Tiger Woods aimerait vous rappeler qu’il a dominé l’US Open il y a 20 ans

Au tournoi commémoratif en juillet, avec son dos fluide, Woods a réussi un 71 sous la normale au premier tour. Le jour suivant, il grimaça et boita jusqu’à un quatre par-dessus la normale 76 lorsque la raideur soudaine du dos rendit un swing complet impossible. Ensuite, un Woods imperturbable n’a pas semblé surpris – ni perturbé.

“Donc, vous ne savez jamais exactement ce que vous allez avoir chaque jour?” Je lui ai demandé.

Il a souri et a répondu: “Cela va arriver plus souvent qu’autrement.”

Woods a joué six fois cette année (sans compter le match de charité d’exhibition avec Phil Mickelson, Tom Brady et Peyton Manning) et son meilleur résultat était une égalité pour la neuvième fin janvier. Dans les six mois qui se sont écoulés depuis ce résultat, le mieux qu’il ait fait est l’égalité pour la 37e place, avec quatre finitions en dehors du top 50.

Lors des tournois, la disposition de Woods, qui pourrait couvrir toute la gamme à son apogée, est maintenant presque toujours mesurée et coopérative. Mardi, il n’a pas rompu la forme lorsqu’on lui a demandé de résumer sa saison jusqu’à présent. Il ressemblait à un golfeur de n’importe quelle couleur après une série de mauvais jeux: il a raté des putts, fait des erreurs de swing et mis la balle aux mauvais endroits.

«J’ai fait des erreurs», dit-il.

En tant que l’un des rares golfeurs du vaste domaine à avoir participé au dernier US Open organisé à Winged Foot, en 2006, on a demandé à Woods quels conseils il pouvait donner à ses collègues alors qu’ils tentaient de s’attaquer à un terrain de golf réputé pour son redoutable défi. Il ne pouvait pas dire grand-chose depuis qu’il avait raté la coupe cette année-là, la première fois qu’il l’avait fait dans un championnat majeur.

Mais il y avait un autre élément dans son histoire de l’US Open de 2006.

Environ un mois après avoir terminé troisième à égalité au Masters 2006 et échoué à remporter le tournoi pour la quatrième fois, son père, Earl Woods, est décédé. Woods ne rejoua pas avant le tournoi majeur de cette année-là, au Winged Foot en juin.

«Ouais, quand je n’ai pas remporté le Masters cette année-là, c’était vraiment difficile à remporter parce que c’était la dernière épreuve que mon père allait me regarder jouer», a déclaré Woods mardi.

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