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Scottie Scheffler, vainqueur du Masters, ne fait pratiquement aucune erreur

Scottie Scheffler, vainqueur du Masters, ne fait pratiquement aucune erreur

2024-04-15 11:07:10

Après son deuxième triomphe au Masters, Scheffler remercie son caddy. Ce n’est que depuis qu’il travaille avec lui que le Texan a développé tout son potentiel.

Scottie Scheffler célèbre sa victoire à Augusta.

Petter Arvidson/Imago

Il est le numéro un incontesté du classement mondial depuis près d’un an. Un poste qu’il a occupé à plusieurs reprises auparavant. Mais si Scottie Scheffler se promenait seul dans les rues de New York, peu de gens le reconnaîtraient.

Ce n’est pas seulement dû à son visage de tous les jours, qui n’exprime presque jamais aucune émotion. Cela a plus à voir avec sa vision du monde. Le Texan de 27 ans, qui a remporté dimanche le prestigieux Masters avec une nette avance pour la deuxième fois depuis 2022, ne se considère pas comme une star du golf égocentrique qui se nourrit de l’admiration des inconnus. Des succès sportifs ? Des millions de dollars en prix ? La réputation d’être le meilleur dans votre métier ?

Tout n’est pas si important.

“Je ne pense pas du tout à des choses comme ça”, a-t-il déclaré il y a quelques semaines lorsqu’il est devenu clair qu’il allait encore une fois réaliser une saison de premier ordre. Scheffler, un golfeur qui transporte la petite balle blanche avec une précision étonnante, presque comme un robot, avec un swing et une rotation précis sur des distances allant jusqu’à 300 mètres, repose sur lui-même et sur sa confession à une puissance supérieure : « Je crois en Jésus . Et c’est ce qui me définit. » Il y a aussi « des parents formidables, une épouse formidable, des amis formidables qui ne se soucient pas de savoir si j’ai gagné ou non un tournoi le week-end ».

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“Quelqu’un en ligne a dit qu’il était ennuyeux”, a récemment déclaré le golfeur américain Max Homa. “J’imagine que c’est exactement ce dont vous rêvez : devenir le meilleur joueur du monde et remporter de nombreux tournois majeurs, tout en jouant au golf le plus ennuyeux possible.” Scheffler est « le joueur le plus constant que j’ai jamais vu ».

A Augusta, Scheffler a clairement gagné avec 277 coups (11 sous le par) grâce à cette approche pragmatique et déterminée. Aucun des concurrents les plus forts n’a réussi à prendre une avance utile lors des deux premiers tours comme le Texan Bryson DeChambeau, tombé à la sixième place du classement final.

Et tous ceux qui voulaient le rattraper au moment crucial ont commis trop d’erreurs avec un jeu risqué. Comme le Californien Collin Morikawa, qui a abordé le tour final à un coup seulement de Scheffler, mais est finalement revenu au club-house avec un moins de sept points. Ce n’était que suffisant pour la troisième place, qu’il devait partager avec Homa et l’Anglais Tommy Fleetwood.

Tiger Woods et les golfeurs du LIV déçoivent

Un seul des challengers pouvait être véritablement satisfait : le Suédois Ludvig Aberg, qui a pris la deuxième place avec 281 coups (7 sous le par) et s’est catapulté parmi les meilleurs au monde dès sa deuxième saison en tant que professionnel. Après un passage réussi dans le golf universitaire aux États-Unis, le joueur de 24 ans a fait remarquer avec sa première victoire professionnelle à l’Omega European Masters de Crans-Montana l’année dernière. Cela a été suivi par une apparition remarquable à la Ryder Cup et une autre victoire dans un tournoi dans l’État américain de Géorgie en novembre. Le parcours difficile d’Augusta (par 72, long de 6908 mètres) lui a donné un coup de pouce : « J’ai acquis beaucoup d’expérience cette semaine et j’ai appris beaucoup de leçons. Cela me donne vraiment envie d’en savoir plus.

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Les choses se sont déroulées complètement différemment pour Tiger Woods, quintuple vainqueur du Masters : il a réalisé son pire résultat à ce jour lors de sa 26e participation. L’homme de 48 ans, qui malgré plusieurs opérations et une longue rééducation souffre toujours des conséquences de son grave accident de la route en 2021, s’est qualifié pour les deux manches cruciales de samedi et dimanche, mais a glissé à la 60e et dernière place parmi les finalistes.

Les treize golfeurs de la série de tournois LIV, financée par des milliards de dollars en pétrole saoudien, ont également réalisé des performances décevantes. Seulement neuf ont été sélectionnés. Le vainqueur espagnol de l’année dernière, Jon Rahm, a continué à se débattre par la suite et a terminé 45ème, à 20 coups de Scheffler, aux côtés de Bruce Koepka, un autre joueur du LIV. Les meilleurs placements de ce groupe ont été Bryson DeChambeau et l’Australien Cameron Smith en sixième position.

Ce n’est qu’avec le nouveau caddy que Scheffler développe tout son potentiel

Loin des projecteurs, un contributeur en a également eu pour son argent dimanche, même si son nom est rarement mentionné : le caddy de Scottie Scheffler, Ted Scott, qui a trimballé le sac du vainqueur sur le parcours vallonné pour la quatrième fois à Augusta. Il a été l’assistant de Bubba Watson lors de ses succès en Masters en 2012 et 2014 et a été embauché par Scheffler fin 2021. “Je n’avais aucune idée à quel point il était bon à l’époque”, a-t-il révélé ce week-end. Car son nouveau patron n’a développé son potentiel qu’en 2022. Puis le cadet a réalisé : « Son super pouvoir est le suivant : il n’a aucune faiblesse. »

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Un tel format est très intéressant pour l’homme à ses côtés qui a presque deux fois son âge. Les cadets reçoivent traditionnellement une part de dix pour cent du prix en argent que le joueur récolte s’il remporte le tournoi. Et entre cinq et sept pour cent des bonus réguliers des tournois. Le numéro un mondial a déjà gagné 15 millions de dollars cette année, dont 3,6 millions de dimanche. La part estimée de son cadet : environ 1,5 million de dollars.

À cela s’ajoute l’éloge express de son patron, qui sait combien il est important d’avoir un conseiller compétent dans le choix des clubs et un soutien psychologique, bien plus que ce qu’un porte-bagages classique peut offrir : « C’était du bon travail. Il s’est assuré que je gardais l’esprit clair.

Scheffler se présente ainsi comme favori dans les autres grands tournois de la saison. Prochaine date importante : le PGA Championship du 16 au 19 mai au Valhalla Golf Club de Louisville dans le Kentucky.




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