Theresa May s'approche de son moment Zero Dark Thirty | Anne McElvoy | Opinion

l'explosion d'Atald Trump a peut-être fait à Theresa May une faveur éphémère. Si le grand Shrek n'avait pas livré toutes les insultes imaginables (sauf St Gareth of Southgate) à son pays d'accueil hier, l'histoire à l'honneur ce week-end aurait été l'inquiétude croissante autour de la gestion de l'accord de Checkers sur le Brexit en mai. humeur sombre qui est descendue sur ses propres bancs. Comme il s'est avéré, Mai a sorti la turbulence. Mais avec le visiteur maladroit parti, la route pierreuse vers le Brexit – "une affaire difficile", comme l'a observé le président américain – reprend.

Ce qui a commencé il y a une semaine, sous les applaudissements du premier ministre pour faire face à ses insurgés ministériels les plus gênants, a basculé dans une agitation aiguë. Il tourne en partie sur l'affaire compliquée elle-même – mais aussi sur une nouvelle panique de sa capacité à diriger quand la pression est sur.

Les départs de Boris Johnson et David Davis ont déconcerté les Brexite – mais n'ont pas déclenché la rébellion. Le livre blanc de jeudi était une autre affaire. Son utilisation du terme «accord d'association» (non utilisé auparavant) était un chiffon rouge pour de nombreux taureaux. Étant donné que le dernier signé par l'Union européenne était avec l'Ukraine, il ne faut guère un génie du marketing pour voir le problème.

Dans cette fin d'impossibilités concurrentes – Brexit difficile contre un arrangement byzantin d '«associations» quasi-douanières, des accords segmentés sur les biens et services et une assurance indéterminée pour la Ville sur la façon dont ses pratiques seront affectées – le cauchemar du premier ministre est que les deux camps ennemis concluent qu'ils ne veulent rien de ce qu'elle offre.

C'est le moment Zero Dark Thirty auquel un mouvement sérieux pour chasser May devient probable – à moins qu'elle ne puisse reprendre le contrôle de sa partie disputée. Mai n'est pas tout à fait à ce point – mais dangereusement proche. Comme l'a dit un haut responsable récemment décédé, il n'y a pas de soulagement d'été «parce que la boîte aux lettres de Graham Brady est ouverte pendant la récréation». Brady est le président du comité des députés d'arrière-ban auquel des votes de défiance seraient soumis.

Les forces spéciales américaines à la recherche d'Oussama Ben Laden dans le film Zero Dark Thirty



Les forces spéciales américaines à la recherche d'Oussama ben Laden dans le film Zero Dark Thirty. Photographie: Universal Pictures / Sportsphoto / Allstar

Une semaine de relance post-Trump et un projet de loi sur le commerce au parlement devraient voir le mois de mai jusqu'à la pause du 24 juillet. Mais l'automne est périlleux – alors que les conservateurs doivent faire face à leur base désorientée (et en déclin) lors de la conférence d'automne du parti. Si le mois de mai n'a pas de progrès à signaler à l'UE d'ici là, le ciel va s'assombrir.

«Reprendre le contrôle» est une phrase qui est pompée pour qualifier les propositions de mai de fructification des aspirations du Brexit – une erreur, car elle ne sert qu'à rappeler aux personnes qui quittent le jeu que l'offre actuelle est une version édulcorée des libertés qu'elles recherchent. En outre, comme le note Jacob Rees-Mogg, Trump a fondamentalement raison quant à la contrainte sur un futur accord commercial entre le Royaume-Uni et les États-Unis. Le livre blanc indique clairement qu'un règlement commun sur les marchandises rendrait tout accord avec d'autres pays soumis à l'approbation de l'UE.

Certaines critiques de mai sont moins raisonnables que d'autres. N'importe quel premier ministre devant adopter le Brexit déplairait à un grand nombre dans leur parti et le pays. Un demi-demi-Brexit du genre que May a embrassé est une réponse rationnelle à cela – mais ne plaît à personne. Le style compte beaucoup. Comme l'a dit un récent ministre (pas un Brexite): cela signifie qu'elle "ne vend rien à personne". Voici la critique la plus dommageable de la méthode du mois de mai – elle se fie trop facilement à ne rien faire de plus, sauf pour rédiger des documents à envoyer à Bruxelles et à tenir des réunions. "J'ai toujours le sentiment," dit l'un des nouveaux ministres sur les rencontres avec elle, "qu'elle recule hors de la pièce dès le moment où nous commençons."

Vraiment, il faudrait que le fournisseur d'huile de serpent le plus accompli au monde vende une version du Brexit conforme à l'union douanière pour résoudre la frontière irlandaise et les obstacles commerciaux, mais redémarre Blighty comme une puissance de libre-échange buccane faisant face à un imprévisible Le président américain. Pourtant, la faiblesse traditionnelle de May, la réticence, est revenue la hanter, et la stratégie médiatique de Downing Street a été si peu risquée qu'elle n'a pas l'air de faire confiance à son propre message. L'envoi de Michael Gove au spectacle Andrew Marr de la BBC dimanche dernier, avec le reste de son équipe supérieure confinée à la caserne, attire seulement plus de feu entrant.

Checkers était un jeu audacieux par le premier ministre pour se débarrasser de ses ennemis internes les plus toxiques – et il démontre sa capacité à la cruauté. Mais sa logique interne n'est pas assez bonne: elle a besoin de nous dire pourquoi elle veut sa nouvelle affaire et ce que les deux dernières années lui ont appris. Et elle a grand besoin d'égaliser avec les sortants sur les limites de ce qu'elle peut leur apporter – ou de déclencher elle-même un autre round de la mort par mille coupures.

May a un certain capital à dépenser – ayant lié à Dominic Raab, une personne ambitieuse et brillante, sa secrétaire au Brexit – un rôle non-mémorable, mais symboliquement utile. Le poids intellectuel et la résilience de Gove sont respectés par les sortants et les restants conservateurs, même s'il évite précisément ce qu'il veut.

Un plus grand risque est que les hésitations de mai engendrent une humeur de demi-cœur dans son équipe supérieure. En tant que secrétaire aux Affaires étrangères, Jeremy Hunt est un remplaçant bienvenu pour Boris Johnson, qui avait un mépris évident pour le rôle. La faille de Hunt sonne perpétuellement dans l'apologie de ses opinions. Cela sape la croyance en des solutions de compromis et enhardit ceux qui cherchent des solutions encore plus impossibles. "Nous devons rassembler le pays derrière une vision claire", a déclaré le chancelier, Philip Hammond, dans le Financial Times, essayant obstinément d'esquisser un plan pour les services financiers et le triage réglementaire. Mais la voix de May doit aussi passer à travers le vacarme, car en ces temps fébriles, la politique consiste à remplir l'espace de leadership – avant que quelqu'un d'autre le fasse.

Anne McElvoy est rédactrice en chef à l'Economist

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