Scientifiques: réchauffement du monde; attendez-vous à des ouragans plus intenses

WASHINGTON (AP) – Un monde plus chaud fait des ouragans plus dangereux. Les scientifiques disent qu'ils sont plus humides, possèdent plus d'énergie et s'intensifient plus rapidement.

Leurs ondes de tempête sont plus destructrices parce que le changement climatique a déjà fait monter la mer. Et dernièrement, les tempêtes semblent ralentir plus souvent et déversant ainsi plus de pluie.

Étude après étude montre que le changement climatique en général aggrave les ouragans. Mais déterminer le rôle du réchauffement climatique dans une tempête spécifique telle que l'ouragan Florence ou le typhon Mangkhut n'est pas si simple – du moins pas sans analyses statistiques et informatiques détaillées.

Associated Press a consulté 17 météorologues et scientifiques qui étudient le changement climatique, les ouragans ou les deux. Quelques experts restent prudents quant à l'attribution du réchauffement climatique à un seul événement, mais la plupart des scientifiques voient clairement la main de l'homme à Florence.

Le réchauffement climatique n’a pas provoqué Florence, disent-ils. Mais cela fait du système un plus grand danger.

"Florence est encore une autre affiche pour les tempêtes suralimentées par l'homme qui deviennent de plus en plus courantes et destructrices au fur et à mesure que la planète se réchauffe", a déclaré Jonathan Overpeck, doyen de l'école de l'environnement de l'Université du Michigan. Il a déclaré que le risque s'étend au-delà de l’océan Atlantique, comme le typhon Mangkhut, qui a frappé vendredi les Philippines.

Pendant des années, interrogés sur le changement climatique et les événements météorologiques spécifiques, les scientifiques s’abstiendraient de faire des liens clairs. Mais au cours des dernières années, le nouveau domaine des études d'attribution a permis aux chercheurs d'utiliser des statistiques et des modèles informatiques pour essayer de calculer comment les événements seraient différents dans un monde sans changement climatique d'origine humaine.

Quelques mois après l'ouragan Harvey, des études ont montré que le réchauffement climatique augmentait significativement les probabilités de fortes pluies record de Harvey.

"C'est un peu comme une intrigue de" Retour vers le futur ", où vous voyagez dans une autre réalité" plausible mais sans que les humains ne changent le climat ", a déclaré Peter Stott, un des spécialistes du climat de l'Université d'Exeter. pionniers du domaine.

Un rapport de l'Académie nationale des sciences estime que ces études sont généralement crédibles. Une équipe de scientifiques a tenté de faire une analyse similaire pour Florence, mais les experts extérieurs se sont montrés méfiants car ils reposaient sur des prévisions et non sur des observations et n’utilisaient pas suffisamment de simulations informatiques.

À mesure que le monde se réchauffe et que la science progresse, les scientifiques deviennent plus spécifiques, même sans études d'attribution. Ils citent la physique de base, la recherche la plus récente sur les tempêtes et les études passées et les rassemblent pour quelque chose comme Florence.

"Je pense que nous pouvons dire que la tempête est plus forte, plus humide et plus impactante du point de vue des inondations côtières qu’en raison du réchauffement causé par l’homme", écrit Michael Mann, spécialiste en climatologie à la Pennsylvania State University. "Et nous n'avons pas besoin d'une étude d'attribution pour nous le dire à mon avis. Nous avons juste besoin des lois de la thermodynamique."

La climatologue de Georgia Tech, Kim Cobb, ne se limite pas à la physique de base, mais à toutes les études évaluées par des pairs qui établissent un lien particulier entre le changement climatique et les tempêtes plus humides.

"Nous disposons de données solides sur des décennies de données pluviométriques pour déterminer l'attribution: le changement climatique augmente la fréquence des événements de précipitations extrêmes", a déclaré M. Cobb.

Plusieurs facteurs rendent les scientifiques plus confiants en montrant le doigt du changement climatique à Florence.

Pour chaque degré de réchauffement de l'air, il peut contenir près de 4% d'eau en plus (7% par degré Celsius) et offrir une énergie nettement supérieure à la tempête, selon des scientifiques.

"La quantité d'eau qui sort des ouragans est certainement la connexion la plus solide que nous ayons", a déclaré Jim Kossin, climatologue à l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère.

Et pour regarder Florence plus spécifiquement, "il est très probable que le changement climatique ait réchauffé l’océan de sorte que les pluies intenses de l’ouragan soient plus destructrices que sans réchauffement climatique", a déclaré Jeff Masters, ancien chasseur d’ouragan.

L'air et l'eau plus chauds rendent également les tempêtes plus intenses ou plus fortes, a déclaré Stott.

Une étude de Kossin réalisée cette année a montré que les cyclones tropicaux – une catégorie comprenant des ouragans et des typhons – se déplacent plus lentement et même plus lentement. Kossin a dit "ça se passe beaucoup plus qu'avant". Plusieurs études s'accordent pour dire que le changement climatique est à blâmer mais que leurs conclusions diffèrent légèrement.

Avec l’émergence de Florence, un endroit aux États-Unis a été inondé à cause d’un ouragan bloqué pendant quatre années consécutives, a déclaré Hal Needham, spécialiste des ondes de tempête.

Kossin et Overpeck ont ​​également souligné que des études montrent que les tempêtes s'intensifient plus rapidement qu'auparavant.

Tout comme dans l'ouragan Sandy, les scientifiques ont déclaré qu'il était clair que les vagues de tempête étaient aggravées par l'élévation du niveau de la mer, car la puissance de 6 à 10 pieds d'eau vient s'ajouter aux décennies passées. Un supplément de 8 pouces environ peut faire la différence entre rester au sec ou être endommagé, a déclaré Masters.

Dans les Carolines, les facteurs climatiques naturels et temporaires ont ajouté à la "marche vers le haut" de l'avertissement global. À cause de cela, les mers ont augmenté de près de 5 pouces en cinq ans, a déclaré Andrea Dutton de l’Université de Floride.

Le météorologue Ryan Maue de weathermodels.com a averti que les observateurs devraient "s'en tenir aux tendances générales dans le monde et non à des cas individuels".

Brian McNoldy, spécialiste des ouragans à l’Université de Miami, a déclaré qu’il y avait trop de facteurs en constante évolution qui rendaient le changement climatique particulièrement responsable.

"Si vous essayez d’adopter une politique climatique", a déclaré vendredi M. Maue, "vous ne voulez pas y arriver à la tempête".

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Suivez Seth Borenstein sur Twitter: @borenbears. Son travail peut être trouvé ici.

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Le Département de la santé et des sciences de l'Associated Press reçoit le soutien du Département de l'enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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Pour en savoir plus sur l’ouragan Florence, visitez le site https://www.apnews.com/tag/Hurricanes.

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