Steve McLendon de Bucs a joué la semaine dernière pour les Jets alors qu’il savait qu’il avait été échangé

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Dans tous les sports, il est courant pour les équipes d’empêcher les joueurs de participer à un match après qu’un échange a été consommé. Il n’est pas non plus rare que des joueurs soient retirés en milieu de partie si un accord est conclu pendant l’action. Pourtant, dans un ensemble de circonstances extrêmement rares, McLendon a insisté pour jouer et les Jets et les Buccaneers l’ont autorisé, avec un transport après le match qui attendait à l’extérieur du Hard Rock Stadium de Miami pour faire le voyage de près de quatre heures à Tampa.

“J’ai eu la nouvelle garantie samedi soir, qu’une voiture m’attendrait après le match de dimanche pour venir à Tampa,” McLendon a déclaré vendredi après sa première pratique en tant que Buccaneer. «Et je me suis dit:« D’accord ». Dimanche matin, je me suis réveillé, j’ai prié et je me suis dit: «C’est un dernier trajet». J’ai dit à mes garçons, je me disais: “ Mec, c’est une dernière promenade ensemble. ” Beaucoup de gars disaient: “Mec, tu vas vraiment jouer?” Et je me suis dit: “ Mec, ça pourrait être la dernière fois que je joue avec vous dans ma carrière. ” J’ai dit: ‘Alors allons-y et faisons-en une excellente. Allons nous amuser. ”

Le désormais ancien capitaine des Jets a terminé la défaite 24-0 avec quatre plaqués en 24 clichés défensifs à son 65e et dernier match avec New York. Les Jets et les Buccaneers ont officiellement annoncé le commerce mardi après-midi.

“Même si nous avions perdu ce jour-là, c’était du bon football joué entre nous”, a déclaré McLendon. «Et quand ce fut fini, c’était émouvant – très émouvant – parce que je me suis fait beaucoup d’amis formidables là-bas et des membres de ma famille que j’appelle maintenant famille.

L’entraîneur de la ligne défensive des Jets, Andre Carter, a déclaré vendredi dans une interview téléphonique avec le Washington Post qu’il n’avait jamais entendu parler d’un joueur jouant à un match après avoir su qu’il était échangé.

“Cela vous montre le type de joueur qu’il est, le niveau de caractère qu’il a, juste globalement le type d’être humain qu’il est”, a déclaré Carter. «Son objectif était de se concentrer et de simplement gagner. Cela montre simplement le niveau de professionnalisme. Cela montre à quel point il aime le jeu et aime ses coéquipiers. Vous devez respecter un homme qui fait ça. C’est très rare. »

Cette décision envoie le joueur de 34 ans d’une équipe 0-6 au siège du conducteur pour le premier choix du repêchage de la NFL 2021 à un prétendant aux séries éliminatoires 4-2 dirigé par un futur quart-arrière du Temple de la renommée. Son ajout à la défense des Buccaneers comble un trou laissé par le choix de première ronde de 2018 Vita Vea, qui a subi une fracture à la jambe qui a mis fin à la saison lors d’une défaite contre les Bears de Chicago plus tôt ce mois-ci.

«Le plus important, c’est que je suis ici maintenant», a déclaré McLendon à propos de sa nouvelle équipe. «C’est l’une des plus belles opportunités pour moi dans ma carrière. Et c’est une très belle opportunité de faire partie d’une organisation qui vous veut à cet âge. »

«Steve est un grand être humain et un sacré joueur…» L’entraîneur des boucaniers Bruce Arians a déclaré vendredi. «Il a sauté dans une voiture et est venu directement ici, a fait expédier des vêtements et se dirigera vers Vegas et prendra environ 20 ou 30 clichés, espérons-le.

McLendon a initialement signé avec les Steelers de Pittsburgh en tant qu’agent libre non repêché hors de Troy en 2009 et a fini par jouer 79 matchs à Steel City avant de signer un contrat de trois ans et 12 millions de dollars avec New York en 2016. Il a joué sous les ordres du coordinateur défensif des Buccaneers, Todd Bowles de 2016 à 2018 lorsque Bowles était l’entraîneur-chef des Jets. McLendon arrive à Tampa avec une grande bonne foi et une recommandation élogieuse de ses entraîneurs à New York.

«Je pense qu’ils seront très heureux», a déclaré Carter à propos des Buccaneers ayant McLendon dans leur organisation. «C’est juste la vérité honnête. Je pense que ce n’est pas tant le joueur, c’est le leadership qu’il apporte. C’est un grand communicateur. Il parle quand il a besoin de parler. Il n’est pas l’un de ces leaders trop bruyants. Une chose que j’aime chez lui, tout est toujours parfait… Il sait qu’il y a une norme d’avoir une attitude gagnante, de performer à un certain niveau. Je ne pense pas – je sais – que l’organisation de Tampa Bay Bucs ainsi que l’équipe et les fans vont l’aimer. Il apporte juste cette grande énergie.

Les débuts de McLendon Buccaneers se produiront encore plus tôt que prévu. Le match sur route de Tampa Bay ce dimanche contre les Raiders de Las Vegas a été déplacé de la tranche horaire «Sunday Night Football» de 20 h 20, heure de l’Est, à 16 h 05, après que les Raiders aient placé cinq joueurs, dont quatre joueurs de ligne offensive, sur leur covid- 19 liste de réserve.

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