Rugby : le Japon s’incline 32-23 face à l’Australie dans une bataille divertissante

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L’Australien Rob Leota fait une course lors de l’international de rugby entre les Wallabies et le Japon à Oita, au Japon, le 23 octobre 2021. (AP Photo/Hiro Komae)

TOKYO (Kyodo) — Une équipe japonaise agressive et acharnée a poussé l’Australie au bord du gouffre samedi avant de s’incliner 32-23 lors de son premier match test international à domicile depuis la Coupe du monde de rugby 2019.

Lomano Lemeki et Ryoto Nakamura ont chacun marqué un essai, tandis que Rikiya Matsuda a tiré deux pénalités et une conversion pour les hôtes dans une bataille rapide et divertissante contre la centrale de l’hémisphère sud au Showa Denko Dome d’Oita.

Avec le nouveau capitaine Lappies Labuschagne à la barre, les Brave Blossoms étaient menés 17-13 à la mi-temps après avoir dicté une grande partie de la première mi-temps avec une défense solide et une volonté de prendre des risques en attaque.

Deux essais australiens sans réponse et un carton jaune pour Lemeki ont menacé de régler le problème pour les touristes au début de la seconde mi-temps avant que l’essai d’interception de Nakamura ne ramène le Japon à distance de frappe à 27-20.

Un penalty à la 74e minute du remplaçant Yu Tamura a réduit l’écart à 27-23 avant qu’une tentative de maul roulant contre le débutant Connal McInerney ne permette à l’équipe de l’entraîneur-chef Dave Rennie de maintenir son record d’invincibilité contre le Japon.

Le n ° 8 Kazuki Himeno, qui a donné un élan au Japon avec son ballon, a déclaré qu’une solide performance contre la nation n ° 3 du monde n’avait pas émoussé la douleur de la défaite.

“Pour être honnête, je suis déçu. J’ai l’impression que nous avons perdu un match gagnable”, a déclaré Himeno.

Mais la vedette de la Coupe du monde de 27 ans a déclaré qu’il était ravi de jouer enfin un match test devant une foule à domicile après une pause de deux ans provoquée par la pandémie de coronavirus.

“C’était assez émouvant”, a-t-il déclaré.

Le demi d’ouverture basé au Japon, Quade Cooper, a mis la table pour le premier essai des Wallabies à la septième minute, laissant l’ailier Tom Wright traverser près des poteaux.

Le demi d’ouverture Matsuda a placé les hommes de Jamie Joseph sur l’échiquier quelques minutes plus tard, s’échappant de 25 mètres après que les Wallabies aient été pénalisés pour ne pas avoir relâché le ballon.

L’ailier de remplacement Jordan Petaia a couru dans le deuxième but des touristes après qu’ils se soient rapidement écartés d’une mêlée près de la ligne d’essai japonaise, Cooper guidant une conversion difficile entre les poteaux.

Le Japon a rapidement riposté avec son premier essai après que Matsuda ait envoyé un coup de pied croisé intelligent à Lemeki, qui a réussi un tacle pour atterrir dans le coin.

Le meneur de jeu Saitama Panasonic Wild Knights Matsuda a donné un coup de pied à la conversion de la ligne de touche, puis a ramené les hôtes à un point à 14-13, trouvant la cible après que les hommes en or aient à nouveau été pénalisés pour ne pas avoir relâché.

Le Japon se rendra en Europe pour affronter l’Irlande le 6 novembre, le Portugal le 13 novembre et l’Écosse le 20 novembre.

S’ils veulent défier des équipes du plus haut niveau du rugby, les Brave Blossoms doivent continuer à apporter des améliorations progressives, a déclaré le vice-capitaine Nakamura.

“Les gros matchs comme celui-ci peuvent être décidés par de petites choses. Nous devons continuer à nous améliorer et sortir plus forts à chaque match”, a-t-il déclaré.

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