Tony Bellew gagnera 4 millions de livres pour son combat final contre Oleksandr Usyk

Tony Bellew gagnera 4 millions de £ pour avoir combattu Oleksandr Usyk lors de son dernier combat ce soir.

Le Liverpudlian affrontera le champion unifié des cruiserweight à Manchester pour les quatre titres mondiaux de 200 lb.

Et il s’éloignera du sport avec un autre chèque à sept chiffres.

Bellew a gagné au moins 10 millions de livres sur ses victoires consécutives sur David Haye pour le préparer à la vie.

Il améliorera encore son compte bancaire avec ses gains provenant de ce qui sera le combat le plus riche de son histoire.

Bellew, quant à lui, affirme qu'il aurait été "hanté" s'il avait rejeté le défi de Usyk.

Tony Bellew gagnera 4 millions de £ pour avoir combattu Oleksandr Usyk

Bellew était apparemment sur le point de prendre sa retraite après avoir épuisé son héritage avec une série de victoires décisives face à son rival britannique Haye lors de ses deux dernières sorties.

Usyk, cependant, a appelé Bellew immédiatement après sa victoire dans la World Boxing Super Series pour unifier les titres WBC, WBA, IBF et WBO à 200 lb.

L’Ukrainien invaincu, qui détient également la prestigieuse ceinture du Ring Magazine, est l’adversaire le plus redoutable de la carrière de Bellew.

Mais la perspective de devenir le premier Britannique à détenir simultanément les quatre grands titres mondiaux s’est révélée trop tentante pour être refusée par le Liverpudlian.

Bellew, lui-même ancien champion du monde des poids-lourds, a déclaré: "Quand il a eu ces quatre ceintures autour de sa taille, le prénom qui lui a échappé de la bouche était moi. Je ne pouvais pas le croire, je suis vraiment sous le choc.

Usyk apporte son record invaincu à Manchester

"S'il s'agissait d'argent, j'aurais pu combattre un combattant beaucoup moins important et gagner beaucoup plus. J'ai pris ce combat – c'est le plus grand défi de ma vie. J'ai toujours su, au fond de moi, que je pourrais devenir un champion du monde avec le bon scénario.

"Lorsque j'ai quitté la division des poids lourds, je me suis senti le meilleur poids lourd du monde.

"Ne vous y trompez pas, je pourrais perdre samedi soir. S'il est aussi bon que tout le monde le pense, alors je pourrais perdre. Je n'ai aucun problème avec ça.

"Mais ce qui m'aurait beaucoup plus hanté, c’était si j’étais resté à la retraite, puis quand il m'appelait avec toutes ces ceintures, si je m'étais éloigné, cela m'aurait hanté.

"Je suis ici maintenant et je participe à un combat que je n'aurais jamais cru possible. Je vis vraiment ce rêve, je me bats pour la WBC, la WBA, l'IBF, la WBO et ce petit méchant garçon (ceinture de Ring Magazine).

"C'est incroyable. D'où je viens, c'est un rêve impossible. Je n'avais jamais pensé que cela arriverait."

La paire se sont affrontés après avoir marché sur la balance

Bellew est arrivé à £ 199 lors de la pesée de vendredi, une livre de plus que son adversaire à la Manchester Arena, samedi soir.

La montée en puissance de cet événement n’a permis de constater aucun des histrioniques qui ont parfois occulté les combats de Bellew, et le respect entre les deux hommes était palpable à la pesée.

Les deux hommes se serrèrent la main avant de se lancer dans le spectacle, Bellew se couvrant la partie inférieure du visage avec un foulard et Usyk faisant de même avec un foulard de Manchester City.

"Il ne parle pas assez bien l'anglais pour que je puisse plaisanter avec lui, le faire partir", a ajouté Bellew.

"Je ne mentirai pas, je le ferais si je le pouvais! J'aime les échanges, mais je l'admire en fin de compte. Je n'ai rien de mal à lui dire – il est inhabituel pour moi de donner autant de crédit à un homme.

"Je suis toujours confiant. Le camp a été long, mais j'ai été très diligent dans ma préparation. Le poids n'a pas été un problème."

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