Tiger Woods nostalgique avant la défense du championnat ZOZO

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Tiger Woods porte son cœur sur sa manche.

Le golfeur légendaire a remonté son Dodgers le visage se couvrant lors d’un appel vidéo mardi pour révéler ce logo familier de LA entrelacé.

«Vous voyez où en est mon cœur,» dit Woods, parlant à travers le masque. «Alors oui, j’aime où nous en sommes, et le fait que nous ayons [Clayton] Kershaw sur la bosse. Hâte d’y. »

Il n’est pas étonnant que Woods soit particulièrement nostalgique cette semaine de ses racines du sud de la Californie. Il défend son titre de championnat ZOZO au Sherwood Country Club, qui a fait ses débuts l’année dernière au Japon mais a été déplacé à cause de la pandémie.

Parlez d’un avantage de cours à domicile. Sherwood est l’endroit où Woods a accueilli le Hero World Challenge de 2000 à 2013, terminant cinq fois et deuxième cinq de plus dans l’événement non officiel de l’argent.

«La forme du terrain de golf n’a pas changé, mais les greens ont changé depuis la dernière fois que j’ai joué», a déclaré Woods, qui a pratiqué le neuf arrière mardi. «Ils sont un peu plus plats, un peu plus gros. Certains contours ont disparu, donc c’est un peu différent.

Les ondulations dramatiques de 2020 sont cependant sans égal. Par exemple, Woods est champion des Masters depuis 18 mois et reviendra à Augusta National le mois prochain pour défendre ce titre 2019 à une période de l’année complètement différente et inconnue.

«Cette année a été différente pour nous tous», a-t-il déclaré. «Le fait que le Masters se tienne en novembre, c’est sans précédent, cela n’a jamais été fait auparavant. Je ne peux pas simuler la montée en puissance que j’ai normalement, et je ne pense pas que quelqu’un d’autre puisse le faire non plus. Ce sera différent pour nous tous. »

Le champ ZOZO comprend 25 des 30 meilleurs joueurs du classement mondial officiel, dont John Rahm (n ° 2), Justin Thomas (3), Collin Morikawa (4), Rory McIlroy (5), Xander Schauffele (7), Webb Simpson (8), Tyrrell Hatton (9) et Patrick Reed (10).

Dustin Johnson, le joueur n ° 1 mondial, s’est retiré du tournoi cette semaine en raison d’un test COVID-19 positif. Il est le gendre de la légende de la LNH Wayne Gretzky, membre de Sherwood.

Dustin Johnson ne participera pas au championnat ZOZO ce week-end.

(John Minchillo / Associated Press)

Sherwood a une riche histoire au-delà du monde du golf. Un demi-siècle avant que Jack Nicklaus ne conçoive le parcours, le site de Thousand Oaks était le lieu de tournage du film de 1938 «Les Aventures de Robin des Bois», avec Errol Flynn et Olivia de Havilland. Par la suite, la région est devenue connue sous le nom de «Sherwood Forest» et de «Maid Marian Park». Récemment, plusieurs scènes du film «Bridesmaids» ont été tournées sur le parcours et dans le club-house.

Morikawa, qui a grandi à La Canada-Flintridge, a joué le cours deux fois, une fois au cours de sa dernière année à l’Université de Californie et une fois en tant qu’invité. Donc, il ne tirera pas d’une riche expérience sur les lieux.

«Je suis venu ici quand j’étais très jeune pour regarder l’événement de Tiger», a-t-il déclaré. «Mais je ne pourrais rien vous dire de ce jour-là, à part je me souviens avoir attendu sous l’un des balcons pour les signatures. Je n’en ai jamais eu.

Le peloton de cette année comprend huit joueurs japonais, dont Hideki Matsuyama, cinq fois vainqueur du PGA Tour, et Takumi Kanaya, l’ancien amateur le mieux classé.

Lorsque Woods a remporté ce tournoi l’année dernière, c’était sa 82e victoire sur le Tour, le liant pour la plupart avec Sam Snead. Il a noté qu’atteindre 83 cette semaine sera plus difficile qu’il n’aurait pu l’être dans les années passées.

«Disons simplement que le terrain est beaucoup plus grand que d’habitude lorsque j’ai joué ici», a-t-il déclaré. «Je n’ai eu qu’à battre 11 gars, donc c’est très différent.

L’endroit a toutes les caractéristiques d’un cours Nicklaus, a-t-il déclaré.

«Ce terrain de golf est typique de Jack», dit-il. «C’est assez ouvert dans les fairways, mais les seconds coups sont très difficiles, et il faut rater la balle de golf aux bons endroits. Au fil des ans, mon jeu de fer a été l’une des parties stables de mon jeu, et normalement les cours de Nicklaus récompensent un bon jeu de fer. Au cours de ma carrière, j’ai gagné sur de nombreux terrains de golf Nicklaus, je pense, à cause de ça.

Woods, cinq fois champion des Masters, n’a généralement pas joué dans le tournoi menant à Augusta. Mais il a laissé ouverte la possibilité de jouer au Vivint Houston Open, prévu du 5 au 8 novembre.

«Mon plan est juste de jouer et de m’entraîner», dit-il. «Je ne sais pas si je vais jouer à Houston ou pas. Je ne joue pas la semaine prochaine, et nous verrons comment se déroulera cette semaine et prendrons une décision à partir de là. “

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