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Paulo Gonçalves décède dans la septième spéciale du Dakar | Sports

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Paulo Gonçalves (Esposende, Portugal; 40 ans) est décédé ce dimanche lors de la septième étape du Rallye Dakar. Le Portugais, l’un des noms propres de la course, sympathique et affable, magnifique compagnon, a eu un accident le matin, au kilomètre 276 de la spéciale du jour, entre Riad et Wadi Al Dawasir, dans une zone à l’extérieur pistes et à travers lesquelles il est passé à pleine vitesse. Là, sur le terrain, ils l’ont rencontré, Stefan Svitko et Toby Price, qui avaient pris la sortie immédiatement après lui. Ce sont eux qui ont averti l’organisation (l’iritrack, un bouton sur chacun des véhicules, donne l’avertissement) qui, alerté à 10 h 08, a envoyé un hélicoptère médical qui a atterri à 10 h 16 à l’endroit où se trouvait le pilote. , inconscient et avec arrêt respiratoire. Après une tentative de réanimation in situGonçalves a été évacué vers l’hôpital LAYLA le plus proche, où sa mort a été confirmée.

Gonçalves, numéro 8 de retour, champion du monde de cross-country en 2013, a couru son treizième Dakar et a fait ses débuts cette année avec l’équipe Hero Motorsports, représentant officiel du constructeur indien de motos Hero. Avec femme et deux enfants, garçon et fille, il fait ses débuts dans la course mythique en 2006 et termine quatre fois dans le top 10. L’année 2015 termine deuxième derrière Marc Coma, qui ne lui enlève pas la tête. Le Portugais, vétéran, a été l’un des rares concurrents à pouvoir compter avoir couru le Dakar sur une moto d’abord en Afrique, également en Amérique du Sud et, maintenant, en Arabie Saoudite.

Le Portugais – loin en général après avoir cassé le moteur de sa moto dans la troisième étape – avait passé le quatrième temps le plus rapide au point de contrôle avant l’accident, situé au kilomètre 214. La spéciale du jour était la plus longue de la course en 2020. Et, aussi, très rapide – “Trop rapide”, de l’avis de Carlos Sainz, vainqueur en voiture – et avec de nombreuses files d’attente. 546 kilomètres essentiellement par un terrain sablonneux parsemé de dunes ici et là. De plus, il a averti qu’il y aurait quelque part hors piste.

Le Dakar en Arabie Saoudite, qui accueille le test pour la première fois, n’a pas été particulièrement difficile d’un point de vue technique. La principale difficulté du test était la navigation.

Victoire pour Benavides

L’accident de Gonçalves s’est produit à un moment et à un moment où presque tous ses collègues sont passés près de son corps. Il était parti en huitième position, de sorte que toute la caravane, à l’exception des six premières classées la veille, était passée par ce point fatidique. À la fin de l’étape et assimilant ce qui s’est passé, de nombreux pilotes se sont demandé pourquoi la spéciale n’était pas suspendue ou si la fin de celle-ci était neutralisée. Les concurrents ont dû parcourir plus de 200 kilomètres à pleine vitesse avec l’image de leur compagnon inerte au sol. L’un de ceux qui se tenait à côté du corps de Gonçalves était Kevin Benavides (pilote Honda, ancien coéquipier), qui après l’impact a continué à courir et a finalement été élevé comme vainqueur d’étape après que l’organisation a rendu le temps perdu. .

Joan Barreda, qui a pris le départ de ce Rallye Dakar après les deux chutes subies lors des quatre premières étapes, a commencé à récupérer physiquement et à retrouver confiance et optimisme. Jusqu’à ce qu’il atteigne la fin. Il avait prétendument remporté la victoire (il était finalement deuxième, un peu plus d’une minute), mais la nouvelle de la mort de Gonçalves l’a dévasté. Très bon ami de Gonçalves, compagnon de Honda depuis 2013 et jusqu’à ce que les Portugais quittent la maison après la précédente édition du Dakar, Barreda est venu au bivouac après un maillon dur de 67 kilomètres, a quitté sa moto et s’est enfermé dans son camping-car. Le silence est venu sur les membres de l’équipe Honda, stupéfaits et affligés par les adieux de l’un des leurs.

«Nous savons déjà que les motos sont un sport dangereux. C’est un triste jour pour les gens du rallye. Nos pensées vont à sa famille », a déclaré le chef du général, Ricky Brabec (Honda), qui a terminé la spéciale à moins de cinq minutes de son partenaire Benavides. “Pour l’instant, le classement n’a pas d’importance pour moi, il est secondaire, au-delà du sport c’est la vie”, a-t-il ajouté.

Le Rallye Dakar n’a pas eu à regretter la mort d’un de ses participants depuis 2015, lorsque le pilote polonais Michal Hernik a péri à cause de la déshydratation. Au total, il y a déjà 24 morts dans la course depuis la tenue du Rallye Dakar pour la première fois en 1979.

Sainz gagne pour la troisième fois et renforce son avance

N. T., Wadi Al Dawasir

La septième étape en voitures a été franchie par Carlos Sainz, intraitable sur ce Dakar, ravi de l’évolution de sa voiture, une Mini qui commence cette année à être vraiment compétitive. La victoire dans la plus longue étape chronométrée de cette 2020 donne à Madrid un peu plus de marge devant le général. Mais seulement un peu, car ses rivaux, infatigables, le suivent de près comme chaque jour. Le deuxième classé, Nasser Al Attiyah (Toyota), a terminé la spéciale un peu plus de deux minutes et reste à 10 au total; Stéphane Peterhansel (Mini) a terminé près de trois minutes et a 19 ans au classement Dakar.

En revanche, Fernando Alonso est revenu pour terminer une magnifique journée avec une sixième place dans la spéciale du jour. Il a atteint l’arrivée à seulement sept minutes de Sainz.

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