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Qu’est-ce que le ROC ? Démystifier l’alternative de l’équipe olympique de Russie

by Nouvelles

Des milliers d’athlètes du monde entier ont défilé dans le stade olympique pour la cérémonie d’ouverture des Jeux de Tokyo, toutes sauf une équipe portant fièrement le drapeau de son pays.

Tard dans le cortège, un grand contingent soigneusement vêtu de rouge et de noir a traversé avec enthousiasme le terrain du stade. Deux athlètes tenaient un mât arborant un drapeau blanc avec des flammes rouges, blanches et bleues au-dessus des anneaux olympiques. D’autres derrière eux ont agité des versions plus petites du même drapeau.

Les athlètes et les officiels venaient de Russie, mais il n’y avait aucun signe visible des symboles traditionnellement reconnaissables de leur pays.

À la suite des sanctions de 2019 imposées à la Russie pour dopage parrainé par l’État, le Comité International Olympique déterminé que même si les athlètes russes pouvaient participer à ces Jeux et aux Jeux d’hiver de Beijing 2022, ils ne pouvaient pas le faire sous la bannière de leur pays. Ils seraient sans leur drapeau et, s’ils remportaient des médailles d’or, sans leur hymne national.

Les athlètes russes concourent en tant que ROC, acronyme de « Comité olympique russe ».

Lorsque les athlètes du ROC remportent des médailles d’or – ils en avaient sept jusqu’à jeudi soir au Japon – ils se tiennent au sommet des podiums tandis que le Concerto pour piano n°1 de Tchaïkovski joue.

La “position de quasi-compromis” du CIO pour permettre aux athlètes russes de concourir en tant que ROC est “un peu étrange”, a déclaré Angela Schneider, directrice du Centre international d’études olympiques de l’Université Western au Canada.

“C’est vraiment un exercice d’équilibre délicat”, a déclaré Schneider, médaillé d’argent olympique de 1984 en aviron. “Et je peux comprendre pourquoi les gens peuvent être confus ou… essaient de comprendre ce qui se passe.”

La situation remonte aux allégations de dopage des Jeux d’hiver de 2014 à Sotchi, en Russie. Au cours des années suivantes, les enquêteurs ont trouvé des preuves que des athlètes, des entraîneurs, des médecins et des responsables sportifs russes participaient à un programme orchestré et que les résultats positifs des tests étaient dissimulés.

En 2019, l’Agence mondiale antidopage a annoncé que la Russie ne pourrait pas participer en tant que nation aux Jeux olympiques ou aux championnats du monde pendant quatre ans, mais que les athlètes pourraient concourir en tant que «neutres» s’ils pouvaient persuader les autorités qu’ils n’avaient pas triché.

Vasilisa Stepanova et Elena Oriabinskaia du ROC célèbrent après avoir remporté la médaille d’argent à l’aviron en couple féminin jeudi.

(Maja Hitij / Associated Press)

Dmitri Medvedev, le Premier ministre russe à l’époque, a qualifié l’interdiction de « une continuation de l’hystérie anti-russe qui est déjà devenue chronique », selon un rapport de l’agence de presse d’État russe Tass.

La Russie a fait appel de la décision et, en 2020, la Cour internationale d’arbitrage du sport a réduit la peine à deux ans. Mais la Russie est restée sous sanction pour les Jeux de Tokyo alors reportés et les Jeux d’hiver de 2022 à Pékin.

“Les athlètes ‘propres’ ne devraient pas être tenus responsables des actions de certains athlètes sans scrupules qui ont commis des violations des règles antidopage”, a déclaré à l’époque Mikhail Bukhanov, directeur de l’Agence russe antidopage. « Le fait que l’AMA n’ait pas été en mesure de convaincre les arbitres du TAS de punir les athlètes « propres » de Russie, et avec eux les organisations et fédérations sportives russes, est une victoire du bon sens.

La semaine dernière, Benjamin Cohen, directeur général de l’Agence internationale de contrôle, a déclaré aux journalistes que les athlètes russes étaient parmi les plus testés avant les Jeux.

“Les plans de contrôle sont définis sur la base d’une évaluation des risques prenant en compte le risque du pays, le risque de l’athlète, le risque physiologique, l’intelligence et les violations antidopage précédentes”, a déclaré Cohen.

« Donc, je ne cacherai pas que les athlètes russes figurent en bonne place dans les évaluations des risques sur la base des années précédentes et des problèmes précédents. Mais selon le sport, la discipline, les résultats de ces athlètes individuels, ils ne sont pas traités différemment des autres athlètes.

« Tout au long des programmes de nos différentes fédérations, nous avons testé de nombreux athlètes russes, et nous sommes convaincus qu’ils sont en fait testés beaucoup plus que certains autres pays. »

Les médaillés d'argent en basket-ball 3-contre-3 du ROC Stanislav Sharov, Alexander Zuev, Ilia Karpenkov et Kirill Pisklov célèbrent.

Les médaillés d’argent du ROC en basketball 3-contre-3, de gauche à droite, Stanislav Sharov, Alexander Zuev, Ilia Karpenkov et Kirill Pisklov, célèbrent sur le podium mercredi.

(Christian Petersen / Getty Images)

Ce n’est pas la première fois que des athlètes russes concourent sans le nom de leur pays.

En 1992, après la chute du mur de Berlin et l’éclatement de l’Union soviétique, de nombreux athlètes russes ont concouru pour « l’équipe unifiée » aux Jeux d’hiver de 1992 à Albertville, en France, et aux Jeux de Barcelone en 1992.

Aux Jeux olympiques d’hiver de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud, 168 athlètes russes ont concouru en tant qu’« athlètes olympiques de Russie ». Ils portaient des uniformes neutres et ont participé sous le drapeau olympique.

Mais les membres de l’équipe de hockey médaillée d’or de la Russie se sont moqués des sanctions en chantant l’hymne national de la Russie depuis le podium des médailles.

« Ils viennent de défier le CIO », a déclaré Bill Mallon, ancien président de la Société internationale des historiens olympiques, qui fait partie du Comité olympique et paralympique américain au Japon.

Trois ans plus tard, des athlètes russes concourent en tant que ROC.

Mark Dyreson, professeur et historien du sport à Penn State, a déclaré que la décision du CIO était “un animal très étrange, à la fois unique et pas unique en même temps”.

“Ils voulaient punir la Russie, mais ils ont réalisé que la Russie est vraiment importante pour de bons Jeux olympiques”, a déclaré Dyreson. « Alors, la claque sur le poignet sans hymne, sans drapeau, vous savez que ce n’est pas vraiment la nation russe qui fait ça. Mais je ne pense pas qu’ils trompent qui que ce soit.

Le logo des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 est visible à Tokyo le 28 janvier 2021.

Couverture des Jeux Olympiques de Tokyo

Le joueur de beach-volley Konstantin Semenov a participé aux Jeux olympiques de 2012 et 2016 pour la Russie. Maintenant, il est en compétition pour le ROC.

Lundi, après que lui et son partenaire Ilya Leshukov aient battu une équipe australienne, on a demandé à Semenov ce que cela faisait de concourir pour le ROC mais pas pour la Russie. Il a déclaré en anglais qu’il ne “se souciait pas de la situation pour la ROC et la Russie” et qu’il se concentrait sur l’optimisation de son entraînement.

“Ce sont les Jeux Olympiques”, a-t-il déclaré, ajoutant, “ensemble tous les pays. … C’est les Jeux Olympiques. Cela n’a pas d’importance.

Leshukov dispute ses premiers Jeux olympiques.

“Pour moi, c’est pareil”, a-t-il déclaré par l’intermédiaire d’un interprète. « Je joue pour mon pays. … Je ne pense qu’à jouer, c’est donc la chose la plus importante pour moi.

De 1952 à 1988, les États-Unis et l’ex-Union soviétique ont dominé le décompte des médailles olympiques. Mais lors des récents Jeux olympiques, la Chine est devenue le plus grand rival des États-Unis.

Jeudi soir, les États-Unis avaient remporté 37 médailles, la Chine 29, la ROC 25 et le Japon 22.

Quel que soit leur nom, semble-t-il, les athlètes russes restent l’élite.

“Le fantôme de l’empire soviétique est toujours là”, a déclaré Dyreson. “Contrairement à d’autres arènes où la Russie a glissé en termes de puissance, dans le sport olympique, ils se débrouillent toujours assez bien.”

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