Points à retenir de la dernière série de documents judiciaires dans l'enquête de Mueller

Les éléments clés de l'enquête menée par l'avocat spécial Robert Mueller en Russie semblent s'être mis en place.

Vendredi, dans trois affaires judiciaires, les procureurs ont, pour la première fois, mis le président Trump en contact avec un crime impliquant le versement d’argent à une actrice porno. Ils ont révélé de nouveaux détails sur les contacts avec la Russie au début de la campagne présidentielle de M. Trump. Ils ont expliqué comment ils disent deux personnalités centrales, un avocat Michael Cohen et l'ancien président de campagne, Paul Manafort, ont été continuellement trompés par des mensonges.

Voici quelques extraits de la dernière série de documents judiciaires issus de l'enquête de Mueller:

Début de la sensibilisation russe

M. Trump a annoncé sa candidature à la présidence en juin 2015. À la date du mois de novembre, les Russes discutaient de "synergie politique", selon le mémorandum sur la détermination de la peine pour M. Cohen.

Les documents judiciaires fournissent de nouveaux détails sur l'un des premiers contacts connus entre la Russie et un associé de la campagne Trump. À l'automne 2015, Cohen commençait à travailler sur le projet de tour Trump à Moscou lorsqu'un ressortissant russe non identifié avait proposé une réunion entre M. Trump et le président russe Vladimir Poutine. Les procureurs affirment que cette personne a prétendu être une "personne de confiance" en Russie pouvant offrir à la campagne Trump une "synergie politique" et une "synergie au niveau gouvernemental".

Cette personne a cherché à associer le projet commercial Trump à la campagne, affirmant que la réunion pourrait avoir un impact "phénoménal" sur la tour proposée à Moscou. Il n'y a "pas de plus grande garantie dans tout projet que le consentement de" Poutine, a déclaré la personne à Cohen.

Les procureurs ont déclaré que Cohen n'avait pas suivi et que la réunion n'avait jamais eu lieu.

La note mentionnait également les mensonges de Cohen devant le Congrès sur l'étendue des négociations de Trump Tower, que le conseil spécial a décrites comme "une opportunité commerciale lucrative qui demandait et nécessitait probablement l'aide du gouvernement russe".

La sensibilisation est une preuve supplémentaire que la Russie était désireuse de nouer des liens avec la campagne et a essayé d'utiliser les activités de M. Trump comme une ouverture.

M. Trump a dirigé le crime de Cohen

Les procureurs n'ont pas mâché leurs mots: les violations du financement de la campagne électorale commises par Cohen sont venues "en coordination avec et sous la direction de" M. Trump, selon les nouveaux documents.

Ces violations découlent de paiements effectués par Cohen pour acheter le silence de l'actrice porno Stormy Daniels et de l'ancienne mannequin Playboy, Karen McDougal. Les deux femmes ont affirmé avoir eu des relations avec M. Trump, ce que la Maison Blanche nie. Daniels a reçu 130 000 USD dans le cadre d’un accord de confidentialité signé quelques jours avant les élections de 2016.

M. Trump a nié tout savoir sur le paiement de Daniels. Mais le dépôt contredit directement cette affirmation. Pour la première fois, il lie directement M. Trump à un crime fédéral. La loi de financement de campagne exige que les candidats déclarent tout paiement effectué pour influencer l'élection. La campagne Trump n'a pas signalé le paiement à ce moment-là.

Les procureurs ne disent pas que M. Trump a enfreint la loi et le ministère de la Justice a affirmé qu'un président en exercice ne pouvait être mis en accusation.

Les déclarations publiques comptent pour Mueller

Au moins, de telles déclarations importaient à Mueller quand Cohen avait menti au Congrès, ce qui pourrait avoir des conséquences sur d’autres épisodes de l’enquête sur la Russie.

Cohen a admis avoir menti au Congrès au sujet de combien de temps il avait travaillé sur le projet Trump Tower de Moscou et répété les mensonges aux médias. Mais l'équipe de Mueller ne considère pas seulement cette autoprotection. C'était un "effort délibéré" de présenter publiquement un "faux récit" dans l'espoir de limiter la portée des différentes enquêtes sur la Russie, ont déclaré les procureurs dans les documents judiciaires.

L'accent mis par Mueller sur les affirmations publiques et leur impact sur les témoins, les législateurs et les enquêtes en cours pourrait servir d'avertissement à M. Trump.

Le président a également répandu des mensonges sur les liens de sa campagne avec la Russie. L'avocat spécial a interrogé des témoins au sujet d'une déclaration dictée par M. Trump à Air Force One l'année dernière, qui omettait plusieurs détails au sujet d'une réunion de Trump Tower avec un avocat russe en juin 2016.

Le dépôt suggère que Mueller a l'intention de tenir les témoins responsables des déclarations faites en privé et publiquement. Si les mensonges sont censés influencer l’enquête, ils peuvent être pris en compte dans l’enquête de Mueller sur le point de savoir si M. Trump a tenté d’obstruer l’enquête.

Contacts de l'administration Trump

En dépit de leurs affaires pénales, l'administration Trump ne peut tout simplement pas laisser Manafort ou Cohen derrière elle, selon les procureurs.

Dans le cas de Cohen, l'équipe de Mueller a déclaré qu'il avait fourni des informations "pertinentes et utiles" sur ses contacts avec des personnes liées à la Maison Blanche Trump en 2017 et 2018. Avec Manafort, les procureurs disent qu'il a également eu plusieurs contacts récents avec l'administration et qu'il a menti à leur sujet.

Après que Manafort eut plaidé coupable et accepté de coopérer avec le gouvernement, les procureurs ont déclaré qu'il leur avait dit qu'il n'avait "aucun contact direct ou indirect" avec des personnes appartenant à l'administration. Mais c'était un mensonge, disent-ils.

Au lieu de cela, ils ont trouvé des preuves, y compris des documents électroniques, montrant des contacts avec plusieurs responsables de l'administration. Cela inclut la communication avec un "haut responsable de l'administration" jusqu'en février 2018. Manafort a également demandé à une personne de parler à un responsable de l'administration en son "nom" le 26 mai.

Ni les documents de Cohen ni ceux de Manafort ne détaillent le contenu des conversations ni n'identifient les fonctionnaires. Manafort a affirmé qu'il était honnête avec l'équipe de Mueller.

Pas seulement la parole de Cohen

Depuis son plaidoyer de culpabilité, M. Trump a attaqué Cohen comme un menteur qui raconte des "histoires" pour obtenir une peine de prison réduite. Mais les procureurs ont révélé vendredi qu'ils ne prenaient pas seulement la parole de Cohen pour cela.

Les informations que Cohen a données aux procureurs au cours de sept entretiens distincts "ont été crédibles et cohérentes avec les autres preuves obtenues" dans l'enquête de Mueller, ont-ils noté dans la recommandation relative à la peine.

Le dossier du conseil spécial indique que Cohen "s'est donné beaucoup de mal pour aider l'enquête du conseil spécial. Il a rencontré le [special counsel’s office] à sept reprises, il a volontairement fourni à l'OSC des informations sur sa propre conduite et celle d'autres personnes sur des sujets essentiels faisant l'objet d'une enquête par l'OSC, et s'est engagé à continuer de contribuer à son enquête. "

Les procureurs affirment que certaines des informations fournies par Cohen concernent "certaines questions liées à la Russie" au "cœur" de l'enquête de Mueller, en particulier celles concernant ses contacts avec les dirigeants de la Trump Organization.

M. Trump a déclaré dans un tweet vendredi soir que le dossier "efface totalement le président". Dans un tweet samedi matin, M. Trump a répété qu'il n'y avait "PAS DE COLLUSION".

Un accord "lucratif" à Moscou

M. Trump et ses avocats ont minimisé la proposition de Trump Tower Moscow. Le président a déclaré qu'il n'avait jamais investi d'argent dans ce projet et avait finalement décidé de ne pas le faire. Mais l’équipe de Mueller révèle que s’il le faisait, ils croient connaître le gain inattendu.

Selon le rapport de Cohen, l'accord aurait pu rapporter "des centaines de millions de dollars de sources russes en droits de licence et autres revenus".

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