Royaume-Uni, deux bébés à naître subissent une opération à la colonne vertébrale

Quelques semaines avant même de prendre leur première respiration, la chirurgie de la moelle épinière de deux bébés était réparée avec soin par des chirurgiens lors des premières opérations de ce type au Royaume-Uni.

Les chirurgies de spina-bifida ont été effectuées avec succès par une équipe du London College University Hospital cet été sur deux bébés alors qu’ils étaient encore dans l’utérus.

Le spina-bifida est généralement traité après la naissance, mais les recherches montrent que réparer la colonne vertébrale du bébé plus tôt peut permettre d’arrêter la perte de liquide céphalorachidien et d’améliorer les résultats en termes de santé et de mobilité à long terme.

Les deux opérations ont été menées par une équipe de 30 personnes, coordonnée par la professeure Anne David de l’UCL, qui travaille depuis trois ans pour amener la procédure à des patients britanniques.

Elle a ajouté que les mères devaient auparavant se rendre aux États-Unis, en Belgique ou en Suisse pour la procédure.

"C'est fantastique. Les femmes ne sont plus obligées de quitter le Royaume-Uni », a déclaré le professeur David.

«Ils peuvent avoir leur famille avec eux. Il y a moins de dépenses. Donc, toutes les bonnes choses. "

L’équipe de chirurgie de UCLH et du Great Ormond Street Hospital s’était déjà rendue en Belgique pour s’entraîner dans un centre de Louvain, où plus de 40 opérations de ce type ont déjà eu lieu.

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Le spina-bifida est une affection qui se développe pendant la grossesse lorsque les os de la colonne vertébrale ne se forment pas correctement, créant un espace qui laisse la moelle épinière non protégée.

Cela peut provoquer une fuite du liquide céphalo-rachidien du bébé et compromettre le développement du cerveau, entraînant potentiellement des problèmes de santé et de mobilité à long terme.

Plus de 200 enfants naissent avec le spina bifida chaque année au Royaume-Uni, selon l’organisation caritative Shine.

Le déploiement de la chirurgie pré-natale au Royaume-Uni intervient après qu'un important essai américain ait confirmé les avantages de la procédure pour la santé et la mobilité.

Cet essai a montré une réduction de 50% de la nécessité d'avoir des shunts insérés dans le cerveau pour drainer les liquides, une procédure qui entraîne des complications à long terme.

Le fonctionnement cérébral et moteur est amélioré pour les enfants non shuntés, ont déclaré des chercheurs.

Dans l'étude américaine, les enfants étaient également plus indépendants après l'opération, a déclaré le professeur David.

«Certains enfants qui avaient grandi à la suite d’une chirurgie fœtale marchaient et vous ne vous attendriez pas à ce qu’ils marchent s’ils ne l’avaient pas fait», a-t-elle déclaré.

"Il est donc important de pouvoir proposer la chirurgie aux patients ici au Royaume-Uni."

Au cours de la procédure, une incision est pratiquée dans l’utérus à un endroit précis pour accéder à la colonne vertébrale du bébé et le point de suture a été comblé par le spina-bifida.

La chirurgie, qui dure environ 90 minutes, comporte un risque d'accouchement prématuré, mais des méthodes moins invasives en trou de serrure sont à l'étude.

«Nous avons attribué à la mère des médicaments qui aident à les assouplir, mais le risque existe toujours», a déclaré le professeur David.

Elle a ajouté qu'une approche "fœtoscopique" est en cours de développement dans l'espoir de minimiser davantage les complications maternelles.

Les chirurgies seront disponibles pour les patients appropriés par le biais du Centre de thérapie prénatale nouvellement créé à UCLH et à GOSH, rendu possible grâce au financement de 450 000 £ provenant des associations caritatives des hôpitaux.

«Ces fonds essentiels ont permis de former l’équipe chirurgicale et financeront les chirurgies des 10 premiers patients», a déclaré le directeur clinique de la santé des femmes de l’UCLH, Donald Peebles.

Frankie Lavis, de Plymouth, est devenue le premier bébé britannique à subir la chirurgie révolutionnaire en Belgique en 2013.

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