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Si vous aimez le cinéma, gardez un œil sur Kira Kovalenko

by Nouvelles

Le film de l’étoile montante du cinéma russe Kira Kovalenko “Uncriing the Firsts” a remporté le Grand Prix dans la section “En Certain Regard” du 74e festival de Cannes.

Le succès de Kovalenko n’a pas surpris l’industrie cinématographique et le public du Festival de Cannes. Le film a été produit par Alexander Rodnyansky, le producteur le plus en vue et le plus réussi en Russie aujourd’hui.

Si Rodnyansky prend un réalisateur sous son aile, le nouveau venu est assuré d’un bel avenir. Un autre protégé de Rodnyansky – Kartemir Balagov, qui a présenté ses deux longs métrages “Closeness” et “Beanpole” à Cannes – a remporté des prix au festival et travaille actuellement sur un grand projet HBO appelé “Last of Us”.

Balagov et Kovalenko sont tous deux diplômés d’un atelier de réalisation organisé par le recteur de l’Université d’État Kabardino-Balkarie de Naltchik, Barasbi Karamurzov, et le réalisateur russe Aleksandr Sokurov. Kovalenko a fait ses débuts en tant que réalisatrice en 2016 avec “Sofichka”, qui a été présenté en avant-première au Tallinn Black Nights Film Festival. “Unclenching the Fists” est son deuxième long métrage.

Le film se déroule dans la petite ville minière de Mizur, située dans la région montagneuse du Caucase en Ossétie du Nord. Zaur vit avec son fils et sa fille et ne semble pas faire de distinction entre les soins parentaux et la surprotection. Son fils aîné a réussi à s’enfuir dans une autre ville sous prétexte de chercher du travail. Le plus jeune, Dakko, erre sans but dans le quartier et s’accroche à sa sœur, qui a pris la place de leur mère décédée. Ada, la fille de Zaur, sait qu’elle doit les fuir. Coincée entre l’attention agaçante de son frère et l'”étreinte de fer” des poings fermés de son père, Ada veut enfin se libérer de l’amour obsessionnel des deux hommes et commencer à vivre de manière indépendante. Mais ce n’est pas facile.

Kira Kovalenko semble aimer le néoréalisme italien : le titre du film fait référence au premier film de Marco Bellocchio – “Les poings dans la poche” (1965) qui raconte aussi l’histoire d’une famille vivant à l’étroit. Balagov appelle les projets des diplômés de l’atelier Sokurov “Néoréalisme caucasien”.

Le scénario original a été écrit par Kovalenko en russe, mais les protagonistes du film parlent ossète. La plupart des rôles sont joués par des acteurs non professionnels. Seuls les rôles d’Ada sont interprétés par l’étudiante en art dramatique Milana Aguzarova et son père est interprété par Alik Karaev, un acteur de théâtre bien connu en Ossétie du Nord.

Nous avons parlé à Kira Kovalenko après la première du film au festival de Cannes mais avant l’annonce des prix.


				
				Milana Aguzarova comme Ada dans
Milana Aguzarova dans le rôle d’Ada dans “Desserrer les poings”.
© Festival de Cannes

Une femme et sa survie dans un environnement particulier, est-ce le thème central de votre film ?

Mon scénario initial parlait de trois frères, donc mon histoire pouvait parler d’une femme ou d’un homme. Il est vrai que l’intrigue reflète la situation des femmes dans le Caucase du Nord, mais ce n’était pas mon objectif. C’est juste de la fiction avec une femme au centre, mais ça pourrait être un homme. L’histoire initiale a été inspirée par “Intruder in the Dust” de William Faulkner – il y avait une ligne qui disait quelque chose comme “alors que certaines personnes peuvent endurer l’esclavage, personne ne peut supporter la liberté”. J’y réfléchis depuis longtemps.

Pourquoi avez-vous remplacé trois frères par une sœur ? À quel point le destin d’un homme serait-il différent ?

Je pense que la vie d’un homme serait tout aussi difficile. Il ne serait pas à l’abri des conventions de l’environnement ; il lutterait aussi pour survivre. Après avoir réécrit le script et demandé l’aide d’Alexander Rodnyansky, il a simplement dit : “Faisons ce film.” Je pense qu’il a aimé le fait que sur grand écran je montre quelque chose de familier – une lutte éternelle dans un monde en constante évolution – d’un nouveau point de vue dans une région qui n’a pas encore été découverte et qui fait partie de mon expérience personnelle. Je suis né dans le Caucase. Cela me soutient.

Toute la vie dans le Caucase du Nord semble liée dans une certaine mesure au thème des « poings serrés ». La vie semble être très patriarcale, avec de nombreux conflits sociaux…

C’est en partie vrai. Dès la petite enfance, nous sommes nourris d’informations sur les guerres, les attaques terroristes et les blessures. Il est difficile d’ignorer cela. Mais dans mon film, j’ai tenté de répondre à la question de savoir s’il est possible d’en guérir. Je voulais montrer le Caucase sous un autre angle : doux, translucide, doux – comme je le connais et l’aime.


								 				
								 				© Festival de Cannes
© Festival de Cannes

Comment pensez-vous que les téléspectateurs russes réagiront au film ?

J’espère que le film sortira en Russie, même si je ne sais pas comment le public va réagir. Lors de la phase de financement, j’ai souvent entendu des remarques comme « Qui sera intéressé par un film en langue ossète ? Mais je crois qu’un artiste doit toujours créer des œuvres sur des sujets qui lui sont proches. Je voulais vraiment partager mon expérience personnelle.

J’ai remarqué que les réalisateurs masculins semblent préférer la politique et les histoires socialement critiques, tandis que les réalisatrices se concentrent sur les relations personnelles…

Cela ne veut pas dire que je ne m’intéresse pas à la politique ou aux questions sociales. C’est juste que je ne me sens pas compétent pour raconter ces histoires sur grand écran. Je m’intéresse avant tout à une personne, sa vie, ses traits de caractère, ses relations.

Y avait-il de l’amour dans la relation de vos protagonistes ?

Ils ont beaucoup trop d’amour. C’est la source de tous leurs drames et conflits. Je pense que l’excès d’amour a conduit mes protagonistes à la violence. Le problème avec ces gens, c’est qu’aucun d’eux ne sait se parler. Ils ne peuvent pas expliquer leurs sentiments ou exprimer leurs émotions. C’est probablement la spécificité de la région, de nos familles, où les parents ne savent pas parler aux enfants et les enfants ne peuvent pas comprendre comment se comporter avec leurs parents. Quand mes comédiens non professionnels répétaient, ils voulaient tous parler, partager leurs sentiments. Quand j’ai dit à leurs parents que leurs enfants étaient très talentueux, les parents ont été surpris. Ils voient leurs enfants tous les jours, mais ils ne les regardent jamais vraiment de près.


								 				
								 				Roskino
Roskino

Vous dites souvent que Sokourov vous a confié ce métier. Pouvez-vous préciser : que vous a-t-il appris exactement ?

J’ai assisté à son atelier par hasard. Je n’avais aucun intérêt à devenir réalisateur. Mais une fois que j’ai rejoint, tout a changé pour moi. Il m’a appris à aimer la littérature, à la lire, à observer les personnages et à analyser les détails. La littérature contient tout… Sokurov n’a jamais voulu que nous reproduisions son style ou même regardions ses films. Il voulait que nous soyons différents et que nous ayons notre propre voix spéciale au cinéma. Pour moi, étudier avec Sokurov était comme un processus d’éveil.

Et si vous gagnez ?

Je me sentirais très apprécié pour mon travail en équipe, pas pour gagner un prix…

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Au moment où les prix ont été annoncés, Kovalenko avait déjà quitté le festival. Alexander Rodnyansky a accepté pour elle. “Ayant travaillé avec Kira pendant plus de trois ans, je sais ce qu’elle dirait maintenant. Kira remercie son équipe de tournage, son professeur Alexander Sokurov et, bien sûr, le jury du festival pour leur appréciation de son film.”

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