Près de 6,2 millions de patients attendent des procédures hospitalières en Angleterre

La liste d’attente élective de l’Angleterre a encore grimpé à un record absolu de 6,18 millions, nouveau Chiffres du Service national de santé Afficher.

Cela signifie qu’environ 6,2 millions de personnes attendaient des procédures hospitalières non urgentes en février – les données du mois le plus récent à être publiées.

En janvier, la liste d’attente a atteint 6 millions pour la première fois depuis que les dirigeants ont commencé à l’enregistrer de cette façon en avril 2007.

L’activité élective ayant été interrompue ou réduite à plusieurs reprises pendant la pandémie, le nombre est passé d’environ 4,42 millions en février 2020.

Les “options” peuvent faire référence à n’importe quoi, de la chirurgie de la cataracte aux arthroplasties de la hanche ; chirurgies qui peuvent ne pas être classées comme urgentes, mais qui peuvent néanmoins laisser des patients non traités mener une vie douloureuse et limitée. Dans certains cas, les retards dans les procédures électives peuvent causer des dommages à long terme.

Le nombre exact de patients en attente de ces types de traitements sera probablement inférieur au chiffre global de 6,18 millions, car ce nombre de traitements encore à compléter. Certains patients complexes peuvent être comptés plusieurs fois s’ils attendent plus d’une procédure.

La durée pendant laquelle certains de ces patients ont attendu des soins est particulièrement préoccupante. Bien que les délais d’attente empiraient déjà avant la pandémie, les hôpitaux avaient rarement des patients sur leurs listes pendant plus d’un an. En février, 23 281 patients attendaient depuis deux ans ou plus une intervention non urgente.

Il y a eu une poussée majeure pour augmenter l’activité élective au cours de la dernière année, avec un accent particulier sur ces très longs temps d’attente. Mais les vagues continues de Covid-19, ainsi que la campagne de rappel d’urgence du pays pendant l’hiver, ont rendu les progrès difficiles.

En février, les dirigeants du NHS ont annoncé un objectif visant à éliminer les attentes de 2 ans en juillet 2022. Les données sur les temps d’attente récemment publiées pour ce mois-là montrent une légère baisse d’environ 500 par rapport au record de 23 778 de janvier.

Mais, étant donné la pression continue de Covid-19 – qui cause maintenant d’énormes problèmes dans les soins ambulatoires et d’urgence – il est concevable que l’objectif de juillet ne soit pas atteint.

À l’heure actuelle, l’attention immédiate des chefs de la santé sera probablement une détérioration rapide des temps de réponse des ambulances. Le secteur est en pleine crise, car la forte demande, les pénuries de personnel et les goulots d’étranglement dans le flux de patients hospitalisés empêchent les ambulances de transférer les patients en temps opportun.

Jeudi, un peu plus lâche des règles de prévention et de contrôle des infections ont été annoncées dans le but probable de libérer de la capacité en lits. Le compromis est un risque accru d’infections à Covid-19 transmises par les hôpitaux.

Les cas de Covid-19 semblant diminuer après la deuxième vague de l’année, la pression pourrait commencer à s’atténuer sur les fiducies hospitalières et ambulancières. Mais avec des infections toujours élevées et de nouvelles variantes et sous-variantes découvertes régulièrement, les dirigeants du NHS se méfieront du fait que la prochaine grande vague de cas pourrait se profiler à l’horizon.

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