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Traitement de la toxicomanie: encore un très long chemin à parcourir | Chroniqueurs locaux

by Nouvelles

Il y a plus de dix ans, par une belle journée de printemps, je me suis envolé pour Palm Springs, en Californie, pour une visite du Betty Ford Center (maintenant connu sous le nom de Hazelden Betty Ford Center). Dans l’avion, j’ai lu un livre épuisé qui mettait tout le voyage en perspective.

«Un homme sensible et passionné», de Barbara Mahoney, commence en 1965 lorsque Mahoney ne peut plus nier le fait que son mari, Sean, un avocat formé à Harvard, est un alcoolique. Elle se termine cinq ans plus tard avec sa mort, à 45 ans, d’une cirrhose du foie.

La lente et douloureuse descente dans l’enfer vivant de l’alcoolisme à un stade avancé – et l’impact dévastateur de la maladie sur la famille – m’a brisé le cœur la première fois que je l’ai lu il y a de nombreuses années. La deuxième lecture a été tout aussi douloureuse, mais ce qui m’a vraiment touché, c’est la différence entre hier et aujourd’hui.

Dans les années 1960 et pendant de nombreuses décennies auparavant, le «traitement» de l’alcoolisme consistait généralement en un engagement forcé dans des hôpitaux publics ou des sanatoriums.

Dans une scène déchirante, Mahoney engage deux policiers en congé pour mettre son mari au sol, le mettre dans une camisole de force (appelée par euphémisme «camisole») et l’emmener dans un hôpital public.

À l’époque, la plupart des médecins croyaient que les alcooliques étaient des causes perdues. Un médecin a écouté patiemment les appels à l’aide de Barbara, puis a dit, fermement et résolument: «Je ne peux rien faire.»

«C’est dommage qu’il ne soit pas heurté par un camion», a déclaré son avocat.

Plus de 50 ans se sont écoulés depuis la mort de Sean Mahoney et tant de choses ont changé. Aujourd’hui, la plupart des médecins savent que la dépendance chimique est une maladie physiologique et non morale et que le traitement est au moins aussi efficace que le traitement d’autres maladies chroniques comme le diabète ou le cancer.

Chaque jour, des centaines de milliers de nos concitoyens sont sous traitement pour dépendance chimique. Vous en connaissez probablement quelques-uns.

Chaque année, des dizaines de milliers de vies sont sauvées. Vous en connaissez probablement aussi.

Hazelden Betty Ford est l’un des meilleurs centres de traitement de ce pays. C’est aussi, sans aucun doute, l’un des endroits les plus paisibles que j’ai jamais visités, une sorte de paradis sur terre où les fleurs écarlates bordent les bâtiments bas, les arbres offrent de l’ombre dans la chaleur du désert, les montagnes s’élèvent dans le ciel bleu. et les gens parlent à voix douce des miracles qui se produisent chaque jour alors que des vies brisées sont reconstituées.

Marcher dans le parc et parler aux membres du personnel – James West, MD, directeur médical fondateur du centre de traitement, était mon hôte – j’avais l’impression de voir, d’entendre et de toucher la bonté et la gentillesse de la race humaine.

Depuis que le Centre Betty Ford a ouvert ses portes en 1982, des milliers d’hommes et de femmes ont «obtenu leur diplôme» du programme pour patients hospitalisés. Elizabeth Taylor et Mary Tyler Moore font partie des célébrités qui y ont été soignées, mais la grande majorité des patients sont des gens ordinaires comme vous et moi. Des bourses sont disponibles pour les personnes sans assurance ou sans ressources pour payer un traitement hospitalier coûteux.

Sur le vol de retour pour Walla Walla, j’ai réfléchi au chemin parcouru depuis que Sean Mahoney est mort d’alcoolisme en 1970.

Nous vivons à une époque éclairée, où l’alcoolisme et autres toxicomanies sont reconnus comme de véritables maladies médicales, et des centaines de programmes de traitement de pointe comme Hazelden Betty Ford aident les personnes chimiquement dépendantes et les membres de leur famille à commencer le processus de guérison. .

Le rétablissement est une réalité dans la vie de plus de 22 millions de personnes dans ce pays. Je dois répéter ce chiffre: vingt-deux millions de personnes.

Pourtant, bien que beaucoup de choses aient changé, beaucoup restent les mêmes.

L’alcool continue de tuer environ 3,3 millions de personnes dans le monde chaque année, soit 10 fois plus que toutes les drogues psychoactives illicites réunies.

Chaque année, environ 95 000 personnes dans ce pays meurent de causes liées à l’alcool, soit plus du double du nombre annuel de décès par surdose d’opioïdes.

De nombreuses polices d’assurance ne couvrent pas le traitement de la toxicomanie / de la toxicomanie ou n’offrent qu’une couverture minimale. Des millions d’Américains qui ont besoin d’un traitement n’ont pas d’assurance et n’ont pas les moyens de payer pour un traitement.

Plus de 26 millions de personnes dans ce pays sont aux prises avec une dépendance à l’alcool ou à d’autres drogues, mais seulement une personne sur dix qui a besoin d’un traitement en bénéficie.

Il n’est donc pas surprenant que les toxicomanes gardent leur dépendance secrète, dans l’espoir d’éviter d’être jugés ou stigmatisés comme «l’un de ceux-là».

Oui, nous avons parcouru un long chemin au cours des 50 dernières années. Mais nous avons encore un si long, très long chemin à parcourir.

Kathy Ketcham a écrit 17 livres, 11 sur la toxicomanie et le rétablissement. En 1999, elle a commencé à diriger des groupes éducatifs au centre de détention de la justice pour mineurs, et en 2009, elle a fondé la communauté locale à but non lucratif Trilogy Recovery Community (trilogyrecovery.org). Pour en savoir plus, visitez katherineketchambooks.com.

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