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SANTÉ

Selon une étude, jusqu’à 10 000 enfants au Timor oriental pourraient avoir une maladie cardiaque rhumatismale

Actualisé 16 avril 2018 07:55:11

Photo: Les registraires timorais Dr Mario Noronha et Dr Sonia Lopes Belo à Darwin. (ABC Nouvelles: Lucy Marks)

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Une nouvelle étude a révélé que les enfants au Timor oriental ont l’un des taux les plus élevés de cardiopathies rhumatismales au monde, les chercheurs estimant que jusqu’à 10 000 jeunes pourraient avoir cette maladie mortelle évitable. Des travaux sont en cours pour former les agents de santé timorais locaux à la prise en charge des cardiopathies rhumatismales non diagnostiquées, afin de faire en sorte que le plus grand nombre possible d’enfants reçoivent un traitement à base de pénicilline. Un groupe de cardiologues et de pédiatres de toute l’Australie a commencé l’étude en 2016, en examinant 1 400 enfants et jeunes dans les écoles de Dili et d’Emera. Les résultats, publiés dans le Medical Journal of Australia, montrent que 3,5% d’entre eux présentaient une cardiopathie rhumatismale définie ou limite, les filles étant surreprésentées dans les chiffres. Le Dr Josh Francis, chef de projet à l’Ecole de recherche en santé de Menzies, soutenu par le Timor Hearts Fund, a déclaré qu’une fille sur 20 était atteinte de la maladie, contre un garçon sur 50. “Si cette prévalence de 3,5% représente l’ensemble du pays … il y a un demi-million d’enfants au Timor Leste, donc le fardeau des cardiopathies rhumatismales est énorme”, a déclaré le Dr Francis. “Il pourrait y avoir entre 5.000 et 10.000 enfants atteints de cardiopathie rhumatismale.” Les patients identifiés avec des conditions légères ou modérées ont été traités avec des injections mensuelles de pénicilline pour arrêter la progression de la maladie, donnant au coeur une chance de récupérer. “Ce que nous avons vu de ces enfants dans l’étude de prévalence, c’est qu’un certain nombre d’entre eux ont déjà commencé à améliorer leur maladie cardiaque rhumatismale”, a déclaré le Dr Francis. Si la maladie progresse à sévère et le besoin de chirurgie cardiaque n’est pas satisfait, la maladie évitable peut être fatale.

Photo: Dr Josh Francis utilisant le dispositif d’échocardiographie à main sur un patient. (ABC Nouvelles: Lucy Marks)
“Vous pouvez arrêter la progression, vous pouvez donner un traitement, vous pouvez empêcher les enfants de souffrir, souffrir d’une grave maladie cardiaque rhumatismale, les empêcher d’avoir besoin d’une chirurgie cardiaque, les empêcher de mourir”. Le Dr Mario Noronha, registraire pédiatrique timorais, a déclaré que de nombreux enfants qui viennent à l’hôpital au Timor oriental ont déjà des stades tardifs de la maladie. “Parce que la plupart d’entre eux croient encore aux guérisseurs traditionnels, c’est un problème pour nous d’avoir le premier stade”, a-t-il dit. Dr Noronha effectue une rotation de six mois à Darwin pour apprendre à détecter les stades précoces de la maladie et à sensibiliser les gens timorais à leurs symptômes. “Grâce à cette rotation que je fais dans cet hôpital [Royal Darwin Hospital], il vaudra la peine à l’avenir d’empêcher nos enfants de cette catastrophe”, a-t-il déclaré. Dr Francis a déclaré que les chiffres de l’étude étaient la pointe de l’iceberg, et peut-être conservateur, parce que seuls les enfants qui allaient à l’école ont été examinés. “Il y a un lourd fardeau de maladies cardiaques rhumatismales non détectées [au Timor oriental] et il ne se présentera pas aux cliniques avant qu’il ne soit trop tard”, a-t-il dit. “Donc, pour moi, il y a une grande priorité de continuer le travail que nous avons commencé.” ‘V-scanners’ augmente les chances de diagnostic Une partie de ce travail consiste à mobiliser une main-d’œuvre composée de médecins, d’infirmières et d’agents de santé timorais formés par des médecins australiens au Timor oriental et à Darwin. Le personnel timorais surveille les enfants identifiés comme atteints de cardiopathie rhumatismale et administre la pénicilline mensuelle. On espère maintenant qu’ils poursuivront le dépistage de la maladie non diagnostiquée en utilisant un appareil d’échocardiographie à main. Plusieurs appareils, connus sous le nom de scanners v, ont été donnés au projet par la Fondation Humpty Dumpty. Ils permettent aux agents de santé d’établir un diagnostic qui, auparavant, n’aurait été fait que par un cardiologue spécialisé.

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L’appareil d’échocardiographie portatif connu sous le nom de v-scanner. (ABC Nouvelles: Lucy Marks)
Le Timor oriental dispose actuellement d’un cardiologue et d’un appareil d’échocardiographie à l’hôpital national pour une population de 1,3 million de personnes. “La portabilité de cette machine est extraordinaire”, a déclaré le Dr Francis. “Vous pouvez le mettre dans votre poche et vous diriger vers une communauté isolée dans le Territoire du Nord ou quelque part dans un district du Timor Leste sans les problèmes liés au transport de grosses machines.” Aujourd’hui, 2 000 à 3 000 autres étudiants au Timor oriental seront examinés au cours des deux prochaines semaines par une équipe comprenant des cardiologues, des médecins et des travailleurs communautaires d’Australie et du Timor oriental. Les appareils portatifs seront utilisés lors de la prochaine séance de dépistage sous la supervision de cardiologues, dans l’espoir que les travailleurs timorais pourront les utiliser de manière autonome à l’avenir, à la fois dans les écoles et les foyers, afin de révolutionner l’accès aux services de dépistage. “Nous cherchons des cardiopathies rhumatismales, dans l’espoir de mettre les enfants sous traitement pour en prévenir la progression, mais aussi dans l’espoir de montrer un nouveau moyen de dépistage efficace impliquant les agents de santé locaux”, a déclaré le Dr Francis. Pour la première fois, des agents de santé autochtones de la Terre d’Arnhem, dans le Territoire du Nord, se joindront à l’équipe au Timor oriental, après avoir été formés à l’utilisation des scanners v. Les travailleurs communautaires Arnhem Land avaient fait partie d’un projet pilote de dépistage au cours de laquelle 500 enfants d’âge scolaire ont été sélectionnés et les membres de la communauté ont été formés aux techniques de détection précoce des maladies cardiaques rhumatismales.

Photo: Une infirmière est-timoraise prépare une injection de pénicilline pour un jeune atteint de cardiopathie rhumatismale dans un village d’Emera. (Fourni: Josh Francis)

Les sujets:

maladie cardiaque , Gouvernement et politique , l’aide étrangère , Sciences médicales , santé , santé infantile , contrôle de maladie , pathologie , maladies , maladies et troubles , Timor oriental , Indonésie , ouest-timor , NT , Darwin-0800

D’abord posté 16 avril 2018 05:05:51

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