North Harbour Gymnastics fait face à des allégations d’abus, de surentraînement et d’hostilité de jeunes athlètes

Des accusations d’abus, de surentraînement et de grossièreté d’athlètes dès l’âge de 8 ans ont été portées contre l’un des plus grands programmes de gymnastique du pays.

Plusieurs parents d’enfants inscrits en gymnastique de compétition au club North Harbour d’Auckland ont fait part de leurs préoccupations concernant le comportement des entraîneurs dans le programme de renommée nationale, ce qui a incité la direction du club à enquêter et à promettre des mesures.

Pendant ce temps, l’instance dirigeante nationale du sport, Gymnastics New Zealand, a envoyé cette semaine aux membres un courrier électronique encourageant les victimes potentielles à se manifester.

Parents le Weekend Herald s’est entretenu pour dire que des filles d’à peine 8 ans se sont fait dire par des entraîneurs:

• ils étaient “trop ​​gros”

• qu’ils étaient “inutiles”

• qu’ils «n’allaient jamais être bons»

• qu’ils «pleuraient seulement parce que vous êtes faible».

À une occasion, une gymnaste aurait été vue s’automutiler dans le gymnase pour se soustraire à la performance, tandis qu’une autre athlète «sanglotait en position fœtale» alors que son entraîneur lui aurait crié des insultes.

A cette occasion, un autre entraîneur du gymnase a “sauvé” la situation en intervenant et en enlevant la fille du sol et en la réconfortant, la Weekend Herald a été dit.

Des sources affirment que le lendemain, lors d’une simulation de compétition, l’entraîneur a appelé l’athlète pour lui demander de dire à personne ce qui s’était passé la veille.

Mike Thompson, directeur général de North Harbour Gymnastics, a déclaré à la Weekend Herald les allégations étaient «déchirantes» car elles allaient à l’encontre des changements culturels que le club avait tenté de mettre en œuvre ces dernières années.

«Nous avons déployé beaucoup d’efforts pour offrir un environnement sécuritaire et éduquer nos gymnastes, nos entraîneurs et nos parents à être positifs dans leurs interactions», a-t-il déclaré.

«En 2018, nous avons lancé un programme de bien-être qui s’adressait aux gymnastes, aux parents et au groupe d’entraîneurs et portait sur la langue que vous utilisez, avoir un état d’esprit de croissance et adopter cette attitude dans l’entraînement et la compétition.

“Entendre parler de ces incidents et des commentaires que vous avez reçus est déchirant … déchirant. Cela montre la quantité de travail qu’il nous reste à faire.”

Certains parents s’inquiètent des méthodes de formation depuis cinq ans.

Ces allégations incluent des filles forcées de s’entraîner alors qu’elles étaient blessées, avec une jeune athlète qui aurait été obligée de continuer une routine avec laquelle elle luttait sur les barres – même après que la peau de ses mains avait été arrachée.

Une jeune gymnaste aurait été obligée de continuer une routine avec laquelle elle se débattait sur les barres - même après que la peau de ses mains ait été arrachée.  Photo / Fourni
Une jeune gymnaste aurait été obligée de continuer une routine avec laquelle elle se débattait sur les barres – même après que la peau de ses mains ait été arrachée. Photo / Fourni

À une autre occasion, des entraîneurs auraient dit à une jeune fille de continuer et “d’arrêter d’être faible” après s’être gravement blessée au pied lors d’une descente.

Une autre gymnaste était tellement préoccupée par le fait que le pied de son amie était immédiatement enflé et bleu qu’elle a couru au bureau pour appeler la mère de l’enfant. La gymnaste a été prise pour des radiographies et une fracture métatarsienne a été révélée.

Joanne * a déclaré que les enfants avaient été soumis à de la honte à la graisse et à d’autres formes d’abus essentiellement verbaux et «de bas niveau» pendant leur séjour au club.

Elle a dit que bien que n’étant pas exclusive à un entraîneur, la plupart de l’aggravation provenait d’un entraîneur ayant une expérience en Europe.

L’entraîneur a refusé de discuter des allégations lorsqu’il a été contacté par le Weekend Herald.

Selon les parents interrogés, à plusieurs reprises, un entraîneur disait à des élèves dès l’âge de 8 ans qu’ils étaient «laids», «trop gros», «inutiles» et «une perte de temps».

À une occasion, a déclaré Joanne, l’entraîneur a détourné physiquement la tête des enfants qui attendaient pour qu’ils ne puissent pas voir le travail de son enfant sur un appareil particulier parce que “c’était tellement moche”.

Certaines des allégations sont historiques et Thompson a reconnu qu’il était conscient que les interactions de l’entraîneur avec les athlètes avaient été problématiques dans le passé.

Un courriel de Thompson à Joanne en 2018 disait: “[The coach] aura un face à face avec Cameron [Beeton, manager of competitive gymnastics] spécifiquement pour aborder la question.

“Il sera précisé que ce comportement ne sera pas toléré et qu’il y aura des conséquences formelles s’il se reproduit.”

L’e-mail indiquait que l’entraîneur serait en développement professionnel et qu’un mentor lui serait affecté pour l’aider à gérer le stress de manière appropriée.

Mais les problèmes entre la famille de Joanne et l’entraîneur ont de nouveau éclaté en février de cette année après avoir allégué qu’une de ses filles avait été agressée verbalement lors d’une séance d’entraînement sur une période prolongée, ce qui l’a laissée désemparée.

Une rencontre a été recherchée entre les parents et l’entraîneur en chef des femmes Liezl Miller, à laquelle Thompson a assisté.

Au cours de cette réunion, la famille a affirmé que les actions de l’entraîneur avaient été «ignorées, rejetées et normalisées»; leur fille a été blâmée pour le comportement de l’entraîneur; leur fille a été qualifiée avec condescendance d ‘«unique» et on lui a dit qu’elle n’était «pas assez bonne» pour être retirée du groupe de l’entraîneur.

Ils pensent que cela revient à blâmer la victime.

En réponse, Thompson a reconnu que cela avait mis en colère les parents, mais a déclaré que ce n’était pas prévu.

Miller a expliqué que le seul groupe disponible était à un niveau de compétence et de formation supérieur à ce à quoi leur fille était habituée et que l’entraîneur en question formait ce groupe quelques fois par semaine. Cela signifiait que la solution n’était pas viable.

“Liezl leur a donné le point de vue d’un entraîneur mais avec le recul, les premiers pas auraient dû être de le reconnaître [the behaviour], laissez la réunion là-bas et enquêtez-la, ce que nous avons fait.

“Notre nouveau projet de politique sur les plaintes déclare explicitement reconnaître, croire, enquêter.”

Thompson a déclaré qu’à la suite de ces allégations, il était essentiel d’ouvrir un dialogue dans lequel les parents ou les personnes touchées estimaient pouvoir offrir “une rétroaction sans crainte de conséquences”.

Des accusations d'abus, de surentraînement et de grossièreté d'athlètes dès l'âge de 8 ans ont été portées contre l'un des plus grands programmes de gymnastique du pays.  Photo / Getty Images
Des accusations d’abus, de surentraînement et de grossièreté d’athlètes dès l’âge de 8 ans ont été portées contre l’un des plus grands programmes de gymnastique du pays. Photo / Getty Images

Un autre parent d’enfants qui ont suivi le programme de compétition à North Harbour a décrit la culture comme une culture où la maltraitance de bas niveau avait été normalisée au point qu’elle faisait partie intégrante de la pratique d’un gymnaste de compétition.

«Ils ne veulent pas que cela soit ouvert au grand jour», a déclaré Colleen *.

«Il n’y a pas d’autre sport où vous confiez votre jeune enfant à un entraîneur 20 heures par semaine.

«Leurs entraîneurs en voient plus que nous.

«J’étais avec une autre mère qui regardait sa fille se faire insulter verbalement et a dit à haute voix qu’elle irait à la police si cet entraîneur se comportait à nouveau comme ça, mais rien ne semble se produire.

«Je veux juste qu’il y ait du changement.

«Nous avons une situation où tous les parents savent que c’est mal mais personne ne veut rien dire parce qu’ils craignent que leur enfant souffre alors.

Les parents ont reconnu que leurs plaintes ne concernaient que le programme de compétition, affirmant que le côté récréatif du gymnase avait une excellente réputation «bien méritée».

Thompson a déclaré que cela fournirait un signal d’alarme pour son programme et pour la gymnastique locale et nationale.

Il a déclaré que l’évolution de la gymnastique en tant que sport signifiait que les athlètes féminines d’élite étaient des enfants.

Il a dit qu’il n’était jamais acceptable de s’entraîner en raison d’une blessure et était déçu de ne pas avoir été mis au courant de ces plaintes de la part de son personnel, de ses gymnastes ou de ses parents.

«Si c’est un adulte, s’entraîner contre une blessure est un choix; les enfants n’ont pas l’impression que c’est un choix. Nous devons travailler plus fort pour faire passer ce message.

Thompson a également déclaré qu’il n’était jamais acceptable d’avoir honte de la graisse ou du corps et a déclaré que même avant son arrivée en 2017, il était de principe de ne pas avoir de balance dans le gymnase. Il n’était jamais non plus acceptable de se faire dire que vous étiez «inutile» ou que vous perdiez le temps d’un entraîneur.

Le monde de la gymnastique a été secoué ces dernières années après que le médecin de l’équipe américaine Larry Nassar a été emprisonné pour avoir abusé sexuellement de centaines de jeunes athlètes.

Une jeune gymnaste a été prise pour des radiographies et une fracture métatarsienne a été révélée.  Photo / Fourni
Une jeune gymnaste a été prise pour des radiographies et une fracture métatarsienne a été révélée. Photo / Fourni

Cette semaine, Gymnastics Australia a lancé une enquête indépendante sur au moins 20 plaintes d’anciens athlètes pour violence physique et mentale.

Dans un courriel adressé aux membres jeudi soir, le directeur général de Gymnastics NZ, Tony Compier, a qualifié les récentes révélations d’abus d’athlètes à l’étranger d ‘”odieuses” et a déclaré qu’il serait naïf de penser que la Nouvelle-Zélande est “immunisée contre cette crise mondiale”.

Compier a offert aux membres une adresse électronique confidentielle pour déposer des plaintes ou des préoccupations.

“Nous sommes ici pour écouter, aider et apporter des changements si nécessaire.”

* Les noms ont été modifiés.

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