Tendances scientifiques: un hélicoptère sur Mars? Attendez-le en 2020

Tendances scientifiques: un hélicoptère sur Mars?  Attendez-le en 2020

La NASA annonce son intention d’envoyer un hélicoptère à la planète rouge lors de sa prochaine mission.
© Yeti pointillé, Shutterstock
Est-ce un oiseau? Est-ce un avion? Non, c’est le soi-disant Mars Helicopter, le nom de la mini-hélicoptère auto-volante de l’agence spatiale américaine qui va faire un tour sur Mars avec le rover 2020. Sa mission? Pour aller audacieusement où aucun mobile n’est allé avant. L’hélicoptère miniature sans pilote, de type drone, pèse moins de 1,8 kg et sa section principale, ou fuselage, a à peu près la taille d’une balle molle (un peu plus grande qu’une balle de cricket), ont déclaré les officiels de la NASA. communiqué de presse . Il doit être compact pour voler dans l’atmosphère mince de Mars, qui est 100 fois plus mince que celle de la Terre. La NASA a pris plus de quatre ans pour développer ce petit giravion autonome. Vue aérienne de Mars Selon la déclaration, l’hélicoptère sera attaché au robot, un robot à roues dont l’objectif est d’effectuer des évaluations géologiques de son site d’atterrissage sur Mars, déterminer si l’environnement est habitable, rechercher les signes de la vie martienne ancienne et évaluer les ressources naturelles et les dangers pour les voyageurs humains. Les scientifiques utiliseront les instruments embarqués du rover pour identifier et rassembler des échantillons de roches et de sols, les enfermer dans des tubes scellés et les laisser à la surface pour un éventuel retour sur Terre lors d’une prochaine mission sur Mars. L’hélicoptère Mars lui-même démontrera la viabilité des véhicules plus lourds que l’air sur la planète rouge. Commandé par la NASA, il recevra et interprétera les commandes depuis le sol. Les deux hélices contrarotatives de l’hélicoptère sont construites pour «mordre dans l’atmosphère martienne à près de 3 000 tr / min, soit environ 10 fois plus vite qu’un hélicoptère sur Terre», explique le communiqué de presse. Il est équipé de «cellules solaires pour charger ses batteries lithium-ion, et d’un mécanisme de chauffage pour le garder au chaud pendant les nuits martiennes froides». Cité par le Royaume-Uni ‘Télégraphe’ , Mimi Aung, chef de projet Mars Helicopter, a déclaré: «Le record d’altitude pour un hélicoptère volant ici sur Terre est d’environ 40 000 pieds [12 100 mètres]. L’atmosphère de Mars ne représente qu’un pour cent de celle de la Terre, alors quand notre hélicoptère est à la surface de Mars, il est déjà à l’équivalent de la Terre de 100 000 pieds [30 500 mètres] plus haut. ” Un modèle pour le repérage des futures missions sur Mars La mission Mars Rover est prévue pour juillet 2020. Elle devrait arriver à la surface de Mars en février 2021. C’est la toute première tentative de vol d’un hélicoptère sur la planète. Pour l’instant, les plans de test en vol sont en cours pour l’hélicoptère. “L’idée d’un hélicoptère survolant le ciel d’une autre planète est passionnante”, a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine ‘BBC’ . “L’hélicoptère Mars est très prometteur pour nos futures missions scientifiques, de découverte et d’exploration sur Mars.” Avec tant de fanfare et de travail mis dans Mars Helicopter, que faire si ça échoue? La bonne nouvelle est que cela n’a pas d’impact sur la mission 2020. Mais les récompenses l’emportent largement sur les risques: accès et images de lieux martiens jamais vus auparavant!

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