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Pourquoi les sentiments des fans du Celtic sur le retour du club à Séville ne peuvent pas être partagés par Paul Lambert

by Nouvelles
Le capitaine du Celtic Paul Lambert (à droite) et Henrik Larsson remercient les supporters du Celtic pour leur soutien après que leur courageuse performance contre lui ait échoué lors de la défaite 3-2 en finale de la Coupe UEFA à Séville contre Porto il y a 18 ans. (Photo du groupe SNS).

Le premier est l’endroit où le Celtic sera accueilli par le Real Betis pour commencer sa campagne de groupe de la Ligue Europa jeudi, tandis que le second est le théâtre de la conclusion de leur campagne continentale la plus célèbre des temps modernes. La proximité des arènes a été jugée suffisamment proche pour que le soutien du club se plonge pleinement dans les rêveries de la nuit brûlante de Séville du 21 mai 2003 à l’Estadio Olimpico – une occasion où leur équipe pilotée par Martin O’Neill a échoué de peu à atterrir. la Coupe UEFA à l’issue d’une finale en dents de scie contre Porto qui s’est soldée par un succès 3-2 en prolongation pour les hommes du Portugal de Jose Mourinho.

Pour la base de fans celtiques, et en particulier les 80 000 qui se sont rendus dans la ville pour devenir – à cette époque – la plus grande force migratoire de ce type pour un seul match de football, l’occasion a pris des proportions joyeuses et mythiques. Le sentiment de pèlerinage, d’apparat et de fierté s’en dégage, notamment grâce au Prix du fair-play de la FIFA décerné plus tard aux supporters celtiques pour leur comportement. C’est une autre histoire pour ceux qui sont entrés sur le terrain dans la quête d’un deuxième trophée européen pour le club 36 ans après le triomphe de la Coupe d’Europe à Lisbonne.

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L’émotion dominante pour les joueurs impliqués à Séville est la douleur – comme Paul Lambert ne cherche pas à se déguiser. L’ancien milieu de terrain du club ne peut pas voir au-delà de l’agonie d’avoir échoué dans le décideur. Un sort qui s’est abattu sur le Celtic malgré le majestueux doublé de la tête d’Henrik Larsson qui leur a permis d’égaliser à deux reprises, avant qu’un carton rouge à la 96e minute pour Bobo Balde ne cède la place à Derlei qui scelle la victoire avec son deuxième cinq minutes avant qu’une séance de tirs au but n’ait été obligatoire.

« Est-ce que voir l’équipe y retourner cette semaine me rappelle des souvenirs ? Ouais, les mauvais ! a déclaré l’ancien milieu de terrain du club, qui a été retiré 76 minutes plus tard et ne commencerait que 18 matchs supplémentaires au cours des deux dernières années de la brillante ère O’Neill. « C’est le plus grand regret des joueurs de notre époque, de ne jamais l’avoir gagné là-bas. Nous étions si près de le faire.

L’Estadio Olimpico n’avait ouvert que quatre ans avant la visite du Celtic. Pourtant, il semblait étrangement dégringoler, le design du bol donnant à peine l’impression de modernité. 52 972 spectateurs ont été donnés pour l’amphithéâtre d’une capacité de 60 000 places. Encore un regret pour Lambert, et pas son seul problème avec le sol. “Je dis toujours que le stade n’était pas assez grand pour contenir la foule que nous avons emmenée”, a-t-il déclaré. “Je ne pense pas non plus que le terrain était assez bon pour une finale européenne.”

Les Celtic ont au moins prouvé qu’ils appartenaient à ce domaine. Il n’y avait aucune honte à perdre contre une équipe de Porto plus techniquement habile étant donné la trajectoire ascendante ultime que Mourinho avait alors sur eux. «Nous les avons menés si près, une très bonne équipe de Porto qui a remporté la Ligue des champions un an plus tard. Je pense que tout dépendait d’un peu de chance, vraiment », a déclaré Lambert. “Mais probablement si vous demandez à l’un d’entre nous de cette équipe, ce match et ne pas le gagner sera le plus grand regret pour nous.”

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