Ruban de conférence Texas GOP: Le législateur «vil», Trump «nous tue»

La bande a ouvert le plus grand scandale politique du Texas depuis des années. Les démocrates ont intenté une action en justice accusant Bonnen – le troisième républicain le plus puissant du Texas Capitol – d'avoir enfreint les lois de financement de la campagne lors de la réunion de juin avec le chef d'un groupe conservateur appelé Empower Texans, qui a consacré des efforts considérables à pousser l'Assemblée législative loin le droit sur des questions telles que l'avortement et les armes à feu.

Des enquêteurs d’État chargés d’enquêter sur des allégations de corruption d’agents publics ont également ouvert un dossier.

La réunion a été secrètement enregistrée et publiée par le PDG d’Empower Texans, Michael Quinn Sullivan, qui a déclaré avoir enregistré subrepticement la réunion tenue au bureau du Capitole de Bonnen pour se protéger. On peut entendre Bonnen demander l’aide de Sullivan pour cibler plusieurs députés républicains lors des primaires l’année prochaine, tout en suggérant qu’un affilié de nouvelles de Empower Texans pourrait obtenir des références de médias qui lui donneraient accès à la salle des votes. Bonnen a cherché à chasser les membres modérés du GOP qu'il considérait comme faisant obstacle à son agenda.

«Vous devez entendre ce que je veux faire», a déclaré Bonnen. «Nous pouvons faire ce travail. Je vais mettre vos gars sur le sol à la prochaine session. "

Les républicains contrôlent la maison du Texas depuis près de deux décennies, mais leur domination s'érode rapidement. Depuis que le GOP a atteint le sommet d'une super majorité de 101 à 49 personnes en 2011, les démocrates ont profité de la croissance de la population hispanique et des changements libéraux dans les banlieues pour réduire cet écart. À l'horizon 2020, les démocrates peuvent saisir la majorité s'ils renversent neuf sièges.

Bonnen suggère sur la bande que Trump – qui organise un rassemblement de campagne à Dallas jeudi – n’aide pas.

"Avec tout le respect que je dois à Trump, que j'aime beaucoup, il nous tue dans des banlieues urbaines", a déclaré Bonnen.

Bonnen a également utilisé un langage grossier lorsqu’il a parlé des étudiants de première année, dont les victoires à la mi-mandat en 2018 ont affaibli la majorité du GOP à la Chambre.

“Jon Rosenthal me fait ramper la peau. Il est un morceau de (explétif) ", a déclaré Bonnen dans l'enregistrement.

Bonnen ajoute, mentionnant un autre démocrate: «Nous avons Michelle Beckley, une vile. Mais nous avons des gens qui ont battu nos républicains et qui n'essayent même pas d'agir en démocrates modérés, d'accord? Ce qui est bon pour nous. Parce que nous devrions pouvoir leur enlever la tête. Mais j'ai besoin que vous tiriez plus fort de cette façon.

Il n’était pas clair si l’enregistrement d’une heure avait été édité.

Bonnen a déjà présenté ses excuses pour les commentaires «embarrassants» et «blessants» sur la bande. Mais mardi, il a publié une déclaration dans laquelle il affirmait que la cassette avait finalement été rendue publique.

«J'ai demandé à plusieurs reprises que l'enregistrement soit publié, car il sera immédiatement clair qu'aucune loi n'a été violée. Ce n’était rien de plus qu’une discussion politique. Le problème, c’est que je l’ai eu avec ce gars-là », a déclaré Bonnen. «Mes collègues ont toujours mérité les faits et le contexte fournis par cet enregistrement. Grâce à des preuves claires qui réfutent maintenant les allégations d'actes criminels, la Chambre peut enfin passer à autre chose.»

Les républicains, y compris le gouverneur Greg Abbott, sont restés en grande partie silencieux après la publication de la cassette, rendant l’avenir de Bonnen incertain. Il vient de terminer son premier mandat de président de la Chambre et la législature du Texas ne se réunira plus avant 2021.

Mais la sortie de la cassette a amplifié les appels à la démission de Bonnen, y compris de Beckley, qui a déclaré: "C'est un groupe d'hommes qui sont dans une arrière-salle qui craignent" que les démocrates prennent le contrôle de la Chambre.

Le représentant du parti démocrate à la Chambre, Chris Turner, a qualifié les propos de Bonnen de "complètement hors d’atteinte, malgré les normes décevantes du Parti républicain à l’époque de Donald Trump".

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