Plus de 400 personnes ont été tuées dans les inondations en Afrique du Sud le mois dernier. Selon les scientifiques, le changement climatique causé par l’homme en est l’une des principales raisons.

Des inondations catastrophiques ont fait des ravages en Afrique du Sud le mois dernier, tuant au moins 448 personnes, déplaçant plus de 40 000 autres et détruisant des milliers de maisons. Selon un nouvelle analyse publié vendredi, le bilan de cette dévastation a été encore aggravé par le changement climatique d’origine humaine.

Les pluies torrentielles se sont abattues sur l’Afrique du Sud à la mi-avril, provoquant des glissements de terrain et des inondations massives dans les provinces du Cap oriental et du KwaZulu-Natal que le président du pays a qualifié de ” catastrophe aux proportions énormes. ” Beaucoup ont perdu leurs proches au milieu de la nuit pendant qu’ils dormaient. Un homme a déclaré avoir perdu 10 membres de sa famille qui dormaient dans leur maison lorsque les inondations ont frappé. Une autre femme a rappelé comment ses deux filles, âgées de 11 et 17 ans, avaient été emportées loin pendant qu’ils dormaient dans leur cabane.

Près de 14 pouces de pluie sont tombés dans la région du 11 au 12 avril, une quantité que les scientifiques de l’initiative mondiale World Weather Attribution ont qualifiée d'”extrêmement élevée” pour une période de deux jours.

L’analyse des scientifiques a révélé que le réchauffement climatique rendu l’événement beaucoup plus susceptible de se produire. Leurs conclusions n’ont pas encore été évaluées par des pairs, mais le groupe s’appuie sur des méthodes évaluées par des pairs pour mener ses recherches.

“Nous concluons que les émissions de gaz à effet de serre et d’aérosols sont (au moins en partie) responsables des augmentations observées”, ont déclaré les scientifiques. mentionné. “… Nous concluons que la probabilité d’un événement tel que les précipitations qui ont entraîné cette catastrophe a approximativement doublé en raison du changement climatique induit par l’homme.”

PHOTO DE FICHIER: Conséquences des inondations à KwaNdengezi
Des personnes se tiennent près des vestiges d’un bâtiment détruit lors des inondations à la gare de KwaNdengezi, près de Durban, en Afrique du Sud, le 16 avril 2022.

ROGAN WARD / REUTERS


L’analyste climatique Izidine Pinto, l’auteur principal de l’analyse, mentionné l’adaptation est essentielle pour éviter les pires impacts des futures catastrophes.

“Nous devons réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre et nous adapter à une nouvelle réalité où les inondations et les vagues de chaleur sont plus intenses et plus dommageables”, a déclaré Pinto.

Les scientifiques mettent en garde contre ces risques depuis des années, les dernières analyses rappelant brutalement les dommages que les combustibles fossiles et les émissions de gaz à effet de serre causent à la capacité de survie de l’humanité. Les émissions créent une couche dense dans l’atmosphère, emprisonnant la chaleur qui fait augmenter les températures moyennes mondiales.

Lorsque les océans de la Terre se réchauffent, la quantité d’eau évaporée augmente, créant précipitations plus abondantesdes tempêtes plus intenses et inondation.

Le risque d’un événement comme les précipitations extrêmes en Afrique du Sud le mois dernier a doublé en raison du changement climatique, ont conclu les scientifiques. Si le monde était de 1,2 degrés Celsius plus froid qu’il ne l’est maintenant – à peu près la moyenne avant l’industrialisation – leur analyse a révélé qu’un événement comme celui-ci se produirait environ une fois tous les 40 ans. Mais dans le climat actuel, cela se produira environ tous les 20 ans. En conséquence, les précipitations devraient désormais être de 4 à 8 % plus abondantes.

Et tout comme ce qui s’est passé en Afrique du Sud, les phénomènes météorologiques extrêmes seront particulièrement dévastateurs dans les régions économiquement défavorisées qui ne sont pas suffisamment préparées. Dans ce cas particulier, les scientifiques ont souligné les défis de gouvernance, les infrastructures plus anciennes et un système d’alerte médiocre – des défis qui sont vu dans de nombreuses communautés à travers le monde.

“Si les villes continuent à se développer de manière à concentrer les personnes les plus pauvres et les plus marginalisées dans les zones sujettes aux inondations et à haut risque, elles continueront d’être les plus touchées lorsque (sic) la catastrophe frappera”, indique le rapport. “Bien que les précipitations lors de cet événement aient été extrêmes, ce type d’événement n’est pas sans précédent et est susceptible de se reproduire et avec une intensité encore plus grande à l’avenir.”

L’Associated Press a contribué au reportage.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT