Saison 6, épisode 16, “Réunion de famille”

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Photo: Ron Batzdorff/NBC

Wep, je retire tout ce que j’ai dit à propos de C’est nous tirant ses coups quand il s’agissait de décrire les symptômes de la maladie d’Alzheimer de Rebeccca. “Ce n’est pas notre mère, Kev”, est la seule façon dont Randall peut le décrire alors que Rebecca flotte dans une stupeur confuse la semaine suivant la mort de Miguel. C’est tranquillement dévastateur de voir la femme dynamique que nous avons appris à connaître et à aimer ces six dernières saisons exister dans un espace si différent de celui qu’elle avait auparavant. Et “Family Meeting” s’engage à dépeindre le déclin de Rebecca avec honnêteté et empathie.

En surface, la réunion de famille titulaire de cette semaine est une bataille pour le contrôle alors que Kevin, Kate et surtout Randall ont proposé des idées sur la façon de gérer les soins de Rebecca maintenant que Miguel n’est plus là. En réalité, cependant, il s’agit d’un épisode sur la peur. La lutte de pouvoir de Randall et Kevin sur la logistique est un moyen de se convaincre qu’ils font quelque chose de significatif même s’ils se détachent émotionnellement. Seule Kate peut surmonter cette peur et voir que ce dont Rebecca a le plus besoin, ce sont des soins quotidiens et aimants.

Après tout, c’est ce que Rebecca a fourni à ses enfants pendant tant d’années, comme le détaille cet épisode en sautant dans le temps entre la fin des années de lycée des Big Three, leur enfance et leurs jours de bébé. Rebecca n’était pas une mère parfaite, personne ne l’est. (Et pas seulement parce qu’elle a accidentellement laissé bébé Kate tomber du lit.) Mais ce qu’elle priorisait par-dessus tout, c’était de traiter ses enfants comme des individus. En tant que parent rare de trois enfants exactement du même âge, Rebecca a néanmoins compris qu’ils avaient chacun besoin de choses différentes d’elle : Kate ; confiance pour responsable, anxieux Randall ; et les limites pour les immatures et égocentriques Kévin.

En effet, la tension centrale de la relation des Trois Grands est à quel point ils sont extrêmement différents, même s’ils sont liés en tant qu’unité profondément codépendante d’une manière que peu de frères et sœurs adultes le sont. “Family Meeting” est en quelque sorte une suite spirituelle de l’épisode de la deuxième saison, « La cinquième roue » où Rebecca et les Big Three ont eu une grande séance de thérapie à la cure de désintoxication de Kevin tandis que Beth, Miguel et Toby sont allés dans un bar pour discuter d’être «les autres» pour la famille Pearson. Cette fois-ci, ce sont Sophie et Phillip qui rejoignent Beth dans son refuge pour éliminer les fardeaux et les bénédictions de faire partie d’une dynamique familiale aussi inhabituelle. Et comme dans “La Cinquième Roue”, ces scènes offrent une légèreté bienvenue pour contrebalancer les éléments plus lourds de l’épisode. (L’impression de Sterling K. Brown de Susan Kelechi Watson est étrangement génial.)

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Photo: Ron Batzdorff/NBC

Pourtant, beaucoup de choses ont changé depuis la deuxième saison de la série. Et il faut des initiés-étrangers comme Beth et Toby pour aider les Big Three à affronter leur tendance à revenir aux mécanismes d’adaptation antérieurs en période de stress; sous-estimer ce que leurs frères et sœurs sont capables de faire dans ces dernières années de leur vie. Même l’instinct des Big Three de fermer les écoutilles à seulement trois d’entre eux est un mécanisme de défense malsain. Et Kate réalise finalement ils devraient ouvrir leur réunion de famille à leur entier famille – conjoints, oncles et coparents. (À propos du temps!)

S’il y a une faiblesse à “Family Meeting”, c’est que nous savons déjà quelle sera la solution ultime aux soins de Rebecca, à la fois parce que les flashfowards du lit de mort ont laissé entendre que Kevin vit dans la maison aux côtés de Rebecca. et parce qu’il n’y a vraiment aucune autre raison pour que Madison et Elijah soient dans cet épisode s’ils ne vont pas miraculeusement soutenir un grand mouvement. (Je suppose qu’ils ont traversé le pays pour les funérailles de Miguel, puis qu’ils ont passé une semaine dans l’enceinte familiale ?) Pourtant, les enjeux relativement faibles permettent à “Family Meeting” de souligner les petites touches d’observation qui C’est nous fait si bien, en particulier en ce qui concerne les parents et les enfants.

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Photo: Ron Batzdorff/NBC

Pour autant que cet épisode soit enraciné dans les spécificités de l’expérience de Rebecca avec la maladie d’Alzheimer, il capture également un renversement de rôle plus large que beaucoup de gens traversent à mesure que leurs parents vieillissent. Les personnes qui se sont occupées de nous quand nous étions enfants deviennent souvent les personnes dont nous nous occupons à mesure qu’elles vieillissent dans l’infirmité. Et C’est nous est particulièrement adapté pour explorer cette idée d’une manière visuellement poétique en passant de Rebecca attachant les chaussures du petit Kevin à Kevin attachant Rebecca ou Kate adulte lisant sa mère pour dormir comme Rebecca le faisait pour ses enfants avec Bonne nuit lune.

Il y a une sensation kaléidoscopique agréable dans la façon dont cet épisode met l’accent sur les continuités cycliques de la vie de famille Pearson. Un peu comme épisode de la semaine dernière détaillé la douce prise en charge romantique qui a défini la seconde moitié de la vie de Miguel, cet épisode se concentre sur les instincts maternels qui ont tant défini Rebecca. Alors que Jack était toujours là avec un grand discours ou un grand geste, Rebecca était celle qui faisait tranquillement les repas tôt le matin et les routines nocturnes; peindre des ongles et jouer à la fée des dents; essayant d’inculquer de bonnes valeurs à ses adolescents compliqués.

C’est ce genre de soins silencieux dont Randall et Kevin finissent par se rendre compte qu’ils sont tout aussi importants que les grandes décisions sur lesquelles ils passent une grande partie de cet épisode à se disputer. La scène la plus émouvante de “Family Meeting” est sans aucun doute celle où Kate encourage ses frères anxieux à vraiment voir et aimer leur mère telle qu’elle est; se brosser les cheveux et mettre de la lotion sur ses mains; de la traiter comme un être humain à aimer, pas comme un fardeau à gérer. Bien que Kate ne soit peut-être pas la leader la plus naturelle du groupe, elle partage la force tranquille, désintéressée et empathique de Rebecca. Et c’est en grande partie la raison pour laquelle Rebecca l’a mise en charge de ses soins en premier lieu.

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Photo: Ron Batzdorff/NBC

Entourée de l’amour et de l’affection des trois enfants pour lesquels elle n’était pas sûre d’être vraiment prête, Rebecca retrouve un peu de son ancienne chaleur. Elle n’est peut-être pas exactement la même Rebecca qui a élevé Randall, Kate et Kevin, mais elle est toujours leur mère. Et ce n’est qu’une fois que les Trois Grands ont abandonné le passé et embrassé cette nouvelle phase de la vie qu’ils découvrent un semblant d’espoir et de paix dans les dernières années de la vie de Rebecca. Le montage marqué “To Build A Home” qui termine cet épisode ressemble tellement à une introduction à une finale, que tout le monde devine quoi C’est nous a en réserve pour ses deux derniers épisodes. Mais j’espère qu’ils honoreront les personnages de la série de manière aussi émouvante que celle-ci.


Observations parasites

  • D’accord, alors Beth dit qu’elle fait partie de la famille Pearson depuis “plus de 30 ans”. Si elle rencontrait Randall vers 1998, cela mettrait cet épisode en 2028 ou plus tard, donc au moins quelques années après le mariage de Kate et Philip. Cela explique pourquoi le bébé de Madison et Elijah est maintenant un enfant à part entière, bien que je reste profondément confus par les jumeaux mystérieusement non vieillissants de Kevin.
  • Juste au cas où nous n’aurions pas assez entendu le monologue de Thanksgiving de Rebecca cette saison, Kevin le répète textuellement ici aussi. Merci Kev.
  • Je sais que la série a pré-filmé des séquences pour la finale au fil des ans, mais je suis tellement déçu que cette saison ait décidé de ne pas présenter les Big Three du collège (Lonnie Chavis, Mackenzie Hancsicsak et Parker Bates). Peut-être que les créateurs pensaient qu’ils avaient vieilli dans leurs rôles, mais je pense que ça aurait pu être cool de les voir jouer les premières années du lycée des Trois Grands.
  • C’est vraiment agréable de voir l’amitié post-divorce de Kate et Toby en action.
  • Je n’arrive toujours pas à croire que Randall soit un sénateur américain…
  • Rebecca appelant le Dr K est un doux rappel à un formateur C’est nous joueur de soutien. Aussi Baby Kate est si mignonne !!!
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