Ottawa fera appel de la décision de la cour sur le bien-être des enfants autochtones, mais dit qu’il poursuit un accord d’indemnisation

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Le gouvernement canadien fait appel d’une décision de la Cour fédérale qui a confirmé une décision historique du Tribunal canadien des droits de la personne sur l’indemnisation du bien-être des enfants autochtones – mais Ottawa dit qu’il travaille également avec les groupes autochtones pour parvenir à un accord d’indemnisation d’ici la fin de l’année.

Alors qu’un avis d’appel a été officiellement déposé par le gouvernement vendredi, Ottawa a déclaré que d’autres poursuites judiciaires seraient suspendues pendant que les parties tentent de conclure un accord.

« Nous travaillerons avec les parties pour mettre en place une approche qui servira au mieux les enfants », a déclaré la ministre des Services aux Autochtones Patty Hajdu lors d’une conférence de presse.

Le gouvernement affirme qu’il s’est engagé à indemniser les enfants et les familles placés dans le système de protection de l’enfance, mais il a contesté à plusieurs reprises des décisions juridiques qui pourraient contraindre le gouvernement à payer.

Au lieu de cela, le gouvernement dit qu’il veut parvenir à un accord à l’amiable – une option que les parties représentant les enfants dans l’affaire ont accepté d’explorer à partir du lundi 1er novembre.

“Nous nous concentrerons carrément sur la conclusion d’un accord en dehors du tribunal et à la table”, a ajouté Hajdu.

Le gouvernement dit vouloir conclure un accord d’ici décembre. La Société de soutien à l’enfance et à la famille des Premières Nations et l’Assemblée des Premières Nations participeront aux pourparlers.

REGARDER | Les ministres parlent d’un plan pour conclure un accord sur les compensations

Les ministres confirment l’appel de la décision de la Cour fédérale sur le bien-être des enfants autochtones

La ministre des Services aux Autochtones Patty Hajdu, le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller et le ministre de la Justice et procureur général du Canada David Lametti ont annoncé le vendredi 29 octobre qu’Ottawa travaillait avec les groupes autochtones pour conclure une entente d’indemnisation d’ici la fin de la année. 2:07

« S’il n’y a pas d’accord, nous allons tenir des audiences de manière accélérée. Nous ne voulons pas que les enfants soient perdants cette fois-ci », a déclaré Cindy Blackstock, directrice générale de la First Nations Child and Family Caring Society et l’une des figures clés qui s’affrontent contre le gouvernement fédéral.

“Nous sommes prêts à appuyer sur pause, mais [the government] a accepté un calendrier d’audience accélérée si nous entrons dans cette pièce et il semble [they’re] ne mettra pas fin à la discrimination », a-t-elle déclaré à CBC Pouvoir & Politique.

En 2019, le tribunal a ordonné à Ottawa de payer 40 000 $ — le maximum permis en vertu de la Loi canadienne sur les droits de la personne — à chaque enfant dans le système de protection de l’enfance dans les réserves depuis au moins le 1er janvier 2006, jusqu’à une date à déterminer par le tribunal.

Le gouvernement a déclaré qu’il ne discuterait pas des détails financiers d’un accord d’indemnisation conclu en dehors des tribunaux.

“Nous avons mis en avant un important paquet financier”, a déclaré Miller à propos des plans du gouvernement visant à la fois à payer les enfants et à réformer le système de protection de l’enfance lui-même.

Pourquoi déposer un recours ?

Dans un avis d’appel déposé plus tôt vendredi après-midi, Ottawa a demandé une ordonnance annulant à la fois la décision de la Cour fédérale et les ordonnances rendues par le tribunal. Le gouvernement décrit cela comme un “appel protecteur” qui ne sera pas poursuivi pendant que les négociations se déroulent.

« Les gens peuvent se plaindre de l’appel qui a été déposé aujourd’hui. Nous le comprenons parfaitement. Personne ne veut être en mesure de faire appel. Relations Couronne-Autochtones Marc Miller.

L’argument du gouvernement fédéral est que la cour a commis une erreur en concluant que le tribunal a « agi raisonnablement » dans sa décision d’ordonner une compensation monétaire pour les enfants et les familles qui ont été placés dans le système de protection de l’enfance.

Cindy Blackstock, directrice exécutive de la Société de soutien à l’enfance et à la famille des Premières Nations du Canada, a exhorté le gouvernement fédéral à ne pas en appeler de la décision de la Cour fédérale. (SRC)

« Le Canada reconnaît la conclusion de discrimination systémique et ne s’oppose pas au principe général selon lequel une indemnisation doit être accordée aux membres des Premières Nations qui ont subi des douleurs et des souffrances en raison d’une inconduite du gouvernement », indique l’avis d’appel.

« L’octroi d’une indemnisation à des personnes de la manière ordonnée par le Tribunal n’était toutefois pas conforme à la nature de la plainte, à la preuve, à la jurisprudence antérieure et à la Loi canadienne sur les droits de la personne.

Le tribunal a jugé que le gouvernement avait fait preuve de discrimination envers les enfants autochtones

En 2016, le tribunal a conclu que le gouvernement fédéral avait fait preuve de discrimination envers les enfants des Premières Nations en sous-finançant le système de protection de l’enfance dans les réserves.

Il a déclaré que le Canada accordait peu d’attention aux conséquences du retrait des enfants des Premières Nations de leurs foyers, entraînant “des traumatismes et des préjudices au plus haut degré causant de la douleur et de la souffrance”.

Le tribunal a déclaré que les parents et les grands-parents de ces enfants (selon qui était le tuteur principal à l’époque) seraient également éligibles à une indemnisation, tant que les enfants n’étaient pas enlevés pour cause de maltraitance.

Le tribunal a également ordonné au gouvernement fédéral de verser 40 000 $ à chaque enfant des Premières Nations, ainsi qu’à son tuteur principal, qui s’est vu refuser des services ou a été contraint de quitter la maison pour accéder aux services couverts par la politique connue sous le nom de principe de Jordan.

Cette politique stipule que les besoins d’un enfant des Premières Nations nécessitant un service gouvernemental ont préséance sur les conflits de compétence quant à savoir qui devrait payer pour cela.

La partie de l’ordonnance relative au principe de Jordan couvre la période allant du 12 décembre 2007 – date à laquelle la Chambre des communes a adopté le principe de Jordan – au 2 novembre 2017, date à laquelle le tribunal a ordonné au Canada de modifier sa définition du principe de Jordan et d’examiner les demandes précédemment rejetées. .

L’ordonnance stipule également qu’une indemnisation doit être versée aux successions des personnes décédées qui auraient eu droit à une indemnisation.

Certaines estimations placent le nombre d’enfants potentiellement touchés à environ 50 000, avec les plus grands nombres dans les Prairies et en Colombie-Britannique. La décision couvre également les enfants des Premières nations du Yukon.

Le gouvernement fédéral a fait valoir que le tribunal était allé trop loin

À l’automne 2019, le gouvernement fédéral a présenté une demande à la Cour fédérale pour annuler l’ordonnance du tribunal et rejeter la demande d’indemnisation.

La décision a suscité une large condamnation de la part des dirigeants des Premières Nations, du NPD, du Parti vert et d’organisations de défense des droits de la personne comme Amnistie internationale.

“Nous devons indemniser ceux qui ont été blessés, mais la question est de savoir comment le faire”, a déclaré Trudeau en 2019.

Le gouvernement fédéral a contesté le précédent établi par l’ordonnance du tribunal en faisant valoir qu’il n’avait pas compétence pour ordonner des paiements spécifiques à la manière d’un recours collectif.

Le gouvernement a également noté que le décret accorderait le même montant d’argent à quelqu’un qui a passé une journée en garderie qu’à quelqu’un qui y a passé toute son enfance.

La Cour fédérale a rejeté les arguments d’Ottawa

Dans sa décision, le juge de la Cour fédérale Paul Favel a écrit que le tribunal « a raisonnablement exercé son pouvoir discrétionnaire » pour « traiter un cas complexe de discrimination afin de s’assurer que toutes les questions étaient suffisamment traitées et que la question de l’indemnisation était traitée par étapes ».

Favel a écrit que le procureur général du Canada, qui avait demandé un contrôle judiciaire et une suspension de l’ordonnance, n’avait « pas réussi à établir que la décision d’indemnisation est déraisonnable ».

Favel a également partagé ses réflexions sur la façon dont les négociations peuvent aider à atteindre l’objectif de la réconciliation autochtone.

« À mon avis, l’historique de la procédure de cette affaire a démontré qu’il y a et qu’il y a eu de la bonne volonté, ce qui a entraîné des mouvements importants pour remédier à cette discrimination sans précédent », a-t-il écrit.

“Cependant, le bon travail des parties est inachevé. Les parties doivent décider si elles continueront à rester assises à côté de la piste ou à avancer dans cet esprit de réconciliation.”

La décision de Favel a été rendue la veille de la première Journée nationale de vérité et réconciliation.

Le tribunal a ordonné à Ottawa d’entamer des discussions avec la First Nations Family Caring Society et l’Assemblée des Premières Nations, qui ont déposé la plainte initiale en matière de droits de la personne en 2008, afin de déterminer le meilleur processus indépendant pour distribuer l’indemnisation et décider qui est admissible.

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