Recueillir 26 millions de dollars contre les nationalistes blancs peut être difficile

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RICHMOND, Virginie – Neuf personnes qui ont poursuivi des dirigeants et des organisations nationalistes blancs pour la violence lors d’un rassemblement meurtrier à Charlottesville en 2017 ont remporté un jugement de 26 millions de dollars pour les blessures et les traumatismes qu’ils ont subis. Mais il reste à voir s’ils seront en mesure de collecter une part importante de cet argent.

De nombreux accusés sont en prison, se cachent ou ont abandonné le mouvement nationaliste blanc. Au moins trois des groupes d’extrême droite cités comme accusés ont été dissous. Et la plupart des accusés prétendent qu’ils n’auront jamais l’argent nécessaire pour payer les jugements rendus contre eux.

« Je n’ai pas d’actifs. Je n’ai pas de propriété. Vous ne pouvez pas obtenir de sang d’une pierre », a déclaré Matthew Heimbach, qui a cofondé le Parti des travailleurs traditionalistes d’extrême droite avec son collègue prévenu Matthew Parrott. Leur groupe néo-nazi s’est effondré après que Heimbach a été arrêté en 2018 accusé d’avoir agressé Parrott, le beau-père de sa femme. Les hommes s’étaient disputés au sujet de la liaison présumée de Heimbach avec la femme de Parrott, selon des documents judiciaires.

Heimbach a déclaré qu’il était père célibataire de deux jeunes fils, qu’il travaillait dans une usine et qu’il vivait de chèque de paie en chèque de paie. Il a déclaré que les avocats des plaignants qui l’avaient poursuivi ” venaient de gaspiller 20 millions de dollars pour essayer de jouer à Whac-A-Mole avec des personnalités publiques “.

Des mois avant le procès, Richard Spencer, l’un des nationalistes blancs les plus connus du pays, a déclaré à un juge que sa notoriété lui avait rendu difficile la collecte de fonds pour sa défense contre le procès « paralysant financier ». Il a déclaré que l’affaire avait été “extrêmement coûteuse” et un “énorme fardeau” pour lui.

Spencer a popularisé le terme « alt-right » pour décrire un mouvement marginal vaguement connecté de suprémacistes blancs, de néo-nazis et d’autres extrémistes d’extrême droite. Après l’annonce du verdict mardi, Spencer a déclaré qu’il considérait désormais l’alt-right comme une “institution totalement dysfonctionnelle avec des personnes dysfonctionnelles” et affirme qu’il en a été dégoûté “de beaucoup”.

Le sort de deux accusés, Andrew Anglin et Robert “Azzmador” Ray, est inconnu.

Anglin, fondateur d’un site Web néo-nazi appelé The Daily Stormer, n’a payé aucune partie de un jugement d’août 2019 pour avoir orchestré une campagne de harcèlement antisémite contre la famille juive d’un agent immobilier du Montana. Un juge fédéral a rendu un jugement par défaut contre Anglin après qu’il ne s’est pas présenté pour une déposition. Les avocats d’autres plaignants, y compris ceux dans l’affaire civile de Charlottesville, ont également obtenu des jugements par défaut contre Anglin.

En septembre 2020, le juge de district américain Norman Moon a publié un mandat d’arrêt contre Ray, un podcasteur néo-nazi qui a écrit pour le site Web d’Anglin. Moon a accepté de détenir Ray pour outrage au tribunal pour son « mépris total » des ordonnances du tribunal dans le cadre du procès.

Même avec les nombreux obstacles à la perception de l’intégralité du jugement de 26 millions de dollars, il existe des moyens d’en obtenir au moins une partie. En règle générale, les avocats des plaignants solliciteront des ordonnances judiciaires pour saisir les actifs, saisir les salaires et placer des privilèges sur les biens appartenant aux défendeurs.

Plusieurs des avocats des accusés ont déclaré qu’ils essaieraient de réduire le prix.

L’avocat James Kolenich, qui représentait trois accusés, dont James Kessler, l’organisateur principal du rassemblement, a déclaré que bien que certaines des organisations nationalistes blanches aient des actifs, « je ne pense pas qu’aucune d’entre elles ne puisse se permettre de payer de sa poche ces dommages. . “

“Nous allons faire ce que nous pouvons pour réduire cela à la taille”, a-t-il déclaré.

Brian Levin, directeur du Centre pour l’étude de la haine et de l’extrémisme à l’Université d’État de Californie à San Bernadino, a déclaré que les avocats des plaignants pourraient être en mesure de récupérer une partie des dommages-intérêts en raison du grand nombre de défendeurs nommés dans le procès. Le jury a délivré le jugement de 26 millions de dollars contre 17 défendeurs; le juge a rendu des jugements par défaut contre sept autres accusés avant le procès.

« Ce qui est différent dans cette affaire, c’est que vous avez un large éventail d’accusés. Certains d’entre eux sont actuellement enfermés ou démunis, mais ils pourraient avoir des actifs, des polices (d’assurance) ou des biens immobiliers qui pourraient être récupérés », a déclaré Levin.

Amy Spitalnick, directrice exécutive d’Integrity First for America, une organisation à but non lucratif de défense des droits civiques qui a financé le procès, a déclaré que le groupe s’est engagé à garantir que nos plaignants puissent recueillir ces jugements et voir la pleine responsabilité qu’ils méritent.

De nombreux racistes qui ont adopté la marque alt-right pour leur idéologie suprémaciste blanche ont largement disparu des forums publics depuis l’effusion de sang à Charlottesville. Le mouvement a commencé à s’effondrer au milieu d’une rafale de litiges et de luttes internes entre les dirigeants.

Deux des prévenus sont en prison.

James Alex Fields Jr. a été condamné à perpétuité pour meurtre et crimes haineux après avoir été reconnu coupable d’avoir intentionnellement percuté sa voiture contre une foule de contre-manifestants le deuxième jour des manifestations de Charlottesville, tuant une femme.

Christophe Cantwell, qui anime une émission-débat diffusée en direct intitulée “Radical Agenda”, a été reconnu coupable d’extorsion en septembre 2020 et condamné à près de 3 ans et demi de prison fédérale pour avoir menacé de violer la femme d’un homme qui, selon lui, le harcelait.

De nombreux accusés ont été expulsés des plateformes de médias sociaux grand public. Certains ont choisi de faire profil bas depuis Charlottesville. L’organisateur du rallye Elliott Kline, également connu sous le nom d’Eli Mosley, a disparu de la scène de droite après le New York Times a découvert des preuves qu’il avait menti sur son service militaire.

Oren Segal, vice-président du Centre sur l’extrémisme de la Ligue anti-diffamation, a déclaré que le verdict du jury envoyait le message qu’il y aurait des conséquences à promouvoir la haine et la violence. L’ADL a soutenu financièrement le travail d’Integrity First for America sur l’affaire.

« La responsabilité ne peut pas être sous-estimée dans un cas comme celui-ci », a déclaré Segal.

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