Pas de Messi ni de Ronaldo, des larmes pour Mbappe et Luka Modric qui avaient l’air de vouloir être ailleurs

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PARIS – Vous avez presque eu pitié de Luka Modric, qui a reçu le Ballon d'or du joueur de l'année sur scène au Grand Palais à Paris. Il semblait que les Français le punissaient d'avoir privé ce prix de l'un de leurs champions du monde.

Le trophée de la Coupe du monde lui-même, celui que son équipe de Croatie a perdu lors de la finale à Moscou en juillet dernier, se moquait de lui. Sur la scène, David Ginola, l'ancien ailier français devenu modérateur, lui posait des questions insensées: "Est-ce un rêve devenu réalité?" Modric, qui a toujours l'air d'un croisement entre une pêcheuse et Johan Cruyff vers 1973, n'a pas été fait pour la belle vie, et vous avez l'impression qu'être sur scène était plus terrifiant pour lui que de disputer une finale de la Coupe du monde.

Pendant ce temps, les fans des médias sociaux hurlaient presque à l'unisson qu'il ne méritait pas le prix. Que ce soit vrai ou non, il méritait certainement mieux que cette nuit bizarre.

Le magazine France Football a conçu le Ballon d'Or en 1956 (Stanley Matthews a remporté le premier) et il est rentré à Paris. Deux jours à peine après le "gilet jaune", les manifestants contre le président Emmanuel Macron ont submergé les Champs-Élysées sous le feu des gaz lacrymogènes, des rappeurs français, le gardien du Paris Saint-Germain, Gianluigi Buffon, et un groupe de jeunes personnalités parisiennes vêtues de façon magnifique sont descendus sur l'immense , grand palais en forme de dôme, désireux de célébrer le leur. Imaginez la joie si Antoine Griezmann ou Kylian Mbappe avaient été couronnés ici.

Ginola nous a accueillis avec "Le suspense est fatal!" Mais ça ne l'était pas. Quelques heures avant la cérémonie, le classement des 30 meilleurs joueurs avait été publié en ligne et presque tout le Grand Palais l’avait vue. Pour la première fois depuis la victoire de Kaka en 2007, ni Leo Messi ni Cristiano Ronaldo n'avaient remporté le Ballon d'Or. Cette année, nous lisons sur nos téléphones, Messi avait terminé cinquième, Mbappe quatrième, Griezmann troisième, Ronaldo deuxième et Modric premier. La nuit allait être longue avant qu'on nous dise ce que nous savions déjà.

Mais avant cela, il y avait deux nouveaux trophées à attribuer. En premier lieu, le trophée Raymond Kopa du meilleur joueur de moins de 21 ans. Un nuage de fumée a envahi le balcon et il en est ressorti – sans aucune surprise – Kylian Mbappe. Son charme et le physique de son sprinteur sont tels qu'il pourrait porter des chaussures brogues brunes sous sa veste de dîner. Son père Wilfried, son ancien entraîneur de jeunesse, murmura d'une voix tremblante: "La fierté de voir que le petit a grandi." L’entraîneur français, Didier Deschamps, a rappelé l’affrontement inoubliable de Mbappe lors de la Coupe du Monde contre l’Argentine: "Je me suis imaginé à la place des joueurs qui le faisaient face."

Ginola a demandé à Mbappe si son prochain objectif était de gagner le Ballon d'Or adulte. "Non," répondit-il. "Mon prochain objectif est de tout gagner."

Néanmoins, a-t-il précisé plus tard, après avoir terminé septième du classement des adultes l'année dernière et quatrième cette année (le plus jeune joueur dans le top cinq depuis Michael Owen, 19 ans, en 1998), il semble progresser inexorablement à la hausse. Si Messi et Ronaldo se révèlent mortels, il pourrait être le suivant.

L'autre nouveau prix, la femme Ballon d'Or, est allé à la Norvégienne Ada Hegerberg et à l'Olympique de Lyon. Quand elle a remercié (parmi beaucoup d'autres personnes) le président de Lyon, Jean-Michel Aulas, le public parisien a hué joyeusement, alors que Ginola les implorait de s'arrêter.

"C'est un grand pas en avant pour le football féminin", a déclaré Hegerberg. "J'aimerais terminer avec quelques mots aux jeunes filles du monde entier: s'il vous plaît, croyez en vous-même."

Tout aurait été bien si le segment s'était terminé là. Mais le DJ de la soirée, le Français Martin Solveig, semblait désespéré de prouver que le nouveau prix n'avait pas entamé le sexisme du football. "Est-ce que tu twerk?" Il a demandé. Hegerberg se détourna avec dégoût: "Non!" Peut-être que les organisateurs français se préparent avant la Coupe du Monde Féminine de l'année prochaine.

Il y avait un interlude français dans lequel Mbappe, Griezmann, Deschamps et le milieu de terrain de la France Thomas Lemar ont pris la scène. "Va chercher la coupe", dit Ginola à Griezmann, comme s'il s'agissait d'un enfant, et Grizi passa consciencieusement les 20 mètres de la table où attendait le trophée d'or. La foule a applaudi et nous avons eu la chanson à succès de l'été dernier – Ramenez la Coupe à la maison de Vegedream – accompagnée d'images de joyeuses foules sur les Champs-Élysées accueillant l'équipe. Mais cela ressemblait à des images d'un autre temps. L’humeur en France s’est dégradée depuis, les gilets jaunes exprimant un mécontentement national.

Cela ne dérangeait pas Ginola. Il a tenu la tasse et jubilé: "C'est lourd et c'est beau." Tous les supporters français présents dans la salle se souvenaient de la nuit parisienne il y a 25 ans, lorsque Ginola, au lieu de tenir le ballon et de faire match nul à domicile contre la Bulgarie, frappa un centre inutile. Le gardien bulgare l'a attrapé et, dès la contre-attaque, les Bulgares ont marqué le but gagnant, empêchant la France d'accéder à la Coupe du monde de 1994. Deschamps jouait aussi ce soir-là et Ginola n’est plus sa personne préférée depuis. Sur scène, cependant, l'entraîneur a tenu le coup.

Le trophée est revenu à sa place pour l'apparence de Modric, que le Croate semblait déterminé à faire vibrer aussi rapidement et sans description que possible. Il semblait avoir mémorisé son discours en anglais: "J'ai des émotions sensationnelles en ce moment difficiles à décrire avec des mots", at-il bourdonné, ressemblant à un mauvais moteur de traduction sur Internet. Quand Ginola a demandé les secrets de son succès, il a répondu: "Travaille dur, persévérance dans les moments difficiles, crois en toi."

Il a félicité le manager de son équipe Spurs, Harry Redknapp, qui l'avait transféré du n ° 10 à l'arrière du milieu de terrain, position dans laquelle il était sorti pour atteindre des sommets. Mbappe, demandé s'il était déçu de ne pas avoir remporté le Ballon d'Or, a proposé un jibe à Modric: "Je suis juste fier d'être sur le podium, d'être champion du monde".

Le moment le plus touchant a été fourni, en vidéo, par le père de Modric. Entendant que son fils a remporté le plus gros prix individuel du football, il rit, serre les mains comme dans une prière, et dit: "Tu es mon génie", puis commence une bataille perdue contre les larmes.

Modric n'est certainement pas aussi bon que Ronaldo ou Messi. Ses statistiques pour 2018 sont 56 matchs, 11 pass
es, 3 buts pour le club et le pays. Le seul vainqueur de Ballon d'Or à avoir été moins, c'est Lev Yashin, le gardien russe, en 1963. Même ses chiffres en Coupe du Monde ne sont pas étonnants: deux buts (y compris une pénalité) et une assistance. Mais les joueurs de milieu de terrain comme lui (ou Xavi, ou Paul Scholes) qui parlent ou marquent rarement obtiennent presque aussi peu de respect que les défenseurs. Personne d'autre en Russie cet été n'a contrôlé le tempo des matchs comme Modric l'a fait. Avoir dirigé une équipe comptant quatre arrières de club, d'un pays de quatre millions d'habitants, à la finale de la Coupe du monde est un exploit qui mérite ce prix. Le Ballon d'Or n'a jamais été une simple évaluation de la qualité. Il récompense également quelque chose de légèrement différent: la réalisation dans les plus grands moments. Il est bon que les générations futures sachent que le football de notre époque était plus que Messi et Ronaldo.

Et peu de gagnants de ce prix ont fait un voyage plus long que Modric. À l'âge de 5 ans, grandissant dans ce qui était alors la Yougoslavie, il a fui la guerre civile avec ses parents. Les rebelles serbes ont exécuté son grand-père et incendié leur maison. La famille a fini par passer sept ans en tant que réfugiée dans un hôtel du village de Zadar, sur la côte croate de la Dalmatie, une région qui fournissait près de la moitié de l'effectif qui s'est rendu à la finale à Moscou. Entre bombes et grenades, Modric a joué au football sur le parking de l'hôtel.

Le Ballon d'Or n'a peut-être même pas été la meilleure chose qu'il lui soit arrivé lundi. Le même jour, un tribunal croate a décidé qu'il ne serait pas poursuivi en justice pour le faux témoignage rendu lors du procès de l'ancien patron de Dynamo Zagreb, Zdravko Mamic.

Modric a 33 ans et joue dans une équipe en difficulté du Real Madrid. Il pourrait donc s'agir de son dernier bravo, une sorte de prix de l'œuvre. Il entrera dans l'histoire parmi les nombreux Ballons d'Or à la hauteur – les joueurs qui siègent au "deuxième rang", selon Marco van Basten, qui se considérait comme l'un d'eux, comme Oleg Blokhin. Kevin Keegan et Alan Simonsen.

Ensuite, l’année prochaine, Messi ou Ronaldo seront vraisemblablement de retour sur scène.

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