Steve Coogan et Rob Brydon font la parade dans The Trip to Greece, sur les traces d’Homer’s Odyssey

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Avec des escapades à l’étranger qui devraient rester verboten pendant un certain temps à venir, le quatrième et soi-disant dernier opus de la série de récits de voyage culinaires tragi-comiques de Michael Winterbottom vient avec une dose supplémentaire de poésie.

En plus des réflexions standard et sombres sur les vicissitudes du moyen-âge servies par les stars et les partenaires sparring conversationnels Steve Coogan et Rob Brydon, la vue de tant de baies méditerranéennes scintillantes, d’affleurements escarpés parsemés de ruines antiques et d’un patio très pittoresque Les paramètres, tous animés par l’activité touristique, ne manqueront pas de susciter des sentiments chez les téléspectateurs fébriles.

Après avoir déjà mangé, dîné et plaisanté à travers le nord de l’Angleterre, de l’Italie et de l’Espagne (en 2010, 2014 et 2017, respectivement), The Trip to Greece trouve Coogan et Brydon, dans le caractère de versions légèrement romancées d’eux-mêmes, hors sur un autre Grand Tour édifiant sous prétexte d’écrire des critiques de restaurants pour The Observer.

Cette fois, leur voyage s’inspire d’Homère et de la route du retour empruntée par Ulysse après la guerre de Troie.

Équipée de chapeaux Panama, d’un Range Rover hybride et d’une suite de références culturelles qui couvrent toute la gamme d’Aristote à Barry Gibb, les piliers de la scène comique britannique sont à destination d’Ithaca, via Lesbos, Pilos, Athènes et Hydra.

Une femme en tenue d'hospitalité marche dans le couloir avec un homme gesticulant avec un chapeau de soleil Panama.
Le mockumentary de nourriture et de voyage a commencé comme série de six épisodes de BBC en 2010.(Fourni: © 2020 Sky UK Limited / Madman Films)

Ils commencent leur voyage dans le nord-ouest de la Turquie, où Troy se tenait autrefois, un impressionnant cheval de bois présidant l’entrée du site depuis 1975. “Faites un ‘A-ha!'”, Brydon instruit son compagnon de voyage, le plus souvent reconnu comme l’ingénieux horrible Alan Partridge, alors qu’il pose pour la photo obligatoire à l’intérieur de la structure creuse.

Tout comme Coogan cite obligatoirement son alter ego, The Trip to Greece cite facilement les voyages précédents: la cuisine et les paysages qui l’accompagnent peuvent être différents cette fois-ci, mais la dynamique entre les deux hommes et les thèmes philosophiques qui traversent la film, sont tout à fait familiers.

Il en va de même pour les rythmes narratifs superficiels: la visite de l’assistante de Steve Emma (Claire Keelan) et de la photographe observatrice Yolanda (Marta Barrio) entraîne à nouveau un couplage de Coogan avec ce dernier tandis que Brydon est laissé pour amuser le premier, ce qu’il fait en la parodiant flirt du patron. (Cependant, il y a une poignée de nouvelles impressions de célébrités dans le mélange en constante expansion.)

“En vieillissant, il est inévitable que vous vous répétiez”, note Brydon lors du premier repas de la tournée, ajustant pratiquement les attentes du spectateur à “basses”. “L’originalité est surestimée”, rétorque Coogan. “Tout est dérivé de quelque chose.”

Glib mais vrai – et en particulier pour un couple d’acteurs, marchands d’imitation, dont le mandat particulier est de reproduire leurs propres identités dans le contexte d’un scénario fictif. A-ha!

Deux hommes en chemises, shorts et lunettes de soleil s'asseoir et parler à table à manger en plein air avec vue sur la ville balnéaire grecque au coucher du soleil.Deux hommes en chemises, shorts et lunettes de soleil s'asseoir et parler à table à manger en plein air avec vue sur la ville balnéaire grecque au coucher du soleil.
Coogan et Brydon collaborent depuis 2000.(Fourni: © 2020 Sky UK Limited / Madman Films)

“ Steve ” est toujours soucieux d’affirmer son statut de star la plus grande, la plus brillante et la plus intellectuelle des deux, tandis que “ Rob ”, un homme de famille principalement satisfait des niveaux de célébrité des acteurs de personnages, prend toujours un plaisir évident à le réduire à taille – bien qu’il demande également l’approbation de Coogan et, encore plus insaisissable, l’admission qu’ils ne sont pas seulement des collègues en voyage de travail, mais de vrais amis.

Et ainsi, sur divers morceaux fumés, poudrés et / ou en gelée, ils se relaient en se lançant des barbes, chacun avec la précision de Paris au talon d’Achille.

Deux hommes portent des chemises boutonnées et posent avec des masques de théâtre grecs dorés devant des ruines en pierre.Deux hommes portent des chemises boutonnées et posent avec des masques de théâtre grecs dorés devant des ruines en pierre.
À l’intérieur du Parthénon, Coogan et Brydon mettent en scène à nouveau la mort de Socrate.(Fourni: © 2020 Sky UK Limited / Madman Films)

Qu’il s’agisse de savoir lequel d’entre eux pourrait mieux retirer un t-shirt avec un slogan ou les mérites relatifs d’avoir des enfants par rapport aux BAFTA (dont Coogan aimerait sans aucun doute qu’il soit noté, il en a sept – et Brydon aucun) , leur conversation délicieusement libre est animée par l’esprit de surenchère qui tend à s’attacher à des egos masculins surdimensionnés mais fragiles.

Un homme est assis à une table à manger extérieure ombragée par une journée ensoleillée et des gestes avec un petit morceau de papier à la main à l'homme assis en face.Un homme est assis à une table à manger extérieure ombragée par une journée ensoleillée et des gestes avec un petit morceau de papier à la main à l'homme assis en face.
Coogan dit qu’il a repoussé le lancement du film initial du réalisateur Michael Winterbottom en 2010 et a pensé que c’était “stupide” et “indulgent”.(Fourni: © 2020 Sky UK Limited / Madman Films)

C’est un sport de spectateur qui serait terriblement ennuyeux sans l’esprit considérable et la conscience de soi de ces joueurs en particulier.

Et pourtant, ce match semble manquer de la piquant de leurs précédents.

Là où l’audace avec laquelle ils ont paré lors de leur voyage inaugural était exaltante (et s’est en fait sentie surestimée lors de leur dernière sortie, en Espagne), Coogan et Brydon semblent ici s’être détendus dans leurs rôles respectifs. Compétitifs sans être combatifs, ils anticipent et prennent un plaisir évident à l’habileté de l’autre, et émettent même des mots d’encouragement de temps en temps.

Entre les cours au “meilleur restaurant de fruits de mer de Grèce”, ils riffent sur la scène de la torture dentaire du Marathon Man de John Schlesinger. (J’ai toujours apprécié la façon dont, dans chaque établissement qu’ils visitent, les autres clients semblent complètement inconscients de leurs bouffonneries voyantes – faisant allusion à la réalité déformée dans laquelle la série se déroule.) “Maintenant essayez à nouveau Steve, je vous veux pour cela », conseille Brydon alors que Coogan teste son Laurence Olivier brandissant une sonde à faucille – un entraîneur plutôt qu’un rival.

Le fait que je sois partisan de ce mode de jeu plus doux est peut-être le signe que je deviens trop sentimental. Eh bien, 15 ans se sont écoulés depuis que Coogan et Brydon ont joué pour la première fois des versions modérément peu flatteuses d’eux-mêmes dans Tristram Shandy: A Cock and Bull Story de Winterbottom, précipitant leur Odyssey gastronomique de dix ans dans la même veine.

Un homme en chemise noire avec des cheveux courts grisonnants fait une expression sérieuse et repose le menton dans la main, l'arrière-plan n'est pas net.Un homme en chemise noire avec des cheveux courts grisonnants fait une expression sérieuse et repose le menton dans la main, l'arrière-plan n'est pas net.
Comme pour les trois films précédents, Coogan dit qu’il n’a entrepris aucune recherche sur les lieux présentés dans The Trip.(Fourni: © 2020 Sky UK Limited / Madman Films)

“Voulez-vous continuer?” demande une jeune serveuse allemande dans un anglais attachant idiosyncrasique alors qu’elle dégage le premier tour d’assiettes de leur table sur un balcon ensoleillé, quelque part d’un paysage alléchant. “Elle aurait pu nous poser des questions sur nos vies”, ironise Coogan, toujours conscient de la tendance des jeunes à associer l’âge mûr à la non-pertinence. Elle aurait peut-être aussi posé des questions sur la série elle-même.

Bien que je serais très heureux qu’ils continuent, en partant pour un nouveau voyage toutes les quelques années, le style Seven Up!, Je ne voudrais obliger personne à continuer à se répéter au point où ils commencent à perdre tout intérêt pour la déclaration, laissant leurs yeux vagabonder et leurs mots traîner.

Le voyage en Grèce est disponible à partir du 20 mai.

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