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Ron Popeil, le pitchman hypnotique de la télévision Ron Popeil a fait fortune en colportant des engins aussi décalés mais étrangement intelligents que le Veg-O-Matic et M. Microphone, est décédé

by Nouvelles

Avec une technique de vente affinée comme un arnaqueur de trottoir, le pitchman hypnotique de la télévision Ron Popeil a fait fortune en colportant des engins aussi décalés mais étrangement intelligents comme le Veg-O-Matic et M. Microphone.

En tant que pionnier, au milieu du 20e siècle, de ce qui est devenu connu sous le nom d’infopublicité, Popeil et ses produits ardemment promus sont devenus une partie du paysage de la culture pop.

Avec un aplomb typique, Popeil a appelé son autobiographie de 1995 «Le vendeur du siècle», un titre grandiose qui, très probablement, reflétait la vérité.

Popeil, qui a aidé à créer de nombreux gadgets qu’il a vendus, est décédé mercredi soir au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles, a annoncé sa famille dans un communiqué. Il avait 86 ans. Aucune cause de décès n’a été donnée.

La maison fermée de Popeil à Beverly Hills était en partie un sanctuaire pour les appareils à consonance idiote que le Popeil à la langue argentée vendait encore et encore avec des lignes de signature telles que “Mais attendez, il y a plus!” et « N’est-ce pas incroyable ? »

Les produits originaux ressemblaient certainement à des inventions sans lesquelles les Américains pourraient vivre – un brouilleur d’œufs électrique Inside-the-Shell, de faux cheveux vaporisés dans une boîte, le Pocket Fisherman (« la plus grande invention de pêche depuis l’hameçon… et toujours seulement 19,95 $ ! ), et le Showtime Rotisserie & BBQ au format comptoir (« Set it and forget it ! »), l’un de ses plus grands succès.

Son Veg-O-Matic de 1975 repensé est inscrit dans la collection American Legacies du Smithsonian aux côtés de la poupée Barbie, et le comédien Dan Aykroyd a vigoureusement parodié à la fois le vendeur et la machine dans les sketchs de Bass-O-Matic sur “Saturday Night Live” dans les années 1970.

Des années avant de vendre son entreprise, Ronco, pour 55 millions de dollars en 2005, Popeil – prononcé « poh-PEEL » – a insisté sur le fait qu’il avait déplacé plus d’un milliard de dollars de marchandises.

“Ce qu’Henry Ford était pour la force et le génie industriels, Ron Popeil l’est pour la prochaine génération d’ingéniosité américaine”, a déclaré un jour à l’Associated Press Robert Thompson, professeur de télévision et de culture pop à l’Université de Syracuse. « Dans 100 ans, les gens rédigeront des thèses sur lui. »

Sans Popeil, “il n’y aurait pas de chaînes de téléachat, pas de gadgets Medic Alert ‘je suis tombé et je ne peux pas me relever’, pas de Clapper”, a déclaré John Mingo, rédacteur en chef de “The Whole Pop Catalog” à USA Today dans 1993.

Ronald Martin Popeil est né le 3 mai 1935 dans le Bronx. Quand il avait 3 ans, ses parents ont divorcé et l’ont essentiellement abandonné.

« Je n’aime pas parler de ma famille. Ce n’était pas très chaleureux », a-t-il dit plus d’une fois.

Popeil et son frère aîné ont passé leurs premières années dans un pensionnat du nord de l’État de New York. Les parents ne lui ont jamais rendu visite, a-t-il déclaré plus tard.

Ses grands-parents paternels ont revendiqué les frères quand Ron avait environ 7 ans et ils vivaient avec une tante en Floride avant de déménager à Chicago avec leurs grands-parents quand Popeil avait 13 ans.

Mais son enfance est restée malheureuse. Ses grands-parents se battaient constamment et son grand-père était méchant, a déclaré Popeil plus tard.

À Chicago, Popeil a commencé à découvrir son héritage familial tout en travaillant les week-ends chez Popeil Brothers, fondé par son père et un oncle en 1939.

Le père qu’il connaissait à peine était Samuel Popeil, descendant d’arnaqueurs de trottoir et fabricant d’ustensiles de cuisine. Il a également créé des gadgets tels que le Veg-O-Matic original et le Pocket Fisherman.

Dans la rue Maxwell Street de Chicago, Popeil s’est tourné vers la vente des inventions de son père et a découvert qu’il avait une affinité pour cela.

«Grâce aux ventes, je pouvais échapper à la pauvreté et à l’existence misérable que j’avais avec mes grands-parents», écrit Popeil dans son autobiographie. « J’avais vécu pendant 16 ans dans une maison sans amour, et maintenant j’avais enfin trouvé une forme d’affection et un lien humain grâce à la vente.

Adolescent seul, Popeil colportait des marchandises dans le centre-ville phare de Woolworth, faisant jusqu’à six démonstrations en une heure.

“Il était fascinant”, a déclaré Mel Korey, son premier partenaire commercial, au New Yorker en 2000. “Il y avait des secrétaires qui prenaient leur pause déjeuner chez Woolworth pour le surveiller parce qu’il était si beau.”

Après avoir abandonné l’Université de l’Illinois après 18 mois, Popeil a travaillé dans le circuit des foires. Il a affirmé avoir gagné 1 000 $ par semaine, une fortune dans les années 1950, et l’a fait en parlant 10 à 12 heures par jour, presque sans arrêt.

Lorsqu’un ami lui a dit qu’il pouvait produire une publicité pour environ 500 $ dans une station de télévision de Tampa, en Floride, Popeil a fait un spot de deux minutes au milieu des années 1950 pour le pistolet de pulvérisation Ronco, une buse à haute pression qui était l’un des des quelques produits qu’il a vendus et qu’il n’a pas aidé à créer.

Il achetait le temps qu’il pouvait trouver à bon marché sur les chaînes de télévision locales et les ventes montaient en flèche.

“La télévision m’a ouvert la voie”, a déclaré Popeil au magazine Inc.com en 2009. “Cela m’a mis dans le grand monde.”

Quelques années plus tard, il a joué et tourné une autre publicité pour le Chop-O-Matic – un autre produit inventé par son père.

Le Chop-O-Matic a connu un tel succès qu’il a conduit au Veg-O-Matic réinventé, qui était en grande partie responsable de la croissance des ventes de 200 000 $ à 8,8 millions de dollars en seulement quatre ans, selon les mémoires de Popeil. Pourtant, il a insisté sur le fait que sa relation avec son père est toujours restée strictement commerciale.

Le premier engin que Popeil a créé lui-même était le cendrier sans fumée. Après avoir remarqué la nécessité de couvrir sa propre calvitie, il a proposé une formule de spray pour couvrir les cheveux clairsemés et la calvitie et l’a nommée GLH pour « de beaux cheveux ».

Pendant un certain temps, lui et son père ont dirigé des sociétés publiques distinctes qui vendaient des marchandises similaires.

Lorsque son père est décédé à 69 ans en 1984, sa nécrologie dans le Times a noté que sa seconde épouse, Éloïse, avait été reconnu coupable d’avoir tenté de le faire assassiner. Après avoir purgé une peine de 19 mois, l’aîné Popeil l’a remariée.

Le jeune Popeil, qui s’est marié quatre fois, a admis passer trop de temps à travailler.

En 1970, il valait environ 13 millions de dollars. Une récession au début des années 1980 a affecté les ventes et les créanciers ont forcé la société à liquider en 1984.

Lorsque les marques de commerce et l’inventaire de Ronco ont été vendus aux enchères quelques années plus tard, Popeil les a rachetés pour environ 2 millions de dollars.

Il a lancé son retour à la télévision dans les années 1990 en tant que praticien né de nouveau de l’infopublicité de 30 minutes, qui s’était principalement développée pendant son absence. Popeil vendait des hydrateurs alimentaires et des fabricants de pâtes – et prétendait gagner plus d’argent que jamais.

Lorsqu’il a vendu Ronco en 2005, il a dit qu’il voulait passer plus de temps avec ses deux jeunes filles. Il s’est également engagé à développer ce qu’il a dit être son dernier gadget de cuisine, une friteuse pour les dindes.

Popeil laisse dans le deuil sa quatrième épouse, Robin, qu’il a épousée en 1995, et cinq filles.

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