Qatar Airways réclame plus de 600 millions de dollars dans le litige concernant l’Airbus A350

PARIS/LONDRES, 6 janvier (Reuters) – Qatar Airways réclame plus de 600 millions de dollars d’indemnisation à l’avionneur Airbus (AIR.PA) sur les défauts de surface des avions de ligne A350, selon un document judiciaire qui jette un nouvel éclairage sur une querelle commerciale croissante d’une valeur de 4 millions de dollars par jour.

Le transporteur du Golfe demande également aux juges britanniques d’ordonner à Airbus basé en France de ne plus tenter de livrer les jets jusqu’à ce que ce qu’il décrit comme un défaut de conception ait été corrigé.

Les deux sociétés ont été verrouillé dans une rangée pendant des mois sur les dommages, y compris la peinture boursouflée, les cadres de fenêtre fissurés ou les zones rivetées et l’érosion d’une couche de protection contre la foudre.

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Qatar Airways a déclaré que son régulateur national lui avait ordonné d’arrêter de faire voler 21 de ses 53 avions à réaction A350 alors que les problèmes apparaissaient, provoquant un différend amer avec Airbus qui a déclaré que même s’il reconnaissait des problèmes techniques, il n’y avait aucun problème de sécurité.

Aujourd’hui, les détails financiers et techniques associés à la rare querelle juridique sont apparus dans un dossier judiciaire auprès d’une division de la Haute Cour de Londres, où Qatar Airways a poursuivi Airbus en décembre.

La compagnie aérienne Gulf demande 618 millions de dollars d’indemnisation à Airbus pour l’immobilisation partielle, plus 4 millions de dollars pour chaque jour où les 21 jets restent hors service.

La réclamation comprend 76 millions de dollars pour un seul avion – un A350 de cinq ans qui devait être repeint en livrée pour la Coupe du monde 2022, que le Qatar accueillera plus tard cette année.

Cet avion est stationné en France depuis un an, nécessitant 980 correctifs de réparation après que le travail de peinture avorté ait révélé des lacunes dans le pare-foudre, selon des sources de l’industrie.

Le plus gros client du premier jet long-courrier d’Europe affirme qu’Airbus n’a pas fourni une analyse complète des causes profondes nécessaire pour répondre aux questions non résolues sur la navigabilité des jets concernés, y compris le système de protection contre la foudre.

Les jets comportent une couche de treillis en cuivre sous la peinture pour éviter que la foudre – qui frappe les avions en moyenne une fois par an – n’endommage le fuselage en composite de carbone, plus léger mais moins conducteur que le métal traditionnel.

RUPTURE DES RELATIONS

Airbus a déclaré qu’il comprenait la cause et qu’il « nierait totalement » la plainte de la compagnie aérienne. Il a accusé la compagnie aérienne, autrefois l’un de ses clients les plus courtisés, d’avoir tenté de présenter à tort les problèmes comme des problèmes de sécurité.

“Airbus réaffirme qu’il n’y a pas de problème de navigabilité”, a déclaré un porte-parole, ajoutant que cela avait été confirmé par les régulateurs européens.

Qatar Airways, qui a commandé un total de 80 A350, n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat.

La compagnie aérienne a longtemps eu la réputation d’être un acheteur exigeant, refusant sporadiquement les livraisons pour des raisons de qualité.

Mais la plainte de 30 pages détaille un effondrement inhabituel des relations entre deux des acteurs les plus puissants de l’aviation.

Le rang s’est élargi en novembre lorsqu’unEnquête de Reuters a révélé qu’au moins cinq autres compagnies aériennes avaient découvert des défauts de surface, incitant Airbus à mettre en place un groupe de travail interne et à explorer une nouvelle conception anti-foudre pour les futurs avions A350.

Le Qatar est jusqu’à présent le seul pays à immobiliser certains des jets.

En vertu des règles de l’aviation, le principal organisme de réglementation du constructeur – en l’occurrence l’Agence de la sécurité aérienne de l’Union européenne (AESA) – est chargé de superviser la conception d’un avion.

Les régulateurs de chaque pays où l’avion est exploité sont responsables de chaque avion individuel.

La plainte détaille comment l’Autorité de l’aviation civile du Qatar (QCAA) a commencé à retirer les permis de vol pour des avions A350 individuels dans une série de lettres de juin 2021.

Il a déclaré que la QCAA avait déclaré à Airbus que la détérioration des avions était “inquiétante, voire alarmante”.

Il s’agit de la première preuve publique de la position du régulateur du Qatar, qui n’a jusqu’à présent pas fait de commentaires en public.

Airbus a semblé remettre en question l’indépendance de la QCAA par rapport à la compagnie aérienne publique, affirmant que la décision de faire glisser la sécurité dans une question technique mettait en péril les protocoles de sécurité mondiaux.

Le directeur général de Qatar Airways, Akbar Al Baker, a déclaré à Londres en novembre que le régulateur du Qatar était chargé des décisions et que la dispute avait causé une “grave brèche” dans les opérations.

La compagnie aérienne a commencé à sortir les A380 mis en veilleuse de la retraite alors qu’elle se prépare à faire face à la Coupe du monde de football.

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Reportage de Tim Hepher et Guy Faulconbridge; édité par David Goodman, Jason Neely et Nick Zieminski

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