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Patrick Sandoval flirte avec le no-frappeur, soulève les Angels pour gagner

by Nouvelles

Patrick Sandoval sourit doucement et agita son gant, son regard énergique et ses respirations lourdes soudainement remplacés par un petit rire doux et une paix réticente.

Au cours des deux dernières années, le lanceur gaucher des Angels a eu du mal dans des relais abrégés dans les grandes ligues. Cette année, il a commencé la saison sur le site d’entraînement alternatif du club. Mais au cours des deux derniers mois, le joueur de 24 ans a connu une transformation de carrière.

Et samedi soir, il s’est retrouvé au bord du précipice de l’histoire.

Sandoval a porté un coup sûr dans la neuvième manche de la Victoire 2-1 des Anges contre les Twins du Minnesota, accumulant 13 retraits au bâton tout en essayant de lancer seulement le 10e sans frappeur individuel dans l’histoire de l’équipe.

Mais avec un retrait dans la dernière manche, Le frappeur désigné des Twins Brent Rooker l’a rompu, coupant un curseur de premier pas dans l’autre sens pour un double le long de la ligne du champ droit.

Alors que le ballon flottait au-delà du champ intérieur et atterrissait juste à l’intérieur de la craie, Sandoval a ramené sa tête en arrière avec déception, mais a ensuite cédé avec un sourire léger, la totalité de sa nuit historique – et la dernière étape de sa saison de percée – commençant immédiatement à s’installer.

« Ce n’est même pas quelque chose dont j’ai rêvé. C’était tout simplement fou », a déclaré Sandoval à propos du quasi-no-frappeur. « Pouvoir être réellement là, entrer dans la neuvième manche avec deux retraits à obtenir, c’était assez surréaliste. »

Patrick Sandoval des Angels revient en arrière après avoir accordé un doublé à Brent Rooker des Twins en neuvième manche, mettant ainsi fin à son offre sans coup sûr.

(Stephen Maturen / Getty Images)

Sandoval a retiré son prochain frappeur avant d’être retiré en faveur de Raisel Iglesias, qui a accordé un doublé RBI mais a ensuite assuré la victoire 2-1 avec un retrait au bâton de Miguel Sanó.

Iglesias a pointé le ciel pour célébrer son 21e arrêt. Mais c’est Sandoval, de la poignée de main d’après-match à la vidéoconférence qui a suivi, qui a été le centre d’attention.

“Il était tout simplement magnifique”, manager des Angels Joe Maddon mentionné. « Vous pouviez le voir dès le début. »

En effet, lors de la première huitième manche de la soirée, Sandoval n’a jamais vraiment failli abandonner un coup sûr.

Faits saillants de la victoire 2-1 des Angels sur les Twins du Minnesota samedi soir à Minneapolis.

Il a retiré l’équipe dans l’ordre dans les première et troisième manches et a contourné un but sur balles dans la deuxième et un frappeur frappé dans la quatrième.

Il était au courant du nombre total de coups sûrs des Twins depuis le début – “J’ai regardé le tableau de bord après chaque manche, je savais ce qui se passait”, a-t-il déclaré – mais n’a pas vraiment commencé à remarquer l’importance du moment jusqu’à ce que ses coéquipiers s’arrêtent. s’approchant de lui dans la pirogue, le laissant tout seul au fond du banc.

“Au fur et à mesure que le match avançait, tout le monde dans la pirogue s’éloignait de plus en plus”, a-t-il déclaré en riant, ajoutant: “Tout d’un coup, j’ai été évité.”

Sa meilleure manche était peut-être la cinquième, lorsque l’arrêt-court José Iglesias a commis une erreur de lancer lors de l’ouverture au bâton à laquelle Sandoval a immédiatement répondu avec trois retraits au bâton consécutifs – en soufflant une balle rapide de Ryan Jeffers, en faisant tourner un curseur pour geler Trevor Larnach et en se battant depuis un trou 3-0 contre Gilberto Celestino pour terminer la manche avec un changement swing-and-miss.

Pour Maddon, c’était le signe le plus clair de la croissance de Sandoval au cours des dernières saisons, d’un lanceur incohérent sujet aux frustrations à un lanceur confiant qui a géré calmement le plus grand moment de sa carrière.

“Il a gardé son sang-froid et est revenu et a fait de très bons lancers”, a déclaré Maddon. « Cela m’a marqué. … Il a tout fait correctement.

Ce genre de moments est venu en abondance cette année pour Sandoval, un natif du comté d’Orange qui a été initialement repêché par les Astros de Houston en 2015 avant être échangé aux anges il y a trois ans pour Martín Maldonado.

Après avoir affiché un record de 1-9 et une MPM de 5,33 au cours de ses deux premières saisons en 2019 et 2020, il a bien lancé à l’entraînement de printemps cette année, a été appelé début mai et, après avoir fait son premier départ le 17 mai, est resté dans la rotation depuis.

Au début, il partait à la place d’Alex Cobb blessé. Le 27 mai, il a fait un départ spot à Oakland le jour Shohei Ohtani était en retard pour le match après avoir pris le métro BART. Puis, après avoir continué à bien lancer pendant que José Quintana était blessé, Sandoval est devenu un membre de rotation à temps plein le mois dernier – Quintana a depuis déménagé dans l’enclos des releveurs – et a semblé plus à l’aise avec chaque nouvelle apparition, abaissant sa MPM à 3,52 samedi.

Lors du match contre Oakland, alors qu’il n’avait que quelques heures pour se préparer suite aux problèmes de transport d’Ohtani, il a lancé cinq manches sans but.

Lors de son prochain match, il a provoqué ce qui était alors un record de la saison de la MLB de 32 oscillations et ratés contre les Mariners de Seattle en six manches.

Au cours de la séquence de six victoires consécutives des Angels en juin, il avait pour tradition de remettre la carte de pointage aux arbitres au marbre avant le premier lancer – y compris dans un match où il a lancé six manches et a accordé deux points.

Et une seule fois, il a accordé plus de trois points au départ, lorsqu’il a cédé quatre mérités et six au total aux Mariners la semaine dernière tout en réussissant à terminer sept manches.

Maddon a évoqué cette sortie samedi, qualifiant la capacité de Sandoval à travailler en profondeur après quelques premières manches cahoteuses de moment de croissance dans son développement toujours propice.

«Je pense que c’est en partie pourquoi il a été capable de faire ce qu’il a fait aujourd’hui. … Si vous voulez qu’un jeune lanceur se développe mentalement – ​​je ne parle même pas physiquement, mais mentalement – ​​vous devez le laisser sortir un peu. C’est ce que je pense être un résidu de sa dernière sortie. Il continue de s’améliorer. Et je sais que sa confiance est au plus haut.

Cela ressemblait à cela alors que la pression montait dans les quatre dernières manches samedi, alors que Sandoval continuait à naviguer tout en trouvant une meilleure sensation avec son curseur pour se mélanger à un changement de marque dévastateur.

Il n’a pas permis à un baserunner dans le sixième ou le septième. Au huitième, il a réussi son deuxième coup sûr avec ses 11e et 12e retraits au bâton, dépassant son précédent record en carrière de 10.

“Je pense que ce soir était juste important, renforçant tout le travail que j’ai fait avec [pitching coaches] Matt Wise et Dom Chiti dans l’enclos des releveurs, travaillant presque tous les deux jours sur mon accouchement », a déclaré Sandoval. «Aujourd’hui, vous l’avez vu se concrétiser avec tout ce travail. C’est à ça que ça doit ressembler à chaque fois que je sors là-bas.

Patrick Sandoval des Angels, à droite, est accueilli par Shohei Ohtani, à gauche, dans l'abri après son départ en neuvième manche.

Patrick Sandoval des Angels, à droite, est accueilli par Shohei Ohtani, à gauche, dans l’abri après avoir quitté avec deux retraits en neuvième manche. Le gaucher a retiré 13 prises et a marché un. Il a touché deux frappeurs.

(Jim Mone / Associated Press)

Il a ajouté: «Je me sentais vraiment bien là-bas, juste net et en phase avec ma livraison. C’était la clé pendant que le jeu avançait. Je n’ai pas essayé trop dur ou essayé d’en faire trop.

Le doublé de Rooker, un voltigeur recrue avec neuf coups sûrs en carrière qui n’avait été rappelé qu’un jour plus tôt après que les Twins ont échangé Nelson Cruz, était l’un des rares mauvais lancers de Sandoval, un curseur qui est resté au-dessus du milieu de la plaque.

Rooker n’a pas fait un bon contact, le ballon laissant sa batte à seulement 79,3 mph, mais il a quand même trouvé un espace libre d’herbe.

“Les gars dans l’abri disaient qu’il ne semblait pas vraiment savoir où il allait”, a déclaré Sandoval. «Évidemment, cela m’a un peu plus déçu. Juste un terrain qui s’est échappé.

Sandoval voulait rester et terminer le neuvième, mais Maddon est allé avec Iglesias – qui s’échauffait depuis le début de la manche – deux frappeurs plus tard pour mettre en place quelques affrontements droit-droit contre le cœur de l’ordre des Twins.

“De toute évidence, il savait que je ne voulais pas sortir”, a déclaré Sandoval. «Il se sentait mal de me sortir, on dirait. Mais… je vais bien. Nous avons gagné. C’est tout ce qui compte.”

Et lorsqu’il a quitté le monticule pour la dernière fois, Sandoval a été accueilli par une ovation debout de la foule adverse – une reconnaissance appropriée de son record personnel dans la grande ligue.

“Ce n’est que le début. Ce n’est pas le produit fini », a déclaré Maddon, ajoutant : « Il sera de nouveau dans cette situation un jour. Quand il fait tout ce qu’il a fait ce soir, vous pouvez en voir plus. »

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