Ouragan Michael: lieu de secours en cas de catastrophe

Trois jours après le passage dévastateur de l'ouragan Michael en Floride, les opérations de recherche de victimes isolées se sont poursuivies samedi et le bilan humain a même été porté à 17 morts, mais la priorité des sauveteurs s'est déplacée vers l'aide aux personnes ayant tout perdu. Les sauveteurs ont annoncé vendredi avoir découvert un premier corps dans le vaste champ de débris qui est devenu la petite station balnéaire de Mexico Beach. Des dizaines de maisons, de magasins et de restaurants situés au bord de l’eau ont explosé à des centaines de mètres à l’intérieur des terres ou ont été pilonnés sur leurs fondations.

La découverte du corps de cet homme âgé a porté à huit le nombre de décès en Floride dus à cet ouragan, le plus violent qui ait frappé le nord-ouest de l'État depuis le début des enquêtes en 1851. Michael a également touché d'autres États sur la côte. Il a eu cinq morts en Virginie, trois en Caroline du Nord (un État touché durement par l'ouragan Florence le mois dernier) et un en Géorgie, une jeune fille tuée lorsqu'un auvent de garage est tombé sur sa maison, ont annoncé les autorités. .

"Travailler sans relâche"

Michael avait violemment heurté la côte de la Floride mercredi, transportant ensuite des vents allant jusqu'à 250 km / h. Le gouverneur de la Floride, Rick Scott, a rendu hommage samedi au "dur labeur" des premiers intervenants et de tous les employés du secteur public travaillant à la restauration de ponts, d'accès routiers et d'autres infrastructures vitales. Quelque 261 000 foyers à la suite de l'ouragan étaient toujours sans électricité samedi.

À Panama, ville également sous pression, la radio locale donnait régulièrement des informations sur les magasins ouverts et les centres de distribution de produits de base, selon les journalistes de l'Agence France-Presse sur place. Certains magasins comme Walmart ont rouvert leurs portes. L'Armée du Salut a mis en place des points de distribution de l'aide dans toute la ville. Samedi matin, les files de voitures s'allongeaient dans les quelques stations-service ouvertes.

L’Église baptiste St Andrew a mis en place un centre de distribution de rations de survie, d’eau, de serviettes, de nourriture pour chiens, provenant de l’ensemble de l’État, organisé par l’Organisation baptiste des victimes de catastrophes de la Floride. "Ce soir, nous pourrons nourrir 500 personnes", a déclaré Mark Bateman, l'un des pasteurs de la paroisse, qui compte environ 800 adeptes. Bien que le toit de l'église ait été endommagé, le bâtiment pouvait accueillir les volontaires venus aider.

Des chasseurs F-22 endommagés?

L'agence de gestion des urgences (Fema) a averti qu'elle craignait de retrouver d'autres victimes. "Je m'attends à ce que le bilan augmente aujourd'hui et demain au fur et à mesure que nous progressons dans les débris", a déclaré Brock Long, patron de Fema, à CNN, vendredi. Le président Donald Trump a annoncé qu'il se rendrait en Floride et dans la Géorgie voisine, également touchée de plein fouet, plus tôt cette semaine.

Les instructions d'évacuation ont probablement sauvé de nombreuses vies et de nombreuses personnes réfugiées sur ces terres sont rentrées chez elles pour participer aux vastes opérations de déblayage. D'autres États américains ont proposé leur aide, notamment Arkansas, qui a envoyé deux hélicoptères Black Hawks et du personnel militaire en Floride. La base aérienne de Tyndall, près de la ville de Panama, a fait l’objet de nombreuses spéculations, certains de ses hangars très endommagés pouvant accueillir des combattants furtifs F-22 Raptors, réputés pour leur coût unitaire énorme. L’US Air Force n’a pas donné de détails sur le sort de ces combattants.

Lire aussi – États-Unis: l'ouragan Michael a tué au moins 5 personnes

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