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Stars and Stripes – Le sergent d’état-major de l’armée entrera dans l’histoire lorsqu’elle boxera pour l’équipe américaine aux Jeux olympiques de Tokyo

by Nouvelles

Le sergent-chef. Naomi Graham lance un droit au menton de Briana Che lors d’un combat contre les ressortissants américains à Salt Lake City, Utah, en décembre 2019. (Nathaniel Garcia/US Army)

TOKYO – Le sergent-major de l’armée. Le jab de Naomi Graham est l’équivalent de boxe d’un missile Hellfire lancé depuis un hélicoptère d’attaque sur un adversaire éloigné.

La spécialiste des munitions de 32 ans de Fayetteville, en Caroline du Nord, est l’un des meilleurs espoirs des États-Unis pour une médaille aux Jeux olympiques de Tokyo, qui débuteront le 23 juillet. Graham sera la première femme militaire américaine en service actif à boxer. pour l’or, selon Team USA.

Classé n°1 parmi les poids moyens américains et huitième au monde, Graham a régulièrement gravi les échelons internationaux, terminant cinquième aux Championnats du monde de boxe 2016 avant de passer à la troisième en 2018. En 2019, elle a remporté l’or aux Jeux panaméricains.

Mais la boxe n’était qu’une partie périphérique de la vie de Graham lorsqu’elle s’est enrôlée en février 2013.

Le sergent-major de l'armée.  Naomi Graham, une spécialiste des munitions de Fayetteville, en Caroline du Nord, est l'un des meilleurs espoirs des États-Unis pour une médaille aux Jeux olympiques de Tokyo.

Le sergent-major de l’armée. Naomi Graham, une spécialiste des munitions de Fayetteville, en Caroline du Nord, est l’un des meilleurs espoirs des États-Unis pour une médaille aux Jeux olympiques de Tokyo. (L’armée américaine)

“Je voulais juste servir mon pays”, a-t-elle déclaré à Stars and Stripes lors d’un entretien téléphonique vendredi.

Son premier lieu d’affectation était avec le 1er Bataillon de reconnaissance d’attaque, 4e Régiment d’aviation à Fort Carson, Colorado.

En plus de fournir des munitions pour les Apaches AH-64 de l’unité, Graham a déclaré qu’elle avait passé du temps sur le terrain à aider à ravitailler les puissants hélicoptères d’attaque.

La boxe est dans le sang de Graham. La plus jeune des six frères et sœurs a regardé sa sœur aînée, Rachel, se battre professionnellement et a commencé à s’entraîner seule à Fort Carson. Ses premiers combats ont eu lieu lors d’événements amateurs où elle s’est présentée à la recherche de quelqu’un dans sa catégorie de poids, a-t-elle déclaré.

En 2014, Graham a remporté le titre All-Army. Elle a ensuite rejoint le programme des athlètes de classe mondiale de l’armée, également à Fort Carson, ce qui lui a permis de s’entraîner à temps plein pour les Jeux olympiques.

Graham a une portée incroyable et un jab dévastateur, a déclaré à Defence Media Activity en 2019.

Lors de son premier match de compétition dans un gymnase de Fort Carson, elle a gagné en utilisant uniquement ce coup de poing, a-t-il déclaré.

“Je pourrais attacher sa main droite derrière son dos et elle vient de battre les gens avec son jab, c’est comme ça que c’est bon”, a déclaré Guzman.

Le service dans l’armée a enseigné à Graham des compétences telles que la patience, la résilience et « faire le travail » qui s’appliquent également à la boxe, a déclaré le combattant de 5 pieds, 10 pouces et 165 livres à Stars and Stripes.

“Je m’amuse, mais je suis aussi là pour les affaires”, a-t-elle déclaré à propos de son attitude sur le ring.

D’autres troupes lui ont apporté beaucoup de soutien et lui ont fait savoir qu’elles l’encourageraient à Tokyo, a déclaré Graham.

Le sergent-chef.  Naomi Graham est couronnée championne de la catégorie des 75 kg femmes aux essais olympiques de boxe américaine à Lake Charles, en Louisiane, le 17 décembre 2019.

Le sergent-chef. Naomi Graham est sacrée championne de la catégorie des 75 kg femmes aux essais olympiques de boxe américaine à Lake Charles, en Louisiane, le 17 décembre 2019. (Brittany Nelson/US Army)

Bien que son temps en uniforme ne l’ait pas emmenée dans des zones de combat, elle a beaucoup voyagé, boxant pour l’armée dans des endroits comme la Russie, l’Inde, le Kazakhstan, l’Allemagne, la France et l’Espagne.

Graham a déclaré qu’elle n’avait pas rencontré beaucoup de boxeurs de renom, mais qu’elle restait en contact avec Ann Wolfe, une ancienne combattante professionnelle qui détenait des titres dans trois divisions de poids.

“Elle me dit qu’être nerveux est normal et se soucier de gagner et croire en moi”, a-t-elle déclaré.

Devenir professionnel après les Jeux olympiques est une option et une voie commune pour les combattants, a ajouté Graham.

« C’est une chose à laquelle je pense, dit-elle.

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Twitter: @ SethRobson1

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