Sparks boit pendant l’intersaison après la défaite en séries éliminatoires contre Sun

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Après avoir obtenu un laissez-passer très convoité en séries éliminatoires au premier tour, le Des étincelles chéri leur repos durement gagné pour se préparer à un match à élimination directe. Cinq jours plus tard, ils se reposaient toujours.

Les Sparks, qui étaient sans avant Nneka Ogwumike à cause d’une migraine, déçu au deuxième tour des playoffs WNBA jeudi, perdre 73-59 à la septième graine Connecticut Sun.

Le Sun (11-12) avance pour affronter les As de Las Vegas n ° 1 dans la meilleure des cinq demi-finales à partir de dimanche, tandis que les Sparks (15-8) boivent dans l’intersaison après des blessures de fin de saison et trois matchs. série de défaites.

«C’est difficile lorsque vous ne pouvez pas canaliser cet esprit ou ce feu ou cette anxiété de performance pour être en mesure d’exécuter les principes fondamentaux les plus élémentaires de la pratique du sport», a déclaré l’entraîneur des Sparks, Derek Fisher. «Lorsque vous êtes vraiment, vraiment fatigué et que vous avez du mal à rester engagé mentalement et physiquement, cela vous rattrape.

Candace Parker, qui a terminé troisième dans la course de joueurs la plus précieuse, a tenté de porter son équipe avec 22 points, 14 rebonds et cinq passes décisives, mais a été débordée alors que les cinq partants du Sun ont marqué à deux chiffres, dont 17 points et 13 rebonds de DeWanna Bonner.

Un seul autre joueur des Sparks – Riquna Williams avec 10 points – a marqué à deux chiffres.

«Nous pouvons parler de défense et c’est ce que vous êtes censé faire. Mais c’est notre attaque », a déclaré Parker, dont l’équipe a marqué huit points au plus bas de la saison au premier quart. «Nous n’avons pas marqué. … Nous avons sucé les trois derniers matchs.

Chelsea Grey, qui a récolté en moyenne 21 points pour les Sparks en deux victoires en saison régulière contre le Sun, a terminé avec seulement quatre points et aucune aide. C’était la première fois que la meneuse de jeu était tenue sans aide depuis 2016, alors qu’elle quittait le banc lors de la course au championnat des Sparks.

Avec Gray à la barre, Parker en meilleure santé qu’elle ne l’avait été depuis des années et Ogwumike de retour, les Sparks avaient des aspirations de titre similaires cette année. Dans l’intersaison, ils ont ajouté Seimone Augustus, quadruple champion. Même après que Kristi Toliver et Chiney Ogwumike se soient retirées de la saison frappée par la pandémie, les Sparks ont terminé deuxième dans le sondage de pré-saison de l’AP.

Pourtant, l’équipe chargée de vétérans s’est effondrée sur le tronçon alors que les blessures de Sydney Wiese (cheville) et Tierra Ruffin-Pratt (épaule) se sont accumulées. Le scratch tardif d’Ogwumike jeudi est venu au pire moment lorsque les Sparks n’avaient que 40 minutes pour sauver leur saison dans un match à élimination directe.

Sans Ogwumike cette saison, les Sparks étaient 1-4 avec la seule victoire contre les Dallas Wings, une équipe qui n’a pas fait les séries éliminatoires. Les Sparks ont complété leur record avec neuf victoires consécutives au milieu de la saison, mais ont été 4-6 contre des équipes avec des records de victoires.

Au cours de la deuxième mi-temps jeudi, son équipe étant incapable de se rapprocher de 14 points, Fisher a imploré ses joueurs de faire preuve de plus d’énergie. Leur saison était en jeu, a-t-il dit. Ils jouaient comme s’ils se retenaient, comme attendre le prochain match ou se préparer à leur carrière à l’étranger.

Quoi que les Sparks attendaient, ils peuvent se tourner vers cela, car leurs responsabilités dans la bulle WNBA sont terminées.

Lynx 80, Mercure 79: Crystal Dangerfield, quelques heures après avoir été nommée recrue de l’année, a marqué 15 de ses 17 points en seconde période pour aider le Minnesota à se qualifier pour les demi-finales de la WNBA. Dantas a ajouté 22 points avec huit rebonds alors que le Lynx a survécu à un soulèvement de dernière seconde par Skylar Diggins-Smith de Phoenix. Les Lynx affronteront Seattle n ° 2 en demi-finale.

Nguyen a rapporté de Los Angeles.

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