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Produire du carburant pour fusée sur Mars pour le retour

«Le zinc est fondamentalement un excellent catalyseur», déclare Houlin dans un communiqué. S’il vous plaît, professeur adjoint de physique et d’astronomie. “Il a le temps, la sélectivité et la portabilité, un grand avantage pour les voyages dans l’espace.”

Le processus de création de carburant à base de méthane a déjà été théorisé, initialement par Elon Musk et Space X. Il utilisait une infrastructure solaire pour produire de l’électricité, entraînant l’électrolyse du dioxyde de carbone, qui, lorsqu’il était mélangé à de l’eau glacée trouvé sur Mars produit du méthane.

Ce processus, connu sous le nom de processus Sabatier, est utilisé sur la Station spatiale internationale pour produire de l’oxygène respirable à partir de l’eau. L’un des principaux problèmes du processus Sabatier est qu’il s’agit d’une procédure en deux étapes qui nécessite de grandes puissances pour fonctionner efficacement.

La méthode développée par Xin et son équipe utiliserait du zinc anatomiquement dispersé pour agir comme une enzyme synthétique, catalysant le dioxyde de carbone et initialisant le processus. Cela nécessitera beaucoup moins d’espace et pourra produire du méthane efficacement en utilisant des matériaux et dans des conditions similaires à celles trouvées à la surface de Mars.

“Le processus que nous avons développé évite le processus de conversion de l’eau en hydrogène et convertit plutôt efficacement le CO2 en méthane avec une sélectivité élevée”, a déclaré Xin.

Actuellement, les fusées créées par Lockheed et Boeing utilisent de l’hydrogène liquide comme carburant pour les fusées. Bien que peu coûteuse et efficace, cette source de carburant a ses inconvénients. L’hydrogène liquide laisse des résidus de carbone sur le moteur de la fusée, ce qui nécessite un nettoyage après chaque lancement; quelque chose qui serait impossible sur Mars.

Space X et Elon Musk ont ​​développé et testent actuellement un moteur alimenté au méthane, connu sous le nom de Raptor. Raptor alimentera la prochaine génération de vaisseaux spatiaux Space X appelés Starship et Super Heavy. Pour le moment, aucun n’est entré en orbite, et un seul a pris son envol.

Malgré la percée, le processus développé par Xin est loin d’être mis en œuvre. Ils n’ont actuellement qu’une «preuve de concept», ce qui signifie que bien qu’il ait été testé et testé dans un laboratoire, il n’a pas encore été testé dans des conditions réelles (ou planétaires).

«Beaucoup d’ingénierie et de recherche sont nécessaires avant que cela puisse être pleinement mis en œuvre», a-t-il déclaré. “Mais les résultats sont très prometteurs.”

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