Pourquoi une farce antitrust doit continuer

Pourquoi une farce antitrust doit continuer

Des explications semi-respectables sont lancées pour le dépôt par le ministère de la Justice d'une déclaration laconique le jeudi faisant appel de sa perte dans l'affaire antitrust contre le

            AT & T
            

      -Time Warner fusion.

Malgré sa défaite décourageante, la Justice rappelle au monde des médias que tout ne se passe pas maintenant: l'intégration verticale ne sera pas automatique si elle permet aux distributeurs de médias traditionnels de contrôler les nouvelles et les divertissements, même à l'ère d'Internet. Le flic reste sur le rythme et le ministère de la Justice n'hésitera pas à rapporter un cas similaire.

Ces suppositions sont indûment charitables envers Makan Delrahim, le chef antitrust du département.

Comme cette colonne a travaillé dur pour le souligner, il a intenté un procès pour arrêter l'affaire AT & T-Time Warner pour des raisons qui avaient plus à voir avec une optique bureaucratique inconfortable qu'avec le fond de l'affaire.

Son président, pendant la campagne, s'est catégoriquement opposé à la fusion et a déclaré qu'il ne serait pas autorisé sous sa surveillance. M. Delrahim, quant à lui, a hérité d'un personnel d'Obama qui avait travaillé sur l'affaire pendant des mois et se penchait vers, comme ils l'avaient fait

            Comcast
            

      -Nature NBC, permettant à la fusion de procéder à des conditions rigoureuses.

Mais M. Delrahim, dans un moment strident, s'était déjà exprimé en tant que critique de telles colonies sur des terrains antitrust. Ce faisant, il a ignoré la réalité politique, mais s'est également coupé du résultat d'un demi-pain qu'il pourrait présenter comme une victoire.

Suing devenait maintenant sa seule option pour éviter de se contredire lui-même, son personnel et son président, tous en même temps. Ainsi, lui et son département ont persévéré dans une affaire mal motivée qui, il y a un mois, a été rejetée à juste titre et avec acharnement par le juge du district américain.

      Richard Leon.

Les gens intelligents savent quand réduire leurs pertes. Mais en politique, les bévues doivent être étreintes d'autant plus près de la poitrine. M. Delrahim se trouve dans une tournure spéciale parce que tout en s'opposant à l'affaire AT & T, son département a donné un clin d'œil prospectif à un

            Disney
            

      – Affaire de commerce dont M. Trump semble avoir approuvé. Maintenant, M. Delrahim doit lancer un appel désespéré du verdict d'AT & T simplement pour maintenir l'illusion que quelque chose de cohérent et délibératif se passe à la division antitrust.

OK, donnons une pause au gars. Il a atterri dans le boulot sans avoir le temps de se faire une opinion sur la concentration des médias ou de faire en sorte que le personnel soit en ligne. Il a été frappé le premier jour avec une méga-copie de proportions épiques.

M. Delrahim n'est pas vraiment servile à suivre les signaux de M. Trump sur de telles fusions, bien que, ironiquement, son travail est probablement sûr aussi longtemps que les médias continuent de le dire.

Dans toute autre administration, il pourrait déjà être un canard boiteux, sur le point de sortir. Mais cela aide que le département de la Justice Trump est dans un désarroi persistant et susceptible de le rester. M. Delrahim peut probablement rester pour la durée s'il le veut.

Dans Federalist No. 70, Hamilton loue «l'énergie dans l'exécutif», mais les constitutionnalistes ont récemment, et à juste titre, vu trop d'énergie dans le dépassement de la loi administrative. Nous pourrions ajouter qu'une catégorie particulière de préoccupation devrait être appelée énergie lâche dans l'exécutif.

Le pire exemple récent a peut-être été

      Tom Wheeler,

       de la Commission Fédérale des Communications (FCC), qui du jour au lendemain en 2014 a critiqué son approche laborieusement considérée de la neutralité du Net parce que le Président Obama voulait qu'il impose une réglementation de service à l'ancienne aux gauchistes antiques et aux "internautes" mal informés qui regardent HBO.

      John Oliver.

Dans une tentative d'être œcuménique, un deuxième exemple vient à l'esprit:

      GOP Rep. Ray LaHood,

       qui a dirigé le département des transports d'Obama. Son agence est l'expert mondial non seulement sur les accidents de «mauvaise application de pédale» (marcher sur le gaz au lieu des freins), mais sur comment un ou deux incidents peuvent donner lieu à des hystéries médiatiques mal fondées sur les voitures fugitives. Lorsque la panique d'accélération involontaire de Toyota a éclaté, cela aurait coûté à M. LaHood d'être la voix d'une raison technique et apolitique. Mais l'habitude d'une vie est difficile à briser. Sa voix était la plus hystérique de toutes, suggérant que Toyotas ne pouvait même pas être conduit en toute sécurité chez le concessionnaire pour faire vérifier leurs pédales d'essence.

Ce n'est pas que le comportement de M. Delrahim soit comparable à la disgrâce de ces épisodes. Les deux transactions Disney et AT & T vont passer, comme ils le devraient.

Mais il y a des perturbations et des perturbations. M. Trump est le genre de choses qui font exploser les choses, laissant le chaos dans son sillage qui peut ou peut ne pas être productif. Il a peu de ressemblance avec, disons, le

      Jeff Bezos

       genre, ce qui implique une application régulière, patiente et rationnelle de nouvelles idées pour changer les anciennes façons de faire les choses.

Au sein de la division antitrust Justice, le chaos a le contrôle. Là encore, il pourrait y avoir de plus mauvais signes pour les entreprises américaines et l'économie en ce moment.

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