:: OSEL.CZ :: – Botanique lunaire : Les premières plantes ont poussé dans le sol depuis la Lune

Astrobotanics a obtenu du matériel de la Lune, qui a été importé par les missions Apollo 11, 12 et 17. Il ne mange peut-être pas et ne plaira qu’aux généticiens, mais il nous a montré à quoi s’attendre de l’agriculture lunaire. Ce n’est pas impossible, mais ce ne sera pas une promenade dans la roseraie.

Oie (presque) de la lune. Crédit : Tyler Jones, UF/IFAS.

Cette année, cela fera 50 ans que les derniers astronautes d’Apollo sont revenus de la lune. Depuis lors, les scientifiques étudient et expérimentent des échantillons que les astronautes américains ont apportés sur Terre. Maintenant, ils ont été remis aux botanistes qui, pour la première fois, ont cultivé des plantes terrestres dans un substrat lunaire.

Les premiers pas timides de la botanique lunaire.  A droite Robert Ferl.  Crédit : Tyler Jones, UF/IFAS.

Les premiers pas timides de la botanique lunaire. A droite Robert Ferl. Crédit : Tyler Jones, UF/IFAS.

Robert Ferl de l’Université de Floride et ses collègues ont utilisé des échantillons de régolithe, un substrat de la surface de la Lune, qui a amené les équipages des missions Apollo 11, 12 et 17 sur Terre dans cette expérience parmi les plantes”, la plus populaire. et le coléoptère le plus étudié (Arabidopsis thaliana).

Les chercheurs ont cultivé des chenilles dans le régolithe lunaire des trois missions. À titre de comparaison, il a également été cultivé dans le remarquable substrat JSC-1A, que la NASA a créé à partir de cendres volcaniques terrestres, afin de simuler le plus fidèlement possible le substrat que nous connaissons de la Lune.

Comment cela s’est-il terminé ? Les résultats sont en fait positifs et problématiques en même temps. L’optimiste soulignera que les chenilles ont poussé dans tous les substrats testés, à la fois dans le régolithe lunaire et dans le substrat volcanique terrestre JSC-1A. Mais le réaliste devrait admettre que les plantes de tous les substrats poussaient mal et lentement. Pire encore, ils se développaient généralement bien mieux dans le substrat terrestre que dans le substrat lunaire.

Ça ne sera pas facile.  Fleurs dans la simulation à gauche et dans le vrai substrat lunaire à droite.  Crédit : Tyler Jones, UF/IFAS.

Ça ne sera pas facile. Fleurs dans la simulation à gauche et dans le vrai substrat lunaire à droite. Crédit : Tyler Jones, UF/IFAS.

Des analyses génétiques ultérieures ont révélé que les plantes cultivées dans le régolithe lunaire modifiaient l’activité de dizaines de gènes par rapport aux plantes du “mélange de jardin” volcanique terrestre. Dans de nombreux cas, il s’agit de gènes étroitement liés à la réponse de la plante au stress causé par des conditions extérieures, notamment la présence de sels, de métaux et d’agents oxydants. Les plantes du substrat de la mission Apollo 11 ont été les plus touchées et les scientifiques ont détecté le plus de changements dans l’activité des gènes. Ces plantes semblaient les moins viables. Ils étaient de petite taille et de couleur rouge foncé.

Selon les experts, les résultats de cette expérience devraient être un avertissement. La NASA et d’autres agences spatiales prévoient que les astronautes et éventuellement les colons cultiveront des plantes lors de longues missions sur la lune et aussi sur Mars. L’importance de l’agriculture extraterrestre devrait continuer à croître. S’il s’avère que les plantes du substrat extraterrestre ne poussent pas très bien, c’est un problème qu’il faudra résoudre, de préférence le plus tôt possible.

Vidéo: Les scientifiques de la NASA font pousser des plantes dans le sol lunaire d’Apollo pour la première fois : “Tout a germé !”

Littérature

Espace.com 13. 5. 2022.

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