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Shanghai Masters de retour – plus grand et meilleur que jamais

Avec plus de stars à surveiller sur une plus longue période, la mise à niveau du Rolex Shanghai Masters a donné un coup de pouce majeur au secteur chinois du tennis touché par la pandémie.

N’ayant pas pu être organisé en 2020 et 2021 en raison de la pandémie, le prestigieux tournoi – l’un des neuf événements 1000 de premier plan sur le circuit ATP – est sur le point de faire un retour en force l’année prochaine alors qu’il s’étend à une pièce maîtresse de 12 jours mettant en vedette 96 hommes dans le tableau principal du simple. Le tournoi a déjà été disputé sur huit jours avec un champ de 56.

La mise à niveau pour devenir l’un des “Super” Masters a été annoncée la semaine dernière dans le cadre de l’initiative ATP “One Vision”, un plan stratégique à long terme conçu pour amener le tennis vers de nouveaux sommets dans le monde à partir de 2023. “One Vision” sera voir également les Masters de Madrid et de Rome passer à un format de 12 jours l’année prochaine.

Actuellement, seuls deux des neuf Masters ATP – le Sunshine Double à Indian Wells et Miami aux États-Unis – comportent des champs de 96 joueurs.

La mise à niveau de Shanghai en dit long sur le prestige et la qualité de l’événement au fil des ans, ainsi que sur l’engagement de l’ATP à développer le sport dans la région, selon le directeur du tournoi, Michael Luevano.

“Le rôle du Masters de Shanghai représente la plus grande population au monde. Si vous tenez compte de l’Asie-Pacifique, nous sommes le dernier marché véritablement insaturé pour le tennis au monde”, a déclaré Luevano au China Daily dans une interview en ligne vendredi.

“J’ai le plus grand respect pour mes collègues des autres Masters, mais l’âge moyen de leurs participants est beaucoup plus élevé que le nôtre. Nous sommes un public jeune. Nous sommes l’avenir de ce que l’ATP essaie d’atteindre.”

Selon l’ATP, l’expansion devrait entraîner une augmentation de 35% des prix du Masters 1000 jusqu’en 2025. De plus, un tout nouveau système de partage des bénéfices basé sur les performances financières de chaque tournoi a le potentiel de bénéficier davantage à plus de 140 joueurs. .

Shanghai a acquis la réputation d’être l’un des meilleurs hôtes de Masters depuis qu’elle est devenue la première ville chinoise à organiser un tournoi ATP en 1998. les joueurs l’élisent Tournoi de l’année ATP Masters 1000 de 2009 à 2013.

La pandémie de COVID-19, cependant, a pesé sur cet élan, forçant l’annulation des Masters de Shanghai en 2020 et 2021, la faisabilité du tournoi de cet automne étant toujours incertaine.

Malgré les incertitudes à venir, Luevano a promis que les préparatifs de la version mise à jour de l’année prochaine, si la situation pandémique le permettait, ne seraient pas compromis.

“La communauté sportive internationale en Chine a vraiment été très durement touchée, mais je peux vous dire que nous avons le plein soutien de l’ATP Tour, du gouvernement municipal de Shanghai et de nos partenaires”, a déclaré Luevano, qui a participé à l’événement de Shanghai. opération depuis 1998 lorsque le Masters était un tournoi 250 d’entrée de gamme.

“Nous serons toujours là et toujours prêts lorsque la pandémie passera et elle passera … le temps résoudra tout.

“Si ce timing ne fonctionne pas, alors nous avancerons et nous préparerons à nouveau.”

Pour accueillir un plus grand groupe de participants, les organisateurs de Shanghai ont commencé à rénover le centre de tennis de Qizhong dans la banlieue ouest de la ville pour agrandir la zone des joueurs en mettant l’accent sur l’amélioration de la salle de sport et des vestiaires.

D’autres promotions de tennis de base, des activités d’interaction avec les fans et des événements culturels sont également prévus pour le tournoi prolongé, qui devrait avoir lieu une semaine plus tôt que le calendrier actuel pour couvrir les vacances annuelles de la Fête nationale chinoise.

“Il ne peut pas s’agir uniquement de plus de joueurs, de plus de matchs. Nous devons compléter cette programmation avec des activités en ville”, a expliqué Luevano.

“Une chose dont nous sommes très excités est d’être dans la fête nationale toute la semaine. C’est un élément essentiel au succès de la plupart des tournois de cette envergure.”

Cependant, avec un autre événement ATP Tour 500, l’Open de Chine, qui se déroule traditionnellement à Pékin pendant la “Golden Week” des vacances, juste avant la fenêtre actuelle d’une semaine du Shanghai Masters, un chevauchement potentiel des deux événements dans le premier semaine du Shanghai Masters amélioré doit être abordée, a déclaré Luevano.

“Avant tout, l’ATP Tour contrôle le calendrier”, a-t-il déclaré. “Il y a eu de longues discussions avec l’Open de Chine et tous les tournois en Chine, y compris l’Association chinoise de tennis et l’ATP, pendant de nombreux mois car ils seront évidemment impactés.

“Oui, beaucoup de gens seront touchés. Mais pour que le sport se développe dans son ensemble, il faut mettre de côté l’intérêt personnel et faire ce qui est le mieux pour le sport. Et c’est ce que One Vision représente.”

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