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Pourquoi cette femme a souffert d’une réaction allergique aux huiles essentielles

by Nouvelles

En 2016, Janice Brisco, a Thornhill, Ont. travailleuse d’un salon funéraire au milieu de la soixantaine, a commencé à trouver une bosse occasionnelle sur son visage. Ils apparaissaient souvent à l’heure du coucher sous la forme d’une seule zébrure rose, de la taille d’une piqûre d’insecte, ou d’un petit groupe. Au matin, les bosses étaient généralement enflées, rouges et démangeaisons, et mettaient quelques jours à s’installer. « Je me demandais, est-ce que j’ai des punaises de lit ? » elle dit. « Qu’est-ce que c’est ?





© Illustration : Victor Wong


Bien que Brisco ait lavé sa literie et sa housse de matelas à cycle chaud, elle a continué à avoir des épidémies. Ils n’étaient pas fréquents, seulement tous les deux mois environ, mais ils se sont progressivement intensifiés. Bientôt, Brisco eut des épisodes dans lesquels tout son visage était rouge et enflé. Fin 2017, la réaction a été plus sévère que jamais : son visage est devenu d’un rouge violacé profond, sa peau est devenue douloureusement tendue, et ses paupières, frappées le plus fort, ont gonflé au point que ses yeux se fermaient presque.

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« Mon mari a dit que je ressemblais à Rocky après une grosse bagarre ! elle dit. “Ça faisait mal, et c’était assez effrayant, parce que je pouvais à peine voir.” Elle a pris un rendez-vous d’urgence avec son médecin de famille, alarmé par son état. Il a recommandé un antihistaminique pour une réaction allergique suspectée et l’a référée à un allergologue pour des tests. Il a fallu deux ou trois jours avant que sa peau ne recommence à s’éclaircir.

En janvier 2018, Brisco a vu l’allergologue, qui a effectué des tests cutanés, au cours desquels de minuscules quantités d’allergènes sont grattées dans la peau. Elle a eu des réactions mineures à quelques substances, comme les chats et l’ambroisie, mais rien qui puisse expliquer ses attaques. “J’étais de retour à la case départ, sans savoir ce que c’était”, dit-elle.

Peu de temps après, lors d’un rendez-vous de routine avec son dermatologue, Brisco a mentionné les épisodes et partagé quelques photos. Intrigué, le médecin a suggéré à Brisco de consulter le Dr Sandy Skotnicki, dermatologue au département de médecine de l’Université de Toronto. Skotnicki est spécialisé dans la dermatite de contact, une réaction cutanée au contact d’un allergène ou d’un irritant, par opposition à une allergie à quelque chose de mangé ou d’inhalé, ce que recherchaient les tests cutanés.

Lorsque Brisco s’est finalement retrouvée en tête de la liste d’attente de Skotnicki en août, le médecin a immédiatement été certain que la cause était un contact avec sa peau. « Janice avait ces photos dramatiques et explosives avec un gonflement et des pleurs incroyables », se souvient-elle. Souvent, la dermatite de contact survient lorsqu’un produit est appliqué sur la peau, comme une crème pour le visage, en particulier lorsque les gens appliquent ces produits régulièrement. Les réactions de Brisco, étant intermittentes, ne correspondaient pas. Brisco ne pouvait pas penser à quoi que ce soit qu’elle utilisait seulement sporadiquement. Mais sans réponses, elle risquait d’aggraver progressivement ses réactions, car son système immunitaire apprenait au fil du temps à créer une réponse toujours plus forte.

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Skotnicki a décidé d’effectuer des tests de patch. Des sachets plats et carrés, de moins d’un centimètre et contenant chacun un tampon imbibé d’une infime quantité d’une substance spécifique, sont collés sur le dos du patient pendant 48 heures, puis retirés. Après encore 48 heures, le patient est examiné pour des réactions. Des dizaines de substances peuvent être testées à la fois, mais comme il existe plusieurs milliers d’allergènes cutanés potentiels, le dermatologue doit décider quels ensembles (appelés « plateaux ») utiliser. Skotnicki dispose de plateaux spéciaux pour coiffeurs, mécaniciens et autres professions ; elle pose des questions sur des passe-temps comme la peinture et la philatélie. “Avec la dermatite de contact, vous êtes un peu comme un détective”, dit-elle.

Elle a commencé Brisco avec le plateau standard de 85 substances, y compris des ingrédients cosmétiques et des teintures pour vêtements. « Tout mon dos, épaule contre épaule, jusqu’à presque ma taille, était couvert de petites plaques carrées blanches », explique Brisco. Mis à part le ruban adhésif qui démangeait, elle ne pouvait pas dire ce qui se passait sous les patchs pendant les deux premiers jours. Mais après leur retrait, alors que Brisco attendait son rendez-vous de suivi, elle a vu dans le miroir que certains carrés de peau étaient manifestement enflammés.

Lorsque Brisco est venue pour son examen, Skotnicki a noté où sa peau était devenue rouge en colère et couverte d’une éruption cutanée. Brisco a été testé positif à la lavande et à la citronnelle, et était très allergique à l’ylang-ylang, un arbre parfumé tropical dont l’extrait a gagné en popularité en tant qu’ingrédient de produit de beauté. Les substances auxquelles Brisco avait réagi se trouvent dans les shampooings et les parfums, mais elles avaient autre chose en commun : elles sont vendues sous forme d’huiles essentielles. Lors d’une récente conférence, Skotnicki avait appris l’incidence croissante de patients allergiques qui utilisaient des diffuseurs, qui dispersent des particules d’huile essentielle dans l’air pour améliorer l’humeur ou la fonction mentale. Maintenant, elle a interrogé Brisco.

«Je diffusais quotidiennement», dit Brisco, qui avait commencé à utiliser une gamme d’huiles essentielles quelques années avant l’apparition des bosses. Les huiles avaient été recommandées par un voisin, et Brisco est rapidement devenu un fan, utilisant différentes sortes pour différentes raisons. Elle a utilisé des huiles d’agrumes comme le citron vert ou le pamplemousse comme stimulants de l’humeur, et elle a trouvé la menthe poivrée revigorante. Et puis, à l’occasion, elle avait utilisé la lavande incriminée pour aider à dormir, ou des mélanges contenant de l’ylang-ylang comme remontant.

Bien entendu, lorsque les huiles essentielles sont lancées dans l’air, elles entrent en contact avec la peau. “Les paupières sont si fines qu’elles ont d’abord des réactions allergiques”, explique Skotnicki. Si Brisco avait continué à utiliser les huiles, les réactions seraient devenues plus extrêmes avec le temps et les éruptions cutanées avec démangeaisons se seraient propagées à d’autres zones, comme ses oreilles et son cou, et seraient devenues débilitantes. Environ deux à quatre pour cent de la population est allergique aux produits chimiques dans leurs produits quotidiens, souvent sans le savoir, explique Skotnicki. « Ils souffrent depuis longtemps.

Armée de son diagnostic, Brisco peut désormais éviter en toute sécurité les huiles essentielles auxquelles elle est allergique, et elle fait attention à ne pas s’approcher trop près de son diffuseur. Elle utilise également des produits de beauté et de nettoyage sans parfum.

Cela a aussi été une leçon pour Skotnicki. « Après Janice, j’ai interrogé chaque patient sur les diffuseurs d’huiles essentielles ! »

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