Pourquoi les cas de monkeypox augmentent en Europe

Une poignée de cas de monkeypox ont maintenant été signalé ou sont suspectés au Royaume-Uni, au Portugal et en Espagne.

Les épidémies sont alarmantes car la maladie survient principalement en Afrique occidentale et centrale et ne se propage que très occasionnellement ailleurs.

Voici ce que les scientifiques savent jusqu’à présent.

“Très inhabituel”

Monkeypox est un virus qui provoque des symptômes de fièvre ainsi qu’une éruption cutanée bosselée caractéristique. Il est généralement bénin, bien qu’il existe deux souches principales : la souche Congo, qui est plus sévère – avec jusqu’à 10 % de mortalité – et la souche ouest-africaine, qui a un taux de létalité de plus de 1 % des cas. Les cas au Royaume-Uni sont les moins signalés comme étant la souche ouest-africaine.

“Historiquement, il y a eu très peu de cas exportés. Cela ne s’est produit que huit fois dans le passé avant cette année”, a déclaré Jimmy Whitworth, professeur de santé publique internationale à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, qui a déclaré que c’était ” très atypique”.

Le Portugal a enregistré cinq cas confirmés et l’Espagne teste 23 cas potentiels. Aucun des deux pays n’a signalé de cas auparavant.

Transmission

Le virus se propage par contact étroit, à la fois par les retombées des hôtes animaux et, moins fréquemment, entre les humains. Il a été découvert pour la première fois chez des singes en 1958, d’où son nom, bien que les rongeurs soient désormais considérés comme la principale source de transmission.

La transmission cette fois déconcerte les experts, car un certain nombre de cas au Royaume-Uni – neuf au 18 mai – n’ont aucun lien connu les uns avec les autres. Seul le premier cas signalé le 6 mai s’était récemment rendu au Nigeria.

En tant que tels, les experts ont mis en garde contre une transmission plus large si des cas ne sont pas signalés.

L’alerte de l’Agence britannique de sécurité sanitaire a également souligné que les cas récents concernaient principalement des hommes qui s’identifiaient comme homosexuels, bisexuels ou hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, et a conseillé à ces groupes d’être vigilants.

Les scientifiques vont maintenant séquencer le virus pour voir s’ils sont liés, a annoncé cette semaine l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Pourquoi maintenant?

Un scénario probable derrière l’augmentation des cas est l’augmentation des voyages à mesure que les restrictions de Covid sont levées.

“Ma théorie de travail serait qu’il y en a beaucoup en Afrique occidentale et centrale, les voyages ont repris, et c’est pourquoi nous voyons plus de cas”, a déclaré Whitworth.

Le monkeypox met les virologues en alerte car il fait partie de la famille de la variole, même s’il provoque des maladies moins graves.

La variole a été éradiquée par la vaccination en 1980 et le vaccin a été progressivement supprimé. Mais il protège également contre la variole du singe, et donc l’arrêt des campagnes de vaccination a entraîné une augmentation des cas de variole du singe, selon Anne Rimoin, professeur d’épidémiologie à l’UCLA en Californie.

Mais les experts ont exhorté les gens à ne pas paniquer.

“Cela ne va pas provoquer une épidémie à l’échelle nationale comme l’a fait Covid, mais c’est une grave épidémie d’une maladie grave – et nous devons la prendre au sérieux”, a déclaré Whitworth.

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