Photos spatiales de la semaine: voulez-vous atterrir sur un astéroïde?

OSIRIS-REx, de la NASA, est arrivé à l’astéroïde proche de la Terre, Bennu, plus tôt cette semaine. Bennu, qui tourne autour du soleil, est vu ici recouvert de terre, de rochers plus petits et de rochers occasionnels. Après deux ans et un voyage de 1,2 milliard de kilomètres, OSIRIS-REx n'était plus qu'à 11 kilomètres de la surface lorsqu'il a pris cette photo qui remplit presque le cadre. À terme, l’engin spatial collectera un échantillon de l’astéroïde à ramener à la recherche sur le système solaire précoce. Pour l’instant, il faut cartographier la surface pendant environ un an avant de choisir l’endroit un peu moins rocheux sur lequel s’éclaircir.

Le satellite Juno a repéré un nuage en forme de dauphin sur la ceinture tempérée méridionale de Jupiter il y a quelques semaines. L’atmosphère qui se trouve juste au-dessous a également l’apparence d’une crête de vagues, ce qui en fait une scène océanique pour une planète gazeuse géante. Les nuages ​​et les tempêtes de Jupiter sont toujours à voir, mais ce dauphin nageur semble avoir été dessiné sur un marsouin.

Cette image contient des multitudes – plus de 1000 galaxies pour être spécifique. Le télescope spatial Hubble a récemment étudié un groupe de grappes globulaires regroupées dans ce que l’on appelle les grappes de galaxies Coma. Les galaxies en grappes sont plus petites que les galaxies ordinaires, mais cela ne veut pas dire qu’elles sont triviales: ces objets sont de meilleurs indicateurs des distorsions de gravité dans la grappe, et de telles anomalies indiquent l’existence d’une masse invisible – matière noire – qui n’est pas exactement bien compris. Et même s’il se situe à 300 millions d’années-lumière de la Terre, et qu’il s’agit donc d’une explosion du passé, ce groupe de Coma est enfin examiné par des scientifiques grâce à Hubble.

Vous êtes-vous déjà demandé à quoi ressemblaient les conséquences violentes d'une étoile qui explose? Eh bien, voilà. Hubble a capturé cette photo d'un vestige d'une supernova appelé SNR 0454-67.2. Ces vrilles de gaz ont probablement été formées par une explosion de supernova de type 1a, qui se produit lorsqu'une étoile naine blanche morte commence à voler des matériaux à une étoile proche, finissant par accumuler une masse telle qu'elle explose. Ce qui reste est ce tourbillon de gaz et de poussière.

Les astronautes de la Station spatiale internationale surveillent la Terre avec minutie et disposent de sièges au premier rang: ils sont en orbite à 250 miles (460 km) et peuvent voir 16 levers et couchers de soleil par jour. Sur cette photo coudée d’Alexander Gerst de l’Agence spatiale européenne, vous pouvez apercevoir les lumières indicatrices de la civilisation sur le terrain et rappeler à quel point notre atmosphère vitale est incroyable, à quelques dizaines de kilomètres seulement de la surface.

Du plaisir au soleil: cette image est construite à partir de données provenant du satellite Proba2 de l’Agence spatiale européenne, un satellite en orbite autour de la Terre, qui collecte des données sur l’apparence des pôles. Maintenant, cette image n’est pas exactement symétrique; c’est parce que la couronne solaire change et se remodèle constamment. Le centre sombre révèle également le trou coronal au-dessus du pôle, une source importante de vent solaire. C’est comme regarder dans les yeux de Sauron, mais du moins sans danger pour les Orcs.

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