaire, qui est l’hôtel.”

Bowser a également plus largement remis en question la sagesse de Trump de tenir de grands rassemblements à un moment où les cas se multiplient aux États-Unis.Peu de temps après que Barrett a remporté la confirmation du Sénat, Trump a organisé une cérémonie lundi soir sur la pelouse sud de la Maison Blanche au cours de laquelle Barrett a prêté serment. .

«Vous pouvez croire que vous pouvez aller à la Maison Blanche et obtenir un COVID et que rien ne va vous arriver. Peut-être », a déclaré Bowser. “Ou vous pouvez en mourir.”

Trump a tenu son parti électoral de 2016 dans sa ville natale de New York. Mais il a réservé sa fête de la victoire au Hilton de New York à Midtown Manhattan parce que son propre Trump International Hotel & Tower à proximité n’avait pas une chambre assez grande.

On ne sait pas quelle sera la présence de Trump lui-même dans les festivités de la nuit électorale cette fois. Avec une partie importante de l’électorat qui choisit d’envoyer leurs bulletins de vote par la poste, cela pourrait retarder la présentation des résultats.

Sherman a noté que Trump, chaque fois qu’il quittera ses fonctions, aura un détail des services secrets pour le reste de sa vie comme les autres anciens présidents. À chaque voyage de Trump dans l’une de ses propriétés, les contribuables couvriront l’onglet des agents protégeant le 45e président.

“Je suis convaincu que Donald Trump trouvera un moyen de faire en sorte que l’argent du gouvernement ou des intérêts spéciaux aille dans ses hôtels quel que soit le résultat des élections de la semaine prochaine”, a déclaré Sherman.

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L’écrivain d’Associated Press Brian Slodysko a contribué à ce rapport.

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