Peloton Bike + Review: Rationaliser un vélo d’exercice à 2495 $

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S’il y avait un gagnant dans le tour de pandémie exténuant de Corporate America, Peloton le serait.

Au fur et à mesure que nous endurions mois après mois de quarantaine, le mot «Peloton» est devenu aussi omniprésent dans les gadgets d’exercice à domicile que Kleenex l’est pour les tissus, ou les pansements pour les boo-boos. Pour ceux qui en ont les moyens, les vélos stationnaires et les tapis de course élégants qui acheminent des cours en direct dans nos salons sont une aubaine pendant le verrouillage.

Peloton a connu une augmentation de 172% de son chiffre d’affaires entre le 1er avril et le 30 juin par rapport à l’an dernier et a publié son premier bénéfice trimestriel. En juillet, son carnet de commandes s’élevait à 230 millions de dollars, soit plus de 100 000 vélos. L’évaluation boursière de 38 milliards de dollars de l’entreprise vaut plus que Ford Motor Co.

Pour fêter ça, Peloton a lancé un produit encore plus chic appelé Bike +. Cette machine à 2495 $ est un clin d’œil à l’avenir du fitness à domicile, où le matériel d’exercice intelligent est plus polyvalent, offre tous les cours que vous obtiendrez au gymnase et est capable d’interagir avec les utilisateurs en temps réel.

À première vue, le Bike + est presque identique au vélo standard. Introduit en 2014, l’original peut maintenant être acheté pour 1895 $ suite à une baisse de prix de l’ère Covid. J’ai parcouru plusieurs kilomètres sur les deux modèles au cours de l’année écoulée: les deux brûlent autant de calories, produisent autant de brûlures misérables aux jambes et produisent autant de sueur.

L’écran Bike + peut pivoter pour s’éloigner du guidon pour faciliter les parties non cyclistes de l’entraînement, telles que la musculation.


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Kimberly Stoll

Si je plie les calculs d’une certaine manière, mettre le Bike + dans mon bureau à domicile coûte moins cher qu’un abonnement à une salle de sport que j’ai du mal à utiliser. Mais, je dois vraiment être souple, car travailler avec des instructeurs Peloton et suivre vos métriques nécessite également un abonnement «tout accès» de 39 $ par mois.

Les frais du club de bien-être sont partout – de Planet Fitnessde

10 $ par mois à potentiellement des centaines pour Equinox. Mais ces gymnases nous obligent à quitter nos bunkers, ce qui réduit leur attrait actuel. Peloton utilise à bon escient le statu quo pour mettre les gens à l’aise avec des plans tarifaires difficiles à digérer en temps normal.

Pendant ce temps, l’introduction d’un vélo plus cher avec des cloches et des sifflets supplémentaires permet à l’entreprise de réduire le prix du modèle d’entrée, en mettant en place un système à deux niveaux qui renforce cette notion d’accessibilité.

Tom Cortese, un co-fondateur de Peloton et son directeur de l’exploitation, m’a dit que l’entreprise ne voulait pas gâcher une bonne chose, donc la refonte de Bike + ne concerne principalement que les éléments que les coureurs souhaitaient améliorer: les leviers de réglage sont mis à jour pour une utilisation plus facile. ; les câbles sont mieux cachés dans les entrailles du vélo; la construction en acier multipièce a été remplacée par des unités monobloc sans marques de soudure bosselées.

Peloton a repensé son cordon d’alimentation et son adaptateur afin de conserver le design élégant de la moto.


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Kimberly Stoll

«Nous avons même rendu l’adaptateur secteur plus petit et plus joli», a déclaré M. Cortese. Blasonné d’un «P» proéminent, le bouchon imite le même design industriel réfléchi qui a longtemps fait du Peloton un looker.

Cependant, de tels raffinements esthétiques ne valent pas la hausse de 600 $ par rapport au modèle standard. (Vous pouvez acheter un vélo de route décent pour environ autant.)

L’écran tactile de 24 pouces du Bike + a beaucoup de valeur. Il est plus grand et plus facile à voir que le vélo traditionnel de 21,5 pouces et dispose d’une nouvelle fonction de pivotement à 360 degrés. Faire basculer l’écran du guidon vers le reste de la pièce est une amélioration caractéristique, permettant une visualisation plus facile des cours de yoga, des séances de musculation et de la méditation guidée lorsque le pédalage n’est pas à l’ordre du jour de la journée. Ou quand les deux sont nécessaires.

J’ai récemment suivi un cours de boot-camp de 30 minutes enseigné par Robin Arzón. Le cours a commencé par une balade à vélo de sept minutes, puis 13 minutes avec des haltères, puis de retour sur le vélo pendant 10. Faire tournoyer l’écran vers mon tapis d’entraînement et mon banc de musculation a rendu le processus plus facile.

Le plus difficile a été ce que Mme Arzón a appelé un «M. Changement de chaussure de Rogers »-le processus fastidieux de déclipsage de vos chaussures de vélo, puis se changer en baskets, puis faire l’inverse, tout en étant de plus en plus épuisé.

Les coureurs de Peloton doivent porter des chaussures de cyclisme. Les mettre, les clipser dans le vélo, puis les déclipser à nouveau est une routine d’exercice en soi.


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Kimberly Stoll

Les enceintes frontales plus grandes, intégrées à l’écran, sont les bienvenues pour les personnes âgées parmi nous, ou pour ceux qui aiment simplement le son comme un vrai studio de cyclisme. Il y a aussi une caméra intégrée dans l’écran Bike + avec un obturateur «slide de confidentialité».

Une nouvelle fonction Bike + permet au cycliste de verrouiller à distance le réglage de la résistance au niveau suggéré par l’instructeur et d’éviter de le régler manuellement. Si Mme Arzón crie un réglage compris entre 45% et 55%, le vélo règle automatiquement mon rythme à 50%. Avoir cette fonctionnalité signifie que je n’ai pas à prêter une attention constante et que je n’ai pas à jouer avec le cadran de résistance. Malheureusement, il n’est actuellement disponible que sur les classes archivées, pas sur les courses en direct. Et certains concurrents proposaient déjà la fonctionnalité.

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Pour être honnête, une grande partie de ce qui vient sur un Peloton peut être obtenue à partir de quelques autres vélos sur le marché. Parmi le petit groupe de concurrents de vélos connectés, on trouve le S22i Studio Cycle de NordicTrack à 2 000 $ et le EX5S à 1 600 $ d’Echelon. Ils utilisent également un design beaucoup plus sophistiqué que le Schwinn Deluxe Exerciser de couleur Coppertone que ma grand-mère avait dans sa chambre.

(Schwinn a également un vélo connecté. Il est conçu pour fonctionner avec l’application moins coûteuse de Peloton pour les non-propriétaires, que ma collègue Nicole Nguyen a récemment couverte.)

J’ai suivi des cours sur différents vélos «connectés», et la plupart fixent une barre légèrement inférieure à celle du Peloton. Ce n’est pas parce qu’ils sont moins difficiles; c’est parce que rien ne rivalise avec les instructeurs du Peloton, aussi inspirants qu’intimidants. Mme Arzón, par exemple, est une avocate devenue ultra-marathonienne et gourou de la motivation. D’autres sont des cyclistes champions nationaux et des modèles de conditionnement physique.

Peloton possède également la communauté la plus importante et peut-être la plus engagée. L’entreprise compte un million d’abonnés «fitness connecté», environ 300 000 de plus que NordicTrack, par exemple. Ses près de trois douzaines d’instructeurs donnent des cours en direct auxquels des dizaines de milliers de personnes peuvent participer en temps réel ou via les archives.

L’instructeur Robin Arzón donne un cours de cyclisme de 30 minutes, en utilisant la bande originale de «Hamilton» comme playlist.


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Kimberly Stoll

La formule Peloton – matériel, cours et interaction sociale – conduit au frisson et à l’adrénaline d’un sport plutôt qu’à la corvée et à l’isolement de l’entraînement à la maison.

Mes propres statistiques – telles que le rythme de sortie record que j’ai établi dans le passé – sont toujours devant moi comme une cible à battre. Le classement de Peloton me permet de rivaliser en temps réel contre des milliers d’autres coureurs, en se segmentant en fonction des personnes de ma tranche d’âge et de mon sexe si je le souhaite.

Dans la course par intervalles du 22 septembre d’Irene Scholz, par exemple, j’ai classé 10 420 coureurs sur 16 814 – un classement que je considère comme respectable puisque je suis principalement nageuse. Mon rang parmi un petit segment de coureurs – les hommes dans la quarantaine – était légèrement plus favorable.

Cette gamification de l’exercice, a déclaré M. Cortese, est «le comportement le plus addictif» de la planète. Y a-t-il quelque chose de malsain à avoir un désir tenace de monter à vélo? Peut-être pas, mais y a-t-il quelque chose de rentable?

Le vélo + peut être financé pour 64 $ par mois. (Le modèle traditionnel peut coûter 49 $ par mois.) Ajoutez 39 $ pour l’abonnement connecté, et je suis à 103 $ par mois.

C’est 18 $ de plus que mon abonnement à la salle de sport Life Time Fitness – qui comprend plus de poids, de vélos, de tapis roulants, de bancs de sauna et de rince-bouche que je ne pourrais jamais utiliser, d’autant plus que l’adhésion semble avoir diminué au milieu de Covid-19. (Pour mémoire, je n’utilise que la piscine de 25 mètres, la douche et le bain de bouche.)

J’ai parlé au directeur général de Peloton, John Foley, de la répartition des prix et il m’a dit de considérer cela comme un plan familial plutôt que individuel. Si ma femme et moi avons tous deux travaillé avec, le coût individuel est de 51,50 $ par mois. Si mes enfants commençaient également à l’utiliser régulièrement – si peu de chances que ce soit – le coût par entraînement pourrait descendre aussi bas que 2 $.

C’est une bonne affaire par rapport à mes voyages à la salle de sport, qui comprennent la conduite de 6 miles et la compétition pour les allées de la piscine. J’ai récemment fait le calcul sur cet abonnement: lorsque je l’utilise pleinement, je paie environ 3,50 $ par visite. Ou, si vous voulez être vraiment précis, 10 cents par tour.

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