Slide Hampton, tromboniste, compositeur et arrangeur de renom, décède à 89 ans

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Slide Hampton, un tromboniste de jazz, compositeur et arrangeur qui est arrivé sur la scène à la fin de l’ère bebop et est resté en demande pendant des décennies après, a été retrouvé mort samedi à son domicile d’Orange, NJ. Il avait 89 ans.

Son petit-fils Richard Hampton a confirmé le décès.

M. Hampton s’est fait un nom à la fin des années 1950 avec des groupes dirigés par Dizzy Gillespie, Maynard Ferguson et d’autres. Il était considéré comme une triple menace – pas seulement un tromboniste virtuose, mais aussi le créateur de compositions et d’arrangements mémorables.

Il a remporté des Grammy Awards pour ses arrangements en 1998 et en 2005, la même année, le National Endowment for the Arts l’a nommé Jazz Master.

Au cours des années 1980, il a dirigé un groupe appelé World of Trombones, composé de neuf trombones et d’une section rythmique. Le gros jazz cuivré n’était plus en vogue à l’époque, mais à ce moment-là, il était devenu un homme d’État plus âgé du jazz, et il était capable d’insister pour amener tout son groupe dans des clubs plus intéressés par les petits groupes intimes. Une fois dans la porte, il était presque toujours un succès.

Il était également un incontournable sur les campus universitaires, enseignant la composition et la théorie à la prochaine génération de musiciens de jazz et leur inculquant un respect pour le jazz – et le trombone – qui allait bien au-delà de la musique.

“Jouer du trombone vous fait réaliser que vous allez devoir dépendre d’autres personnes”, a déclaré M. Hampton au New York Times en 1982. “Si vous avez besoin d’aide, vous ne pouvez pas abuser des autres. C’est pourquoi il y a un réel sentiment de camaraderie parmi les trombonistes.

Locksley Wellington Hampton est né le 21 avril 1932 à Jeannette, en Pennsylvanie, à environ 30 miles à l’est de Pittsburgh. Il était le plus jeune de 12 enfants, et ses parents, Clarke et Laura (Buford) Hampton, ont recruté la plupart d’entre eux pour faire partie du groupe familial qu’ils dirigeaient – ​​Locksley a rejoint en tant que chanteur et danseur alors qu’il n’avait que 6 ans.

En 1938, la famille déménage à Indianapolis à la recherche de plus de travail. La ville avait une scène de jazz florissante, et ils étaient bientôt en tournée dans le Midwest.

Ils n’ont jamais manqué de concerts, mais il leur manquait un joueur de trombone, un déficit auquel l’aîné M. Hampton a remédié en remettant l’instrument à son plus jeune fils à l’âge de 12 ans et en lui apprenant à en jouer. Il s’est mis à l’instrument – pas une tâche facile pour un enfant – et il ne lui a pas fallu longtemps pour gagner le surnom de Slide.

Il a étudié dans un conservatoire local, mais la majeure partie de son éducation musicale est venue de sa famille et d’autres musiciens. Il a été particulièrement séduit par JJ Johnson, le principal tromboniste de l’école de jazz sophistiquée connue sous le nom de bebop, qui vivait à Indianapolis. M. Hampton a rappelé plus tard qu’un soir, il se tenait à l’extérieur d’un club avec son instrument, trop jeune pour entrer, lorsque M. Johnson est passé. Il était censé jouer ce soir-là, mais il n’avait pas son trombone. M. Hampton lui a donné le sien.

M. Hampton a ensuite adapté plusieurs des compositions de M. Johnson. Il a gardé l’un d’eux, “Lament”, dans son répertoire pendant des décennies.

Après la mort de son père en 1951, le groupe familial était dirigé par Duke, le frère de Locksley. En 1952, le groupe remporte un concours pour jouer au Carnegie Hall, en première partie de Lionel Hampton (aucun lien de parenté).

À New York, M. Hampton et l’un de ses frères se sont rendus à Birdland, le légendaire club de jazz, où ils ont vu jouer le pianiste de bebop Bud Powell. Cette expérience, a-t-il dit plus tard, l’a beaucoup plus marqué que de jouer à Carnegie.

M. Hampton a épousé Althea Gardner en 1948; ils ont divorcé en 1997. Il laisse dans le deuil son frère Maceo; ses enfants, Jacquelyn, Lamont et Locksley Jr.; cinq petits-enfants ; et 13 arrière-petits-enfants. Son fils Grégoire est mort avant lui.

Le groupe de la famille Hampton est ensuite retourné à New York pour jouer à l’Apollo Theatre, et Slide les a exhortés à déménager dans la ville. Quand ils se sont opposés, il a fait ses propres plans.

Un ami a recommandé un concert une fois par semaine à Houston, et M. Hampton a sauté sur l’occasion. C’était assez bien payé pour qu’il puisse utiliser le reste de la semaine pour étudier et composer.

En 1955, le pianiste de rhythm and blues Buddy Johnson le recrute pour son groupe et il s’installe à New York. Un an plus tard, il rejoint le groupe de Lionel Hampton, et un an plus tard, il rejoint celui de Maynard Ferguson. Il a composé certaines des pièces les plus connues du groupe Ferguson, notamment « The Fugue » et « Three Little Foxes ».

M. Hampton s’est trouvé très demandé et s’est lancé seul en 1962 en tant que leader du Slide Hampton Octet. Bien que ce groupe n’ait duré qu’un an et qu’il ait dit plus tard qu’il avait fait un mauvais travail en tant que leader, cela a considérablement augmenté sa visibilité.

En tant que leader, M. Hampton était humble. Il prenait souvent place dans le public après avoir joué un solo afin de ne pas éclipser les autres membres du groupe lorsque leur tour arrivait. Une fois, lorsqu’une équipe de télévision s’est présentée pour filmer le groupe, il a coupé court à son solo pour s’assurer que tout le monde puisse tourner la caméra.

Au début des années 1960, il a acheté un brownstone dans le quartier de Fort Greene à Brooklyn, qui est rapidement devenu un point chaud pour les jam sessions et un crash pad pour certains des meilleurs musiciens du pays. Les saxophonistes Wayne Shorter et Eric Dolphy et le guitariste Wes Montgomery y ont tous vécu un temps.

Après la rupture de son octet, M. Hampton a travaillé comme directeur musical pour Motown Records, collaborant à des productions pour Stevie Wonder, les Four Tops et d’autres. Là, il a rencontré de première main la popularité croissante de la pop et du R&B et a conclu que le jazz était en train d’être exclu de la scène musicale américaine. Après une tournée en Europe en 1968 avec Woody Herman, il s’installe à Paris, où il trouve non seulement un public de jazz florissant, mais des subventions publiques qui soutiennent la musique.

“Les conditions et le respect de l’artiste en Europe étaient si incroyables que j’étais submergé”, a déclaré M. Hampton au Times en 1982. “Ils considéraient le jazz comme une forme d’art en Europe bien avant de le faire ici.”

Il retourne en Amérique en 1977, dans un premier temps pour écrire des arrangements pour le saxophoniste Dexter Gordon, lui-même récemment revenu d’Europe. À ce moment-là, la place du jazz avait changé – les grandes maisons de disques s’intéressaient, les subventions gouvernementales devenaient disponibles et les collèges ajoutaient le jazz au programme d’études.

M. Hampton était une fois de plus en demande en tant que musicien — et maintenant aussi en tant qu’éducateur. Au cours des décennies suivantes, il a enseigné à Harvard, à l’Université du Massachusetts à Amherst, à l’Université DePaul à Chicago et ailleurs. Et il a continué à jouer dans des salles de New York dans les années 2010.

Lorsqu’on lui a demandé ce qui expliquait son succès au cours d’une si longue carrière, M. Hampton a insisté sur le fait que ce n’était pas seulement le talent, mais aussi la pratique – il s’entraînait quatre à cinq heures par jour et en ferait encore plus s’il en avait le temps.

« Tout ce qui est vraiment de qualité demande beaucoup de travail », a-t-il déclaré dans un 2007 entretien avec le National Endowment for the Arts. « Les choses qui viennent facilement ne sont pas associées au plus haut niveau de qualité. »

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