Pintes amères

On dirait que Victor Forde part de zéro. À 54 ans, il déménage de l'autre côté de la ville. Il a laissé des quartiers plus chics pour louer un appartement de deux pièces au-dessus d’un parking. Il a trouvé une "cantine", le Donnelly, où il est assis dans un coin pour obtenir des pintes tous les soirs. Petite vie minable, entre son appartement où il écrit et le pub. L'espace narratif de Smile est aussi petit et terne que le logement de son héros, mais l'auteur décrit cet état de paresse et de solitude.
Une fenêtre s'ouvre brusquement avec l'irruption d'un ancien camarade de classe qui s'approche du pub. Pour dire la vérité, Victor Forde ne se souvient pas de ce type qui dit l'avoir connu à 17 ans. Et le personnage l'agace. Vêtements négligés, comportement vulgaire, esprit provocateur, poids lourd des femmes. C'est comme si deux personnalités et deux chemins extrêmes se reflétaient, Forde retournant dans le quartier où il avait grandi après avoir réussi et Fitzpatrick, qui ne l'avait jamais quitté et qui possédait tous les attributs. de l'échec solitaire.
Au cours de leurs échanges dissonants, Victor Forde se replonge dans son passé. Rachel, sa femme récemment séparée, est une femme de télévision célèbre dans le pays, à tel point que «chaque fois qu’un journal consacre un morceau de papier à des femmes irlandaises à succès, le nom de ma femme en fait partie. ". C’était un critique musical et un écrivain plein de promesses mais vénéré. "Je n'avais jamais écrit de livre, même si j'avais rencontré des gens qui affirmaient l'avoir lu. Certains l'ont même aimé."
Les années au collège des frères chrétiens refont surface, et les démons de l'enfance reviennent aussi souvent chez Roddy Doyle. Les scènes de pub avec Fitzpatrick vous permettent de collecter les pièces et de ramener des moments à la surface. Celui qui leur a enseigné le français, frère Murphy, n'était peut-être pas le plus violent, mais il pouvait donner un coup de pied sans avertissement. "Mais je n'ai jamais pensé que j'étais témoin de quelque chose d'illégal. Même être pris en charge par un frère, c'était juste un coup de malchance, la conséquence du mauvais timing." , Je ne pourrai jamais résister à votre sourire C’est un coup de grâce pour l’adolescent maintenant traité comme un pédé, chahuté par ses camarades de classe et mis à l’écart pendant des années.
Peut-être est-ce un moyen pour l'auteur de Dublin, dont il est le onzième roman, et sans doute l'un des plus ambitieux et des plus sombres, de dire qu'il ne faut pas se fier aux apparences. Dans une veine introspective, préférant le pub au canapé, Smile mène progressivement au fond d'une plaie oubliée qui peut briser une âme. La fin, presque expéditive, prend totalement la surprise.

Frédérique Roussel

Roddy Doyle
smile Traduit de l'anglais (Irlande) par Christophe Mercier. Joëlle Losfeld, 246 p., 19,50 €.

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