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Rencontrez le duo d’escrime frère-soeur en route pour les Jeux olympiques de 2021

by Nouvelles

Quand les Jeux Olympiques débutent à Tokyo vendredi, ce sera pour vider les arènes. Il n’y aura pas de spectateurs – et aucun membre de la famille des athlètes présents, en raison des préoccupations liées au COVID-19.

Cependant, pour les frères et sœurs escrimeurs Khalil et Kamali Thompson, les matchs resteront une affaire de famille.

En mai, Khalil a décroché sa place dans l’équipe des États-Unis lorsqu’il a remporté l’or à la Coupe nord-américaine. Sa sœur Kamali, 29 ans, s’est qualifiée comme suppléante.

“Avoir de la famille là-bas sera incroyable”, a déclaré Khalil, 24 ans, au Post. « Kamali est l’un de mes meilleurs amis. Nous avons parlé [the Olympics for years] . . . donc sa présence ici est géniale. C’est un bonus.

Kamali a raté de peu l’équipe lorsqu’elle est passée de la quatrième à la cinquième place en mars lors d’une compétition de Coupe du monde à Budapest. Elle aurait dû avoir une chance de plus de se remettre dans la course, mais la dernière épreuve internationale de qualification a été annulée en avril. Aucun pays n’était disposé à accueillir en raison de la pandémie, mettant fin à sa candidature plus tôt.

“J’étais tellement bouleversé”, a déclaré Kamali au Post. “Pour que l’opportunité soit enlevée. . . Je n’étais tout simplement pas préparé à ces émotions. Une semaine plus tard, elle a vu Khalil faire partie de l’équipe. «Cela a dépassé tout ce que je traversais.

Normalement, les suppléants n’assisteraient pas aux jeux; cette année, ils doivent être disponibles au cas où les athlètes seraient abattus par le virus ou obligés de se mettre en quarantaine.

Les frères et sœurs ont un autre rêve durement gagné à célébrer : Kamali, qui a également un MBA, vient de devenir médecin. Après avoir obtenu son diplôme de Rugers au printemps, elle est résidente en chirurgie orthopédique à Temple.

L’escrime nous a mis dans un endroit où nous nous voyons comme des adultes.

Khalil Thompson sur sa soeur, Kamali

Notamment, la paire ne sont pas les seuls frères et sœurs escrimeurs à aller à Tokyo. Les Californiens Sabrina et Alexander Massialas seront là, entraînés par leur père triple olympien, Greg. Cependant, les Thompsons, de Teaneck, NJ, n’avaient aucun lien familial avec le sport.

Kamali était une ballerine de 12 ans qui cherchait à rejoindre l’équipe de danse lorsqu’elle a assisté à une journée portes ouvertes pour les étudiants de première année de Teaneck HS. Mais sa mère, Avis Bishop Thompson, qui travaille dans le domaine juridique, est entrée par hasard dans la cafétéria où s’entraînait l’équipe d’escrime. L’entraîneur Pat Lawrence a noté que c’était un bon sport à avoir sur les candidatures au collège.

À son grand chagrin d’alors, Kamali ne s’est jamais rendue dans la salle de danse.

“Ma mère vous dit ce qui va se passer, et il n’y a pas de si, ni de mais à ce sujet”, se souvient-elle. « Elle m’a dit que j’allais faire de l’escrime.

Khalil se détache de la bande après avoir escrimé Kento Hoshino lors des rondes préliminaires de la compétition masculine du Grand Prix Sabre du Canada en 2020.
Khalil après avoir affronté Kento Hoshino lors des rondes préliminaires de la compétition masculine du Grand Prix Sabre du Canada en 2020.
Getty Images

Kamali a rejoint l’équipe et, au départ, ne faisait que passer par les étapes. Mais à sa deuxième année, elle en avait marre de perdre. C’est alors qu’elle a demandé à son entraîneur comment elle pouvait s’améliorer. Lawrence a suggéré d’aller à Peter Westbrook, le centre de formation à but non lucratif de New York fondé par un ancien olympien.

Là, elle a déclaré: “Tous les enfants de mon âge étaient extrêmement bons et classés au niveau national, alors j’étais gênée.”

Non, pour son frère – à qui leur mère avait dit qu’il pouvait soit se joindre à eux, soit être entraîné à des réunions et à regarder de côté.

Kamali réagit après avoir battu Francesca Russo aux championnats nationaux d'escrime de la division I des États-Unis en 2016.
Kamali réagit après avoir battu Francesca Russo aux championnats nationaux d’escrime de la division I des États-Unis en 2016.
Getty Images

« Il était tellement excité de faire de l’escrime avec des épées ! Kamali a rappelé.

Avec un travail acharné et du courage, ils ont tous deux commencé à exceller.

«Je suis le frère cadet, donc je fais des choses ennuyeuses avec le frère cadet. Mais l’escrime nous a mis dans un endroit où nous devons nous voir en tant qu’adultes », a déclaré Khalil. « Parfois, lors de tournois, je la coache. Parfois, elle m’a entraîné. Cela aide vraiment. Maintenant, nous avons un lien étroit.

Non pas qu’il soit au-dessus de taquiner sa grande sœur. Khalil a déclaré à The Post que Kamali est le plus grand nerd de Harry Potter au monde et qu’il a des “goûts terribles” à la télévision, notamment qu’il adore “le prochain top model américain”.

Mais il a certainement eu besoin et apprécié son soutien.

Il y a cinq ans, alors qu’il fréquentait Penn State, Khalil est devenu déprimé et a presque abandonné le sport.

Khalil (à gauche) et Kamali ont grandi à Teaneck, dans le New Jersey.  Le frère a dit que l'escrime les a aidés à développer un lien étroit.
Khalil, à gauche, avec Kamali dans son enfance, a déclaré que l’escrime les avait aidés à développer un lien étroit.

« La plupart de mes amis ont été choqués parce que j’avais l’air d’un gars insouciant. . . et boum, je viens de changer », a déclaré Khalil.

Il a quitté l’école et est retourné chez leur mère, où il a commencé une thérapie. Il a trouvé du soutien dans sa communauté d’escrime et la force de parler de la santé mentale.

Il étudie maintenant les communications au New Jersey Institute of Technology à Newark.

Khalil est célibataire et se rend à l’école et à la formation depuis le domicile familial. Kamali a récemment déménagé à Philadelphie et sort avec Marty William Jr., un espoir olympique de 2016 qui l’a entraînée lors de quelques Coupes du monde. Quant à la maman des frères et sœurs, elle a prévu une soirée de veille à la maison.

La famille Thompson à la remise des diplômes du collège de Khalil.
La famille Thompson à la remise des diplômes du collège de Khalil.

Khalil espère lui offrir quelque chose de spécial à voir : « Je veux rentrer à la maison avec une médaille », a-t-il déclaré. Heureusement, il aura à ses côtés sa plus grande pom-pom girl, le bon docteur Kamali.

Comme elle l’a dit: “C’est vraiment cool de le voir grandir et de se retrouver et pour moi de faire partie de ce voyage.”

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