Pourquoi le secteur de la vente au détail se bat contre les mandats de vaccination

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La saison des achats des Fêtes est arrivée et les détaillants l’appellent en faisant tout, de la réduction des prix au stockage des salles d’exposition pour attirer les clients qui sont restés à la maison l’année dernière. Ce que les plus grands d’entre eux ne font pas, c’est la seule chose que la Maison Blanche et de nombreux experts en santé publique leur ont demandé : exiger que leurs travailleurs soient vaccinés.

Alors que d’autres industries avec des travailleurs occupant des postes publics, comme les compagnies aériennes et les hôpitaux, se sont tournées vers l’exigence de vaccins, les détaillants ont hésité, citant des inquiétudes concernant une pénurie de main-d’œuvre. Et une partie de l’une des plus grandes forces de travail du pays ne sera pas vaccinée, tout comme les acheteurs devraient affluer dans les magasins.

Au cœur de la résistance des commerçants se trouve le souci d’avoir suffisamment de personnes pour travailler. Dans un marché du travail tendu, les détaillants offrent des avantages tels que des salaires plus élevés et de meilleurs horaires aux employés potentiels dans l’espoir d’avoir suffisamment de personnel pour doter leurs magasins et centres de distribution. La National Retail Federation, le plus grand groupe commercial de l’industrie, a estimé que les détaillants embaucheront jusqu’à 665 000 travailleurs saisonniers cette année.

Macy’s, par exemple, a annoncé son intention d’embaucher 76 000 employés à temps plein et à temps partiel cette saison. Le détaillant a offert des primes de parrainage pouvant aller jusqu’à 500 $ pour chaque ami ou parent que les employés recrutent pour le rejoindre. Macy’s a demandé cet automne au personnel de l’entreprise de se faire vacciner ou d’être testé négatif pour Covid-19 pour entrer dans ses bureaux. Mais les employés de magasin sont une autre histoire.

“Nous avons beaucoup de magasins qui ont beaucoup d’ouvertures, et toute décision selon laquelle nous devons obliger ces collègues à se faire vacciner avant Noël ne fera qu’exacerber notre pénurie de main-d’œuvre qui entre dans une période vraiment critique pour nous”, Jeff Gennette, Le directeur général de Macy, a déclaré dans une interview.

L’industrie a montré à quel point elle se sentait à l’aise avec le problème ce mois-ci lorsque l’administration Biden a demandé aux entreprises de 100 employés ou plus d’exiger des vaccins ou des tests hebdomadaires avant le 4 janvier. Cinq jours après cette annonce, la National Retail Federation a poursuivi pour arrêter l’effort.

“Nous sommes tous d’accord avec le principe selon lequel les vaccins sont bons et les vaccins sauvent des vies”, a déclaré lundi Stephanie Martz, directrice administrative de la NRF.

« Mais du même coup, vous ne pouvez pas simplement dire : « OK, faites-le ainsi ». »

L’ordonnance est maintenant suspendue dans le cadre d’un litige, contestée par un certain nombre de poursuites intentées par une large coalition d’opposants, et pourrait se rendre jusqu’à la Cour suprême. Les dossiers judiciaires de l’administration avertissent que le blocage de la règle “coûterait probablement des dizaines, voire des centaines de vies par jour”.

M. Gennette, qui siège au conseil d’administration de la fédération, a déclaré que Macy’s “adorerait voir” la commande mise en place au premier trimestre, qui commence généralement en février pour l’industrie. Cela fait écho à la fédération, qui a indiqué vouloir reculer l’échéance de plusieurs mois.

“Je le soutiens – j’aimerais juste l’avoir sur un calendrier qui nous convient”, a déclaré M. Gennette. « Nous avons besoin de plus de temps.

De nombreux experts de la santé affirment que les mandats des employés sont le seul moyen d’aider le pays à sortir de la pandémie, car la désinformation et la politisation généralisées du coronavirus ont contribué à supprimer les taux de vaccination. Le taux de vaccination pour les 12 ans et plus aux États-Unis est d’environ 69 pour cent, avec des taux dans certaines poches du pays aussi bas que 40 pour cent. Le nombre moyen de rapports de cas quotidiens a augmenté de plus de 20 % au cours des deux dernières semaines.

“C’est une question assez importante, personne ne le nie”, a déclaré Crystal Watson, chercheur principal au Center for Health Security de l’Université Johns Hopkins, à propos de l’exigence de vaccination pour les employés de la vente au détail. Mais nous avons également essayé beaucoup d’autres choses pour aider les gens à se faire vacciner – et je pense qu’un mandat en ce moment est ce dont nous avons besoin pour surmonter cet obstacle. »

Walmart, le plus grand employeur privé du pays, a refusé de commenter le procès de la fédération ou ses projets de vaccination ou de test. Une porte-parole de Target a déclaré que la société avait « commencé à prendre les mesures nécessaires pour répondre aux exigences des nouvelles règles Covid-19 pour les grandes entreprises dès que les détails ont été annoncés ».

Les porte-parole de plusieurs détaillants du conseil d’administration de la fédération, dont Kohl’s, Dick’s Sporting Goods et Saks, ont refusé de commenter cet article.

“Je pense que les employeurs sont gênés et honteux de ce à quoi ils s’opposent et utilisent donc la NRF comme couverture”, a déclaré Stuart Appelbaum, président du Retail, Wholesale and Department Store Union.

Il a ajouté: “Si vous aviez le choix d’aller sur un lieu de travail, ou en tant que client d’aller dans un magasin, cela dit:” Tous nos employés sont vaccinés ou testés “, ou un autre magasin qui dit:” Nous n’avons aucune idée de qui est vacciné ou testé », lequel choisiriez-vous ? Et c’est pourquoi, disons, le grand magasin Acme ne veut pas annoncer qu’il fait la promotion d’une mauvaise politique publique.

De nombreux employeurs d’industries, comme la vente au détail, qui ont imposé des vaccins dans les bureaux de l’entreprise ne les ont pas exigés pour les travailleurs de première ligne, partageant leurs inquiétudes concernant les difficultés d’embauche. Mais ces travailleurs, y compris environ quatre millions dans les magasins, sont parmi les plus vulnérables. Ils interagissent fréquemment avec le public et sont moins susceptible d’être vacciné eux-mêmes. Les mandats chez Tyson, United Airlines et plusieurs sociétés de soins de santé indiquent que face à la perspective de perdre leur emploi, les employés choisissent le plus souvent la vaccination.

“Nous savons que les exigences en matière de vaccins fonctionnent”, a déclaré Kevin Munoz, porte-parole de la Maison Blanche. «Le gouvernement fédéral, le plus grand employeur du pays, a mis en œuvre avec succès son exigence d’une manière qui a stimulé les vaccinations et évité toute interruption des opérations.»

Pourtant, les entreprises exigeant des vaccins ont fait face à des protestations ou à des poursuites judiciaires. Dans certains États, des litiges ont été adoptés pour l’entraver. Disney, par exemple, a suspendu un mandat pour les employés de Disney World en Floride après qu’il est devenu illégal pour les employeurs de l’État d’exiger que les travailleurs se fassent vacciner.

La panique et les précautions liées à Covid-19 ont joué dans les magasins de détail tout au long de la pandémie et ont pris leurs travailleurs au piège.

Premièrement, il y avait le fossé entre les entreprises essentielles et non essentielles, ce qui a incité des chaînes comme Guitar Center et Dillard’s à affirmer qu’elles devaient rester ouvertes – et garder leurs employés à venir – malgré l’aggravation de la crise de santé publique. Les travailleurs ont été à l’avant-garde des différends concernant les mandats de masques, puis l’application des masques. Des chaînes de vente au détail comme REI ont été critiquées pour ne pas avoir informé les employés des cas de Covid dans les magasins. Les employés des épiceries n’ont pas eu un accès prioritaire aux vaccins dans de nombreux États.

«Nous avons vu, tout au long de la pandémie, des messages égoïstes d’employeurs qui placent la rentabilité avant la santé et la sécurité de leurs propres employés», a déclaré M. Appelbaum. “Ils ont une idée erronée qu’il est préférable pour les profits de prendre certaines mesures.”

Les affaires ont explosé pour certains des plus grands détaillants, comme Cible et Walmart, tout au long de la pandémie. Et bien qu’ils soient toujours confrontés à la hausse des prix et à la tension de la chaîne d’approvisionnement, les dirigeants ont récemment indiqué que la pression sur le personnel avait diminué.

« Nous sommes vraiment satisfaits de notre personnel à l’approche de la saison des vacances », Brian Cornell, directeur général de Target, a déclaré à CNBC la semaine dernière. Il a ajouté que les chiffres de rétention de l’entreprise étaient « parmi les plus élevés de notre histoire », qu’il a attribués aux avantages et aux mesures de sécurité.

Les détaillants parient que les consommateurs seront à l’aise pour faire leurs achats dans les magasins, où le trafic piétonnier est déjà plus élevé qu’en 2020, quels que soient les efforts de l’industrie pour lutter contre les nouvelles exigences en matière de vaccination et de test. Et pour ceux qui s’inquiètent du manque de vaccination, les entreprises ont renforcé leurs opérations de commerce électronique et leurs offres de ramassage en bordure de rue au cours de la dernière année, bien que les achats en magasin entraînent souvent plus d’achats et moins de retours.

Lorsqu’on lui a demandé ce que Macy’s dirait aux clients préoccupés par les achats dans les magasins, M. Gennette a déclaré: «Ce que je dirais, c’est que nous encourageons chacun de nos collègues à se faire vacciner et chaque collègue porte un masque dans nos magasins et entrepôts pour se protéger et protéger les autres. . “

La semaine dernière, un certain nombre de groupes et d’experts de la santé, dont l’American Medical Association et l’American College of Physicians, ont publié une déclaration implorer les entreprises d’aller de l’avant avec les règles du ministère du Travail.

“L’espoir était de donner une perspective aux chefs d’entreprise pour leur rappeler qu’il ne s’agit pas d’un problème politique”, a déclaré le Dr Ashish K. Jha, doyen de la Brown University School of Public Health, qui était l’un des signataires. Le Dr Jha a déclaré qu’il était important que les entreprises de tous les secteurs suivent la règle, notant que les détaillants jouent un rôle particulier, compte tenu de la nature de leur base d’employés. Il a déclaré que ces mesures devraient être mises en place pendant la saison des vacances – pas après – d’autant plus que c’est à ce moment-là que le nombre de cas devrait augmenter.

« Veulent-ils vraiment être des lieux de grande diffusion pendant la saison des vacances et être responsables du fait que leurs employés tombent malades et que leurs employés le transmettent aux clients ? dit le Dr Jha.

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