Selon une étude, les analgésiques pour dents de sagesse peuvent entraîner un abus d'opioïdes pour un pourcentage plus élevé que celui réalisé

Pour les adolescents plus âgés et les jeunes adultes, l'extraction des dents de sagesse est un rite de passage pénible. Une nouvelle étude suggère que les pilules antidouleur narcotiques que les patients ramènent souvent chez eux après l’intervention chirurgicale la rendent encore plus périlleuse.

L'étude offre de nouvelles preuves de la facilité et de l'innocuité avec lesquelles une dépendance potentiellement mortelle aux opioïdes peut s'installer. Cela montre également à quel point il est important que les dentistes repensent leur approche du traitement de l’inconfort postopératoire de leurs patients.

Sur un groupe d'environ 15 000 personnes dont les premières ordonnances d'analgésiques opioïdes provenaient d'un dentiste ou d'un chirurgien dentiste, les chercheurs ont découvert qu'environ 7% avaient rempli une autre ordonnance d'opioïdes 90 à 365 jours plus tard.

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Et dans l'année qui a suivi leurs procédures dentaires, près de 6% des patients qui ont quitté leur prescription d'opioïdes chez leur dentiste ont subi une «consultation médicale» – une hospitalisation ou une visite à l'urgence, une consultation avec un médecin ou une consultation avec un spécialiste en toxicomanie – dans lequel un diagnostic d'abus d'opioïdes a été documenté.

C’est plus de 10 fois le taux auquel un groupe témoin de patients qui n’ont pas reçu d’ordonnance pour des analgésiques opioïdes a reçu ce diagnostic. Les patients des deux groupes avaient entre 16 et 25 ans et ont tous été traités par des dentistes en 2015. Les chercheurs ont ensuite été en mesure de suivre les patients pendant au moins un an.

Comparativement aux garçons et aux jeunes hommes de l’étude, les filles et les jeunes femmes étaient plus susceptibles de continuer à utiliser des analgésiques narcotiques après avoir mis la main à la pâte, et beaucoup plus susceptibles de consommer de la drogue.

La prescription typique capable de provoquer de tels ravages était un paquet d'environ 20 comprimés d'un narcotique opioïde tel que l'OxyContin, le Vicodin ou le Percocet.

Publiée cette semaine dans la revue JAMA Internal Medicine, la recherche intervient alors que les opioïdes tuent 115 Américains par jour. Bien que des drogues illicites telles que l'héroïne et, de plus en plus, des opioïdes synthétiques tels que le fentanyl soient aussi à l'origine du décès, 80% des toxicomanes déclarent avoir commencé par abuser de médicaments prescrits à des fins légitimes.

Cela a ensuite attiré l’attention sur les pratiques de prescription de la profession médicale et son rôle dans la crise de la santé publique. En 2016, alors que l'épidémie de décès par surdose continuait de grimper en flèche, les professions médicales et dentaires ont prescrit suffisamment d'analgésiques pour soigner chaque jour le quotidien américain pendant près d'un mois.

Bien que de nombreuses pilules soient prescrites pour soulager l'agonie des patients souffrant de douleur atroce, les médecins et les dentistes prescrivent toujours des opioïdes aux patients dont la douleur pourrait être traitée de manière plus sûre et aussi efficace avec des médicaments non stupéfiants.

La nouvelle étude remet également en question la sagesse de l'extraction systématique de dents de sagesse, qui ont tendance à pousser à l'arrière des gencives à la fin de l'adolescence ou au début de l'âge adulte, entassant souvent d'autres dents ou étant touchées.

L'auteur de l'étude, Alan R. Schroeder, un pédiatre de l'Université de Stanford qui s'intéresse à «faire moins en toute sécurité», a déclaré que les avantages de l'extraction par dent de sagesse n'avaient pas été étudiés ni démontrés de manière rigoureuse. Ni, dit-il, ont ses risques.

Étudier le risque de dépendance aux opiacés ou d’abus d’opioïdes, au moins, semblait être un bon point de départ, a-t-il déclaré.

L'ablation chirurgicale des dents de sagesse comporte des inconvénients potentiels tels que des orbites sèches, des douleurs aux gencives et des lésions nerveuses, ainsi que des risques associés à l'anesthésie utilisée au cours de ces procédures.

Et puis il y a les médicaments. Les chirurgiens dentistes ont été parmi les prescripteurs les plus libéraux d’analgésiques opioïdes, et sont aussi de gros prescripteurs d’antibiotiques. Ces médicaments peuvent avoir des effets secondaires, et la prescription excessive pourrait favoriser la multiplication d'infections résistantes aux antibiotiques.

Schroeder a déclaré que le manque de recherche sur l'extraction de dents de sagesse rend sa fréquence difficile à évaluer. Et cela, à son tour, a forcé Schroeder et ses coauteurs à faire une hypothèse dans leur étude.

Les bases de données sur l'assurance dentaire sont rares et de nombreuses extractions de dents de sagesse sont payées de leur poche. Cependant, étant donné l'âge de la plupart des patients qui sortaient d'un cabinet de dentiste avec une ordonnance d'opioïde, Schroeder et ses coauteurs ont estimé que la cause la plus probable était la chirurgie de la dent de sagesse (extraction de la troisième molaire en langage dentaire). La conclusion des auteurs selon laquelle l’abus des opiacés constitue un risque possible d’élimination des dents de sagesse repose sur cette hypothèse.

Mais, compte tenu du nombre de jeunes dont les dents de sagesse ont été enlevées et de la routine avec laquelle les dentistes renvoient leurs patients chez eux avec des ordonnances pour le soulagement de la douleur narcotique, les implications sont plutôt alarmantes.

Une étude non publiée de 1999 réalisée par l'American Dental Assn. et cités par les auteurs estiment à environ 5 millions le nombre de ces extractions par an. En 2009, une autre étude avait conclu que les dentistes étaient la principale source d'ordonnances d'opioïdes chez les enfants et les adolescents âgés de 10 à 19 ans et représentaient près du tiers des ordonnances d'opioïdes de ce groupe d'âge.

L'American Dental Association a promis que ses membres réduiraient leur prescription d'opioïdes. Dans une déclaration publiée en mars, le président de l'association, Joseph P. Crowley, a appelé les dentistes à «doubler leurs efforts» pour réduire le nombre d'ordonnances d'opioïdes destinées à traiter les douleurs dentaires, réduire les doses prescrites et raccourcir la durée des prescriptions. – toutes les mesures connues pour réduire le risque de dépendance. L’association a également soutenu la législation nationale visant à limiter la posologie et la durée des prescriptions d’opioïdes et à suivre les pratiques en matière de prescription des professionnels de la santé.

"La profession dentaire mérite le mérite d'avoir tenté de s'attaquer à ce problème", a déclaré Schroeder. «Il est facile de pointer du doigt les dentistes. Au fil du temps, ils ont contribué pour une bonne part à l’exposition aux opioïdes. Mais ils ont vraiment fait des efforts pour limiter cela au cours des dernières années. "

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© 2018 Los Angeles Times

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