Quelle pourrait être l’ampleur de la double menace cet hiver ?

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Professeur de médecine, Université d’East Anglia Norwich (Royaume-Uni) (La conversation) Bien que les infections au COVID soient actuellement faibles ou en déclin dans la plupart des pays occidentaux à l’exception du Royaume-Uni, il reste encore un long chemin à parcourir avant que la menace de la pandémie ne soit terminée. Une grande préoccupation cet hiver est de savoir s’il y a une résurgence de COVID avec d’autres maladies respiratoires qui reviennent fortement à ses côtés, en particulier la grippe. Dans les hémisphères sud et nord, les infections grippales ont rapidement diminué et ont en grande partie disparu rapidement en pandémie. Les mesures de distanciation sociale utilisées pour contenir le COVID ont été encore plus efficaces pour réduire la propagation de la grippe. Mais malheureusement, cela signifie que nous devons maintenant nous préparer à ce que la grippe soit particulièrement grave cette année.

À certains égards, les réponses immunitaires au COVID et à la grippe sont les mêmes. Une infection ou une vaccination relativement récente offre une bonne protection contre une infection ultérieure, mais cette protection commence bientôt à s’estomper. Cependant, les réinfections précoces sont généralement asymptomatiques ou relativement bénignes. Mais plus l’intervalle entre la génération de l’immunité et la réinfection est long, plus l’infection ultérieure est susceptible d’être grave. Cela est particulièrement évident lorsqu’on examine comment la grippe affecte les personnes qui vivent sur des îles éloignées. Parce qu’ils peuvent passer de longues périodes sans être exposés à la grippe, lorsqu’ils finissent par la rencontrer, leur taux de mortalité est plus élevé.

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Une étude portant sur des personnes vivant à Tristan da Cunha, un groupe d’îles isolées de l’Atlantique Sud, a révélé que le fait de n’avoir que quelques années entre deux expositions à la grippe semblait augmenter le risque de contracter la maladie. Le problème est donc que, les mesures de contrôle du COVID ayant presque complètement limité l’exposition des personnes à la grippe au cours des 18 derniers mois, l’immunité naturelle aura diminué dans la population. Nous vivons essentiellement tous sur des îles éloignées depuis le début de 2020 grâce aux blocages, aux restrictions de voyage et aux mesures de travail à domicile qui ont été déployées.

Lorsque la grippe revient, elle peut donc affecter plus de personnes et provoquer une maladie plus grave que celle que nous verrions normalement au cours d’une saison grippale typique. Il en sera probablement de même pour d’autres virus respiratoires. En fait, cela pourrait déjà se produire récemment, il y a eu de nombreux rapports anecdotiques de personnes souffrant de rhumes particulièrement graves au Royaume-Uni. Cependant, il n’est pas facile de prédire quand exactement la grippe reviendra, ni à quel point elle sera pire ou plus courante. À l’heure actuelle, les taux de grippe sont encore assez faibles au Royaume-Uni, mais cela pourrait changer assez rapidement si le virus commence à se propager.

Heureusement, nous disposons de vaccins antigrippaux sûrs et efficaces qui réduisent à la fois le risque d’infection et de maladie grave. Mais ils ne sont pas aussi efficaces que la plupart des vaccins COVID actuels. De plus, leur efficacité varie d’une année à l’autre. Les virus de la grippe mutent plus rapidement, ce qui signifie que plusieurs souches finissent par circuler, changeant chaque année. Si ce qui s’avère être la souche virale dominante chaque hiver n’est pas inclus dans le vaccin, alors son efficacité sera moindre. Les recommandations pour les virus à inclure dans les vaccins antigrippaux annuels créés séparément pour les hivers des hémisphères nord et sud sont faites par l’Organisation mondiale de la santé, qui évalue au préalable les souches qui ont circulé. Mais avec des cas de grippe si bas au cours des 18 derniers mois, il est plus difficile que d’habitude de prédire quels virus seront dominants cet hiver. Donc, en plus d’être potentiellement plus susceptible à la grippe, il y a aussi un risque plus grand que la normale cette année d’avoir un vaccin qui n’est pas aussi efficace que d’habitude.

Comment cela se combine avec COVID Même avant la pandémie, la grippe hivernale ajoutait chaque année une pression importante sur les services de médecine générale et les hôpitaux. Le gérer maintenant, à un moment où le service de santé compte de nombreux patients COVID occupant des lits d’hôpitaux, serait particulièrement difficile et intensifierait encore la pression sur le service de santé. En fin de compte, plus de pression sur le NHS met la santé des gens en danger. Mais il y a aussi un risque supplémentaire : la co-infection. Il est possible d’avoir COVID en même temps qu’une autre infection bactérienne, fongique ou virale. En fait, une étude portant sur des patients COVID hospitalisés a estimé que 19% étaient également porteurs d’une autre infection. Il a révélé que les patients atteints de co-infections étaient plus susceptibles de mourir.

Au début de la pandémie, alors que la grippe circulait encore, des chercheurs basés au Royaume-Uni ont pu comparer les résultats des personnes atteintes de COVID seul par rapport à une co-infection COVID-grippe. Les personnes atteintes d’une co-infection étaient environ deux fois plus susceptibles d’être admises en soins intensifs, deux fois plus susceptibles d’avoir besoin d’une ventilation et environ deux fois plus susceptibles de mourir que celles qui venaient d’avoir COVID. Il n’est pas possible de dire si nous verrons une épidémie de grippe majeure au Royaume-Uni cette année, mais sinon, il y en aura presque certainement une bientôt. Et lorsque la grippe revient, elle est susceptible d’affecter plus de personnes que dans la plupart des années pré-COVID et de causer plus de décès que d’habitude. Le nombre pourrait être important. Dans un mauvais hiver, la grippe tue plus de 20 000 personnes en Angleterre.

En raison de la menace directe posée et de la pression accrue que la grippe exercera sur les services de santé qui auront probablement encore du mal à faire face au COVID, il est doublement important que les gens acceptent l’offre de vaccins contre la grippe et de rappel COVID si et quand ils sont proposés cet automne. (La conversation) SCY SCY 10161007 NNNN.

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